Na zeven jaar onder de naam 'Connecterra' gaat de hoofdtoegangspoort verder als 'Terhills'. De Limburgse Investeringsmaatschappij LRM, via haar dochtervennootschap Terhills NV, en het Regionaal Landschap Kempen en Maasland willen de site zo als één geheel op de internationale kaart zetten. Voortaan kan er ook gratis gewandeld worden in het gebied.

De Limburgse investeringsmaatschappij LRM is eigenaar van de Terhills-site en investeerde, via de ontwikkelingsvennootschap Terhills NV, al meer dan 100 miljoen euro in de transformatie van de voormalige industriële mijnsite in een duurzame toeristisch-recreatieve bestemming. In 2011 werd er 219 hectare voormalig industrieterrein omgevormd tot natuur (100 ha) en recreatie (119 ha).

Blikvangers op Terhills zijn onder meer het Terhills Hotel, Terhills Cablepark en Elaisa Wellness. In de zomer komt daar het Terhills Resort bij, een vakantiepark met 250 vakantievilla's, beheerd in naam van Terhills door Center Parcs. De twee schachtbokken en het tot viersterrenhotel omgevormde voormalige kantoorgebouw van de mijn herinneren er aan de vroegere mijnactiviteit op de site.

., Getty Images
. © Getty Images

Het Nationaal Park Hoge Kempen is een natuurgebied met meer dan 12.000 hectare beschermde heide en bos. Het is het enige Nationaal Park in ons land, uitgestrekt over tien Limburgse gemeenten. De toegangspoorten vormen vertrekpunten voor de bezoekers. Op het grondgebied Maasmechelen is de hoofdtoegangspoort met een onthaalpaviljoen, een netwerk van wandelwegen en het 'Mooiste Panorama van Vlaanderen'.

'Dit samenspel tussen economie en natuur geeft deze locatie internationale uitstraling en aantrekkingskracht', aldus Tom Vanham, algemeen directeur van LRM. 'Door Connecterra als locatienaam te schrappen, en de hoofdtoegangspoort eenduidig Terhills te noemen, wordt het veel gemakkelijker om de site buiten Limburg als één geheel te positioneren op de bovenregionale en dus ook internationale markt.'

Nieuw is ook dat er voortaan gratis gewandeld kan worden in het gebied. Het Regionaal Landschap Kempen en Maasland maakt zo komaf met de verplichte toegangsgelden voor wandelaars op Terhills. Natuurliefhebbers kunnen wel een vrijwillige natuurbijdrage doen. Die middelen worden vervolgens rechtstreeks geïnjecteerd in de versterking van de natuur. Er komt ook een bezoekerscentrum aan de hoofdtoegangspoort.

Verder zal in de komende periode een pontonbrug worden aangelegd die de beleving voor bezoekers nog moet versterken. Bovendien zullen vakantiegangers in het Terhills Resort een ranger kunnen boeken om het Nationaal Park te verkennen. Naast natuureducatie via rangeractiviteiten, is op de site ook ruimte voor klimaatonderzoek in de Ecotron Hasselt University.

Na zeven jaar onder de naam 'Connecterra' gaat de hoofdtoegangspoort verder als 'Terhills'. De Limburgse Investeringsmaatschappij LRM, via haar dochtervennootschap Terhills NV, en het Regionaal Landschap Kempen en Maasland willen de site zo als één geheel op de internationale kaart zetten. Voortaan kan er ook gratis gewandeld worden in het gebied. De Limburgse investeringsmaatschappij LRM is eigenaar van de Terhills-site en investeerde, via de ontwikkelingsvennootschap Terhills NV, al meer dan 100 miljoen euro in de transformatie van de voormalige industriële mijnsite in een duurzame toeristisch-recreatieve bestemming. In 2011 werd er 219 hectare voormalig industrieterrein omgevormd tot natuur (100 ha) en recreatie (119 ha).Blikvangers op Terhills zijn onder meer het Terhills Hotel, Terhills Cablepark en Elaisa Wellness. In de zomer komt daar het Terhills Resort bij, een vakantiepark met 250 vakantievilla's, beheerd in naam van Terhills door Center Parcs. De twee schachtbokken en het tot viersterrenhotel omgevormde voormalige kantoorgebouw van de mijn herinneren er aan de vroegere mijnactiviteit op de site.Het Nationaal Park Hoge Kempen is een natuurgebied met meer dan 12.000 hectare beschermde heide en bos. Het is het enige Nationaal Park in ons land, uitgestrekt over tien Limburgse gemeenten. De toegangspoorten vormen vertrekpunten voor de bezoekers. Op het grondgebied Maasmechelen is de hoofdtoegangspoort met een onthaalpaviljoen, een netwerk van wandelwegen en het 'Mooiste Panorama van Vlaanderen'. 'Dit samenspel tussen economie en natuur geeft deze locatie internationale uitstraling en aantrekkingskracht', aldus Tom Vanham, algemeen directeur van LRM. 'Door Connecterra als locatienaam te schrappen, en de hoofdtoegangspoort eenduidig Terhills te noemen, wordt het veel gemakkelijker om de site buiten Limburg als één geheel te positioneren op de bovenregionale en dus ook internationale markt.'Nieuw is ook dat er voortaan gratis gewandeld kan worden in het gebied. Het Regionaal Landschap Kempen en Maasland maakt zo komaf met de verplichte toegangsgelden voor wandelaars op Terhills. Natuurliefhebbers kunnen wel een vrijwillige natuurbijdrage doen. Die middelen worden vervolgens rechtstreeks geïnjecteerd in de versterking van de natuur. Er komt ook een bezoekerscentrum aan de hoofdtoegangspoort.Verder zal in de komende periode een pontonbrug worden aangelegd die de beleving voor bezoekers nog moet versterken. Bovendien zullen vakantiegangers in het Terhills Resort een ranger kunnen boeken om het Nationaal Park te verkennen. Naast natuureducatie via rangeractiviteiten, is op de site ook ruimte voor klimaatonderzoek in de Ecotron Hasselt University.