In beeld: vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma

Minstens 5.000 mensen hebben hun huizen verlaten na de vulkaanuitbarsting, die zondag in het zuiden van het Canarische Eiland La Palma plaatsvond. Onder de geëvacueerden bevonden zich zondagnamiddag al minstens 500 toeristen. Dat hebben lokale media gemeld. De Spaanse premier Pedro Sanchez heeft snelle hulp beloofd. 'De burgers van het eiland kunnen gerust zijn, want de staat beschikt over voldoende middelen en personeel', aldus Sanchez.

In beeld: vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma
Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma.

Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma © Belga Image

Na een eerste uitbarsting op zondag, omstreeks 15.00 uur lokale tijd, spuwde de vulkaan rotsfragmenten, lava en grote hoeveelheden bruine en witte rook uit. Volgens de Spaanse publieke omroep RTVE waren er minstens zeven plekken van waaruit as, lava en rook kwamen.

Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma © Reuters

De uitbarsting gebeurde in een onbewoond gebied van het eiland, maar toch zagen mensen zich gedwongen hun huizen te verlaten. Volgens de website van de Spaanse krant El País evacueerde de Guardia Civil minstens 5.000 mensen uit de dorpen El Paso, Llanos de Aridane en Tazacorte, ten noorden van het vulkaangebied Cumbre Vieja. In de loop van de namiddag ging het al om 500 toeristen, aldus het lokale nieuwsmedium Canarias7.

Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma © Reuters

Verschillende lavastromen rolden de hele nacht met een snelheid van ongeveer 700 meter per uur bergafwaarts in de richting van bebouwde gebieden.

Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma © Belga Image

Verschillende huizen zijn al verwoest of beschadigd, aldus RTVE maandag. Er zijn nog geen gewonden gemeld.

Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma © Belga Image

De autoriteiten op het Canarische eiland, dat bijna 85.000 inwoners telt, hebben de bevolking gevraagd om rustig te blijven. Toch werd de rode alarmfase van het vulkanische noodplan afgekondigd, met evacuaties tot gevolg.

Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma © Reuters

De voorbije dagen waren immers al duizenden seismische schokken geregistreerd. Bovendien was de grond op sommige plaatsen naar boven gekomen, wat aangaf dat magma zich onder Cumbre Vieja aan het opstapelen was.

Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma © Belga Image

De autoriteiten hadden mensen in de buurt van het vulkaangebied in de loop van de week al opgeroepen een koffer klaar te maken.

Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma © Reuters

De Spaanse premier Pedro Sanchez stelde een geplande reis naar New York uit. Hij besliste om naar La Palma te gaan om de situatie ter plekke op te volgen.

Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma © Belga Image

De laatste uitbarsting op La Palma vond plaats in oktober 1971, toen de vulkaan Teneguia drie weken lang lava spuwde.

Vulkaan barst uit op Canarisch eiland La Palma © Belga Image

Anders dan Gran Canaria, Fuerteventura, Lanzarote en Tenerife is La Palma geen populaire toeristische bestemming van de Canarische eilanden.