Meren, bossen, moerassen en stranden: ontdek de schitterende nationale parken in de Baltische staten

Hoge bergen vind je er niet. Wel eindeloze bossen, uitgestrekte moerasgebieden, prachtige kustlijnen waar miljoenen trekvogels halt houden en wildernissen waar beren, wolven, bizons, lynxen en elanden rondstruinen.

Meren, bossen, moerassen en stranden: ontdek de schitterende nationale parken in de Baltische staten
. © Getty Images

Lees ook:

Nieuwe wandelroute verbindt de natuurgebieden in de drie Baltische staten

15 plaatsen die je moet zien in Letland

Zo mooi is Litouwen

Deze plaatsen moet je zien in de Litouwse hoofdstad Vilnius

Alutaguse Nationaal Park © Getty Images

Alutaguse Nationaal Park in het noordoosten van Estland bestaat nog niet zo lang en werd pas in 2018 uitgeroepen tot nationaal park. Het is met een oppervlakte van 435 vierkante kilometer wel een groot natuurgebied. Het langs de kust gelegen park omvat moerassen, duinen, venen, draslanden, lange zandstranden en coniferenbossen. Er leven bruine beren, wolven, lynxen en elanden en er broeden steenarenden en moerassneeuwhoenen.

Alutaguse Nationaal Park © Getty Images

Alutaguse Nationaal Park

Alutaguse Nationaal Park © Getty Images

Alutaguse Nationaal Park

Alutaguse Nationaal Park © Getty Images

Alutaguse Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Karula Nationaal Park ligt in het zuiden van Estland en is met een oppervlakte van 123 vierkante kilometer het kleinste nationale park in het land. Het werd in 1993 uitgeroepen tot nationaal park en niet alleen om het landschap, maar ook om het culturele agrarische erfgoed in de streek te beschermen. Je vindt er een afwisseling van bossen, meren, moerassen, weilanden en oude boerenbedrijven. Er komen diverse bedreigde plantensoorten voor waaronder bepaalde orchideeënsoorten en zeldzame dieren zoals de zwarte ooievaar en schreeuwarend.

Estland (Getty) © Getty Images

Karula Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Karula Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Karula Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Lahemaa Nationaal Parkin Estland is het oudste nationale park in de Baltische staten en het grootste in Estland. Het werd in 1971 uitgeroepen tot nationaal park. Het ligt aan de noordkust van Estland en behoort tot de belangrijkste bosgebieden in Europa. Je vindt er, behalve uitgestrekte bossen, ook moerassen, schiereilanden, rivieren en kalksteenplateaus. Er leven veel grote zoogdieren zoals elanden, wilde zwijnen, beren, lynxen en vossen.

Estland (Getty) © Getty Images

Lahemaa Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Lahemaa Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Lahemaa Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Matsula Nationaal Park in het westen van Estland is 486 vierkante kilometer groot waarvan meer dan de helft uit water met talloze eilandjes bestaat. Het is een belangrijke broedplaats voor vogels zoals de kwartelkoning, porseleinhoen en roerdomp.

Estland (Getty) © Getty Images

Matsula Nationaal Park

Matsula © Getty Images

Matsula Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Matsula Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Matsula Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Soomaa Nationaal Park in het zuidwesten van Estland: Soomaa betekent letterlijk 'moerasland' en dat is dit gebied ook voor een groot deel. Moerassen en bossen wisselen elkaar af. Uniek aan Somaa Nationaal Park is het zogenaamde 'vijfde seizoen': aan het einde van de winter zorgt smeltwater ervoor dat het gebied onder water stroomt. Het zal niet verbazen dat zo'n waterrijke streek zeer belangrijk is voor vogels waaronder de moerassneeuwhoen, het bokje, kraanvogels en de steenarend. Ook grote zoogdieren zoals beren, lynxen, wolven, edelherten en elanden komen er voor.

Estland (Getty) © Getty Images

Soomaa Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Soomaa Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Soomaa Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Vilsandi Nationaal Park in Estland omvat het eiland Vilsandi en zo'n honderd kleine eilandjes en rotsen eromheen. Vilsandi is het enige bewoonde eiland in het 180 vierkante kilometer grote gebied. Door de brakke zeelucht komt er bijzondere vegetatie voor.

Estland (Getty) © Getty Images

Vilsandi Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Vilsandi Nationaal Park

Estland (Getty) © Getty Images

Vilsandi Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Gauja Nationaal Park ligt ten noordoosten van de Letse hoofdstad Riga en is het oudste en grootste in het land. De belangrijkste bezienswaardigheden zijn de rotsformaties, kliffen en grotten. Binnen het park liggen ook verschillende kerken, kastelen (waaronder Turaida), landhuizen en dorpjes zoals Cesis. Het park wordt doorkruist door ettelijke wandelpaden. Je kan dieren zoals elanden, wolven, beren, lynxen en zelfs bizons tegenkomen.

Letland (Getty) © Getty Images

Gauja Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Gauja Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Gauja Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Kemeri Nationaal Park in Letland ligt vlakbij de kustplaats Jurmala en staat bekend om de biologische diversiteit: moerassen, pijnboombossen, meren, duinen, lagunen en zwavelbronnen. Het waterrijke gebied is een internationaal bekende plaats voor trekvogels.

Letland (Getty) © Getty Images

Kemeri Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Kemeri Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Kemeri Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Razna Nationaal Park bestaat sinds 2007 en is daarmee het jongste nationale park in Letland. Het in het oosten van het land gelegen park beschermt de natuur met beboste heuvels, meren en weilanden en de cultuur en geschiedenis van het Razna meer en het eromheen gelegen gebied.

Letland (Getty) © Getty Images

Razna Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Razna Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Razna Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Slitere Nationaal Park is het kleinste nationale park in Letland en ligt langs de kust in het noordwesten van het land op het Kolka schiereiland. Je treft er een toendra-achtig landschap met een unieke vegetatie met onder andere 128 soorten mossen, bijna 200 korstmossen en een enorm aantal paddestoelen. Het is de verblijfplaats van een massa's vogels en ook diersoorten die tegen koude kunnen vinden er een onderkomen.

Letland (Getty) © Getty Images

Slitere Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Slitere Nationaal Park

Letland (Getty) © Getty Images

Slitere Nationaal Park

Litouwen © Getty Images

Aukstaitija Nationaal Park ligt in het noordoosten van Litouwen en is het oudste in het land. Het beschermt een bosgebied met eeuwenoude pijnbomen, meer dan honderd meren die via riviertjes met elkaar verbonden zijn en tussendoor traditionele dorpjes.

Litouwen © Getty Images

Aukstaitija Nationaal Park

Litouwen © Getty Images

Aukstaitija Nationaal Park

Litouwen © Getty Images

Aukstaitija Nationaal Park

Litouwen © Getty Images

Curonian Spit National Park (Koerse Wal) is een bijna honderd kilometer lange, smalle landtong tussen de Oostzee en de Koerse Haf. Het is de langste landtong in de wereld. Het smalste deel is maar 350 meter breed en het breedste stuk vier kilometer. De natuur is hier heer en meester: er is geen industrie, bijna geen bewoning en een beperkt aantal wandelpaden om de natuur niet te zeer te verstoren.

Litouwen © Getty Images

Curonian Spit National Park

Litouwen © Getty Images

Curonian Spit National Park

Litouwen © Getty Images

Curonian Spit National Park

Litouwen © Getty Images

Dzukija Nationaal Park in het zuiden van Litouwen is het grootste beschermde natuurgebied in het land. 91 procent bestaat uit bossen, onderbroken door rivieren en meren. Er liggen nog dorpjes waar de tijd is blijven staan voor de Sovjetperiode omdat de Russen in dit ruige gebied geen collectieve landbouwbedrijven hebben gebouwd. Opvallend zijn ook de houten kruizen die overal in de dorpjes staan.

Litouwen © Getty Images

Dzukija Nationaal Park

Litouwen © Getty Images

Dzukija Nationaal Park

Litouwen © Getty Images

Samogitia Nationaal Park (ook Zemaitija genoemd) ligt in het noordoosten van Litouwen. Het centrum wordt gevormd door het mooie Plateliai meer met baaien en eilandjes. Het meer ligt temidden van een gebied met dichtbeboste heuvels. Samogitia is ook een regio met een belangrijk verleden dat onder andere blijkt uit de vele kastelen, forten en kerken. Ook vind je er het Koude Oorlogsmuseum, gevestigd in een voormalige Russische lanceerbasis voor raketten.

Litouwen © Getty Images

Samogitia Nationaal Park

Litouwen © Getty Images

Samogitia Nationaal Park

Litouwen © Getty Images

Samogitia Nationaal Park

Litouwen © Getty Images

Trakai Historical National Parkomvat het schitterend gelegen gelijknamige middeleeuwse kasteel en de meren, bossen en historische stadjes in de omgeving. Het is het enige 'Historical National Park' in Europa en dat bewijst hoe uniek dit gebied is. Temidden van de prachtige natuur ligt een groot aantal bezienswaardigheden zoals het kasteel zelf en het 19e-eeuwse landgoed Uzutrakis.

Litouwen © Getty Images

Trakai Historical National Park

Litouwen © Getty Images

Trakai Historical National Park

Litouwen © Getty Images

Trakai Historical National Park