In beeld: bars en mobiele telefoons veranderen het gezicht van Bhutan

In beeld: bars en mobiele telefoons veranderen het gezicht van Bhutan
Youths sit outside a restaurant in the capital city of Thimphu, Bhutan, December 16, 2017. REUTERS/Cathal McNaughton SEARCH "BHUTAN" FOR THIS STORY. SEARCH "WIDER IMAGE" FOR ALL STORIES. - RC1304580150 © REUTERS

Het kleine landje Bhutan ligt ingeklemd tussen de twee reuzen China en India. Eeuwenlang behield het land zijn eigen, unieke cultuur. Vooruitgang werd er niet gemeten in Bruto Nationaal Product, maar in Bruto Nationaal Geluk en televisies en stoplichten waren er niet te vinden.

Maar ook in Bhutan begint de moderne wereld langzamerhand binnen te dringen. Stoplichten zijn er nog altijd niet, maar de tradionele kleding verdwijnt stapje voor stapje uit het straatbeeld ten gunste van jeans en jongeren zoeken vertier in bars, spelen videogames en kijken meer naar hun telefoon dan naar de studieboeken.

Reuters-fotograaf Cathal McNaughton trok met zijn camera naar Bhutan en legde vast op welke manier moderne ontwikkelingen het gezicht van het land veranderen.

Bhutan © REUTERS

Drayang danseressen Ugyen Tshomo (29) en Lhaden (38) ontspannen voordat ze aan het werk gaan in een bar.

Bhutan © REUTERS

Lhaden (38) is een gescheiden moeder van twee kinderen en heeft moeite om de eindjes aan elkaar te knopen. Ze werkt als danseres in een bar in de hoofdstad Thimphu en verdient daar 125 dollar per maand mee. 'Ik ben niet blij of droevig over hoe het gaat, ik heb geen keuze. Ik woon in een heel klein appartementje zodat ik eten en kleding kan kopen.'

Bhutan © REUTERS

Lhaden aan het werk in de bar.

Bhutan © REUTERS

Na het werk kijkt Lhaden voor het slapen gaan op haar mobiele telefoon.

Bhutan © REUTERS

Mannen spelen snooker in een bar in Thimphu.

Bhutan © REUTERS

Boeddha Dordenma standbeeld in Thimphu.

Bhutan © REUTERS

Jongeren spelen voetbal in Thimphu.

Bhutan © REUTERS

Een elektrische verwarming en een televisie in een traditioneel plattelandshuisje in Punakha.

Bhutan © REUTERS

Boer Ap Daw (43) telefoneert terwijl hij op de bank ligt. Zijn dertienjarige zoon Sonam Tshering ligt ook op de bank terwijl zijn moeder (68) water kookt. 'Kinderen besteden meer tijd aan hun mobiele telefoon dan aan hun huiswerk', zegt Ap Daw.

Bhutan © REUTERS

Jongeren treffen elkaar in een gaming center in Thimphu.

Bhutan © REUTERS

Een meisje kijkt vanaf het balkon naar de straten van Thimphu.

Bhutan © REUTERS

Een man draagt een baal strok op zijn rug bij Punakha.

Bhutan © REUTERS

Thimphu

Bhutan © REUTERS

De Punatsangchu rivier loopt langs een industriele site bij de stad Wangdue Phodrang.

Bhutan © REUTERS

Punakha vallei

Bhutan © REUTERS

Boeddhistische monniken spelen voetbal in de Phobjikha vallei.

Bhutan © REUTERS

Sonam Tshering (13) voert het vee in de Phobjikha vallei. 'Ik zou graag science leraar worden en Christiano Ronaldo live met Real Madrid zien spelen.'

Bhutan © REUTERS

Een vrouw draagt haar dochtertje in Punakha.

Bhutan © REUTERS

Zeko (73) poseert voor een portret in zijn huis in Punakha. 'Ik ben blij met mijn mobiele telefoon omdat ik op ieder moment met mijn kinderen en familie kan praten.'

Bhutan © REUTERS

Een toeristische bus rijdt door de Phobjikha vallei.

Bhutan © REUTERS

Een riviertje in de Phobjikha vallei.

Bhutan © REUTERS

Mannen werken aan de Punatsangchu elektriciteitscentrale bij de stad Wangdue Phodrang.

Bhutan © REUTERS

Een nieuwe weg wordt aangelegd bij Punakha.

Bhutan © REUTERS

Nieuw appartementsgebouw in de hoofdstad Thimphu.

Bhutan © REUTERS

Een groepje jongens kijken op hun mobiele telefoons bij een restaurant.

Bhutan © REUTERS

Computerspelletjes winnen snel aan populariteit.

Bhutan © REUTERS

Een man drinkt whiskey in een bar in Thimphu.

Bhutan © REUTERS

Een man zingt in een karaoke bar naast een portret van koning Jigme Khesar Namgyel Wangchuck.

Bhutan © REUTERS

Vrouwen in een karaoke bar in Thimphu.

Bhutan © REUTERS

Een gemaskerde dansen in de bergen bij Thimphu