In beeld: de legendarische trektocht naar Lhasa van ontdekkingsreiziger Alexandra David

De verboden stad Lasha © Getty Images

In de podcast Baanbreeksters gaat Knack Weekend op zoek naar vergeten Belgische vrouwen met een verrassend levensverhaal. In de eerste aflevering van de reeks maken we kennis met de Belgisch-Franse ontdekkingsreiziger Alexandra David, die als eerste westerse vrouw ooit naar de verboden stad Lhasa trok.

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

‘De meest verbazingwekkende vrouw van haar tijd’, zo omschreef de Britse schrijver Lawrence Durrell Alexandra David. Het leven van deze bijzondere vrouw valt niet in een paragraaf of drie samen te vatten. Ze liep een kleine eeuw rond op deze wereld en heeft daar elke seconde van benut. Ze schreef wetenschappelijke boeken, romans en essays, sprak verschillende talen, zong in opera’s en reisde de hele wereld rond.

Haar meest indrukwekkende reis is zonder meer de trektocht naar de verboden stad Lhasa in Tibet, die zij als eerste westerse vrouw ooit wist te bereiken in 1924. Ondanks het hallucinant mooie landschap, was die reis niet bepaald a walk in the park. Verkleed als een armoedige bedelpelgrim trekt David samen met haar veel jongere kompaan, de monnik Yungden, door besneeuwde bergtoppen, diepe kloven en wilde rivieren. Onderweg trotseerden ze koude, honger, rovers en wilde dieren. Dat het duo deze reis wist te overleven, is eigenlijk een klein wonder.

De foto’s hieronder geven een beeld van wat het duo onderweg zoal tegenkwam. Wie meer wil weten over het bijzondere leven van Alexandra David, kan luisteren naar de podcast hierboven.

Kawa Garbo-massief in Tibet, het vertrekpunt van de reis
Kawa Garbo-massief in Tibet, het vertrekpunt van de reis© Getty Images
De bergen in de Chinese provincie Yunnan, waar Alexandra David haar reis begonnen is
De bergen in de Chinese provincie Yunnan, waar Alexandra David haar reis begonnen is© Getty Images
Dit is niet Alexandra David zelf, maar het had haar kunnen zijn: een typische zonsopgang in het gebied waar zij rondgetrokken heeft.
Dit is niet Alexandra David zelf, maar het had haar kunnen zijn: een typische zonsopgang in het gebied waar zij rondgetrokken heeft.© Getty Images
Onderweg passeerde Alexandra David verschillende kloosters, die er gelijkaardig uitzien als dit klooser op de foto.
Onderweg passeerde Alexandra David verschillende kloosters, die er gelijkaardig uitzien als dit klooser op de foto. © Getty Images
Het onherbergzame landschap waar Alexandra David door trok in een uitrusting die we nu als 'erg amateuristisch' zouden omschrijven. Ze overleefde op een dieet van gemberthee en gedroogd vlees.
Het onherbergzame landschap waar Alexandra David door trok in een uitrusting die we nu als ‘erg amateuristisch’ zouden omschrijven. Ze overleefde op een dieet van gemberthee en gedroogd vlees.© Getty Images
De verboden stad Lhasa, waar ze in totaal zo'n twee maanden doorbracht voor ze ontdekt werd.
De verboden stad Lhasa, waar ze in totaal zo’n twee maanden doorbracht voor ze ontdekt werd.© Getty Images
Het klooser op het hoogste punt van de stad, dat nu een populaire toeristische trekpleister is.
Het klooser op het hoogste punt van de stad, dat nu een populaire toeristische trekpleister is. © Getty Images

Tijdens de zomermaanden lanceren we wekelijks een nieuwe aflevering van ‘Baanbreeksters’ op woensdag. Hier kan je alle afleveringen herbeluisteren.

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content