In beeld: gered van de oprukkende woestijn

In beeld: gered van de oprukkende woestijn
© Reuters

De oase, vroeger gelegen aan de Zijderoute, wordt volledig omringd door zandduinen en het is een wonder dat het meertje van 218 meter lang en 54 meter breed al ruim 2000 jaar bestaat. Waarschijnlijk kon het al die tijd overleven door de beschutte ligging tussen de duinen waardoor er vrijwel geen zand in waait.

Maar de laatste jaren nam het water, afkomstig uit een natuurlijke bron, in razend tempo af. In 1960 was het meertje 5 meter diep, in 1990 nog maar 1 meter.

De oase is een populaire toeristische attractie. Toeristen worden er vanuit Dunhuang op kamelen naartoe gebracht. Voor de Chinese overheid is het mede daarom belangrijk het meer tegen verwoestijning te beschermen. Daarom zijn ze in 2006 begonnen met het bijvullen van het meertje en lijkt het voortbestaan van de oase veilig gesteld. (MS)

Crescent © Reuters

Crescent1 © Reuters

Crescent2 © Reuters

Crescent3 © Reuters

Crescent4 © Reuters

Crescent5 © AFP

Crescent6 © AFP

Crescent7 © AFP

Crescent8 © AFP

Crescent9 © Reuters

Crescent10 © The Real Bear, Wikicommons

Pagode in Dunhuang © John Hill, Wikicommons

Grotten in Dunhuang © Thinkstock

Crescent13 © Thinkstock