Toen ik in het voorjaar van 2015 voor het eerst Detroit bezocht, googelde ik op voorhand of het er wel veilig was. Toerismebureau Visit Detroit heeft de voorbije jaren hard moeten werken aan de perceptie van Michigans grootste stad. De ooit zo glorierijke Motor City, geboorteplaats van de auto-industrie en van Motown, vol duizelingwekkende art-decowolkenkrabbers en modernistische architectuur, kreeg het de afgelopen decennia zwaar te verduren. Van de 1,8 miljoen inwoners in de jaren 50, ging het naar net geen 700.000 vandaag. Automatisering en delokalisering van de auto-industrie en raciale en sociale spanningen maakten van het uitgestrekte Detroit een arme stad waar de basisdienstverlening zoals politie, brandweer en straatverlichting sputterde.
...