In beeld: het grootste religieuze festival ter wereld

An Indian Hindu Sadhu (holy man) sits outside his tent as he smokes ahead of the Kumbh Mela festival in Allahabad on January 13, 2019. - The festival attracts millions of Hindu pilgrims to the sacred confluence of the Yamuna and Ganges rivers over 49 days between January 15 and March 4. (Photo by SANJAY KANOJIA / AFP) © AFP

De gelovigen nemen tijdens het Kumbh Mela festival een duik in de heilige rivier, die hen moet zuiveren van hun zonden. Het gaat om de grootste religieuze viering ter wereld.

Het festival vindt plaats in Prayagraj (vroeger Allahabad, red.), dat ligt aan de samenvloeiing van de Ganges, Yamuna en Sarawati. Die rivieren worden door de hindoes als heilig beschouwd. Elke zes jaar komen miljoenen mensen een duik nemen in het water.

Het festival startte op 15 januari bij zonsopgang en duurt zo'n anderhalve maand. Eerst vindt er een kleurrijke processie plaats met zogenaamde 'sandhus' of heilige mannen, waarna de gewone hindoe in het water mag. Op de eerste dag al worden zo'n 200.000 pelgrims verwacht. Tijdens de volgende 49 dagen rekent men op 120 miljoen bezoekers.

Lees ook: Deze 50 plaatsen moet je zien in India

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © AFP

Kumbh Mela © REUTERS

Kumbh Mela © REUTERS

Kumbh Mela © REUTERS

Kumbh Mela © REUTERS

Kumbh Mela © REUTERS

Kumbh Mela © REUTERS

Kumbh Mela © REUTERS

Kumbh Mela © REUTERS

Kumbh Mela © REUTERS