India breekt record met hoogste standbeeld ter wereld

The "Statue Of Unity", the world's tallest statue dedicated to Indian independence leader Sardar Vallabhbhai Patel, stands overlooking the Sardar Sarovar Dam near Vadodara in India's western Gujarat state on October 30, 2018. - Indian Prime Minister, Narendra Modi will inaugurate the 182-metre-high (600-foot-high) "Statue Of Unity", which is a tribute to independence icon Sardar Vallabhbhai Patel, on October 31. (Photo by SAM PANTHAKY / AFP) © AFP

Het 182 meter hoge beeld (ter vergelijking het Vrijheidsbeeld in New York is inclusief sokkel 'slechts' 93 meter hoog) is een eerbetoon aan Sardar Vallabhbhai Patel, een held van de Indiase vrijheidsstrijd en de eerste vicepremier van het land. Hij stond bekend als de 'IJzeren man van India', omdat hij alle prinselijke staten ging overtuigen om tot de Indiase unie toe te treden, nadat die in 1947 onafhankelijk werd van de Britse heerschappij.

Premier Narendra Modi, ook afkomstig uit Gujarat, huldigde het beeld woensdag in, op de geboortedag van Patel. De kostprijs van het bronzen monument bedroeg 29,89 miljard roepie, of ruim 356 miljoen euro. Liefst 3.400 werklui en 250 ingenieurs werkten aan de realisatie ervan, die 33 maanden in beslag nam.

De plek waar het beeld staat werd tijdens de onthulling bewaakt door duizenden politiemannen. Plaatselijke stammen hebben de laatste maanden immers geprotesteerd omdat het project volgens hen de natuurlijke hulpbronnen vernietigd heeft.

Voor het 'Standbeeld van eenheid' was de 'Grote Boeddha van Lusha' in China, met een lengte van 128 meter, het grootste ter wereld.

Sardar Vallabhbhai Patel © REUTERS

Sardar Vallabhbhai Patel © REUTERS

Sardar Vallabhbhai Patel © AFP

Sardar Vallabhbhai Patel © AFP

Sardar Vallabhbhai Patel © AFP

Sardar Vallabhbhai Patel © AFP

Sardar Vallabhbhai Patel © AFP

Sardar Vallabhbhai Patel © AFP