Van bostherapie tot e-mountainbiken tussen de gletsjers: tien tips in de Franse bergen

© Getty Images/iStockphoto

Hoge Vogezen: dichtbij en sportief © Getty Images/iStockphoto

La Bresse, Gérardmer, St Maurice sur Moselle en Ventron: stuk voor stuk heerlijke bergdorpen in het natuurpark Les Ballons des Vosges, midden in de Vogezen (in het noordoosten van Frankrijk). Je kan er wandelen, trailrunnen, mountainbiken, fietsen, klimmen, naar een avonturenpark, zwemmen, vissen en er zijn zelfs paden voor wandelaars op blote voeten.

Doe je het liever wat rustiger aan, dan kan je in Gérardmer terecht voor een bijzondere bostherapie: tijdens een boswandeling leer je luisteren naar je innerlijke zelf om zo weer in harmonie te komen met je omgeving.

Saint-Gervais Mont-Blanc: leuk voor iedereen © Getty Images/iStockphoto

Bij sportieve toeristen is Saint-Gervais een populaire bestemming: de ligging aan de voet van de Mont-Blanc en de klimmogelijkheden van Le Bettex zijn dan ook zeer aantrekkelijk. Voor minder sportievelingen is de Tramway du Mont-Blanc een aanrader: dit treintje gaat door bossen en alpenweides naar de bergtop Nid d'Aigle. Wie wil genieten van de zonsondergang met uitzicht op de Bionnassay-gletsjer, kan besluiten een nachtje 'boven' te blijven en er te slapen in een berghut.

La Rosière-San Bernardo: grenzeloos wandelen © Getty Images

La Rosière-San Bernardo is een Frans-Italiaans skigebied waar je 's winters zo van het ene land naar het andere glijdt. En 's zomers overschrijd je de grens net zo gemakkelijk: wandelend of fietsend via de mythische col Le Petit Saint-Bernard. Er zijn tal van routes om de valleien van de Haute-Tarentaise en van Aoste te ontdekken. Of je gaat er wildwatersporten of golfen. Voor kinderen is een spannende wandeling rond het thema spoorzoeken uitgestippeld. Na afloop krijgen ze een heus 'stropersdiploma'.

Gloednieuw deze zomer is de 'Panoramic experience': een loopbrug van doorzichtig materiaal zodat je kan genieten van een 360 graden panoramisch uitzicht op de Mont Blanc, het grensgebied tussen Frankrijk en Zwitserland en de indrukwekkende diepte onder je voeten.

La Plagne: e-biken tussen de gletsjers © Getty Images/iStockphoto

In La Plagne is tussen appelbomen en gletsjers een speciaal parcours van 150 kilometer voor e-mountainbikes aangelegd. Je vindt er tracks met special effects en verhoogde bochten, zowel up- als downhill. Er zijn ook speciale routes voor kinderen en ter plaatse kan je een e-mountainbike huren.

Verder kunnen outdoorliefhebbers zich uitleven op trails en wandelpaden voor elk niveau, op via ferrata's en in de woeste waterstromen van de Isère.

Ook in La Plagne wordt er ook gedacht aan rustige toeristen, met de nostalgische wandeltocht 'Souvenance' bijvoorbeeld. Gewapend met een brochure en een audiogids vol verhalen en anekdotes van dorpsbewoners, ontdek je tijdens deze wandeling (1 uur) hoe het leven vroeger was in deze vallei van Champagny le Haut.

Courchevel: gratis omhoog © Miwok, Wikicommons

Tijdens de hele zomer mogen vakantiegangers de skiliften in Courchevel gratis gebruiken om boven van de zonnige bergweides te genieten. De zomer is ook de tijd dat de koeien vrij rondlopen in de almweides. De stichting Facim en Courchevel Tourisme bieden je de kans om samen met een gids te komen kijken naar het melken van de koeien. De boer vertelt ondertussen over de productie van Beaufortkaas. Natuurlijk kan je er ook proeven.

Een leuke wandeling van twee uur loopt door het Grand Bois. Je kan te voet of met de skilift naar het beginpunt van de wandeling. Onderweg leer je door middel van borden alles over de flora, fauna en het boerenleven.

Nieuw dit jaar is een accropark bij het Lac de la Rosière, inclusief een kabelbaantje over een kleine wildwaterrivier, voor kinderen tussen de zes en tien jaar. Voor kinderen van drie tot vijf en voor kinderen boven de tien waren er al accroparken, maar nu kunnen alle kinderen er terecht voor klimparcoursen op het juiste niveau.

Brides-Les-Bains: top voor je gezondheid © Henry Garnier, Wikicommons

Brides les Bains ligt ideaal aan de voet van drie valleien en drie mythische cols. Het is hét vertrekpunt om de regio te voet of per fiets te verkennen. Je vervelen is hier onmogelijk. Er zijn twee bike-parks, twee golfbanen die tot de mooiste van de Alpen horen en het zojuist gerenoveerde Grand Spa Thermal. Met een oppervlakte van 2700 vierkante meter is het nu het grootste wellnesscentrum in Frankrijk. De specialiteit zijn meerdaagse kuren gericht op reumatische klachten en behandelingen om af te vallen.

Les 2 Alpes: volop energie © Getty Images/iStockphoto

Als het weer meewerkt, kan je bij Les 2 Alpes in de zomer skiën op 3200 meter hoogte. Je kan ook samen met een berggids een wandeling maken naar een gletsjer op meer dan 3000 meter. Ver van de bewoonde wereld kijk je aan alle kanten uit over de hoogste bergtoppen. De wandelingen zijn al geschikt voor kinderen vanaf tien naar. Je gaat via de adembenemende Belvédère des Écrins (3400 m) naar de Grotte de la Glace (3200 m). Uiteindelijk brengt de skilift je weer veilig naar het skistation op 1600 meter.

Een heel ander soort wandeling staat in het teken van de kruidenlikeur genepi. Je trekt samen met een gids de bergen in en plukt onderweg de kruiden om de likeur zelf samen te stellen: gele gentiaan, brandnetel, wilde komijn, zuring.... De gids vertelt je alles over de medicinale eigenschappen van ieder kruid.

Vaujany: charmant dorp met een dynamische geschiedenis © Getty Images/iStockphoto

Vaujany ligt op 1250 meter hoogte op een zonnig plateau, niet al te ver van Grenoble, Bourg d'Oisans en Alpe d'Huez. Het charmante dorp ligt op de route van bekende cols, zoals de Glandon, de Croix de Fer en de Lautaret, en kent een dynamische geschiedenis door zijn ligging op de grens van de Isère en de Savoie (die pas vanaf 1860 bij Frankrijk hoort). Aanrader in Vaujany is de multi-activiteitenpas, waarmee je onder andere gratis toegang krijgt tot de bergliften, het zwembad, de spa en de via ferrata.

Montgenèvre: een rijk verleden © Patano, Wikicommons

Montgenèvre ligt tussen Briançon en de Italiaanse grens en heeft een rijke historie. Montgenèvre ligt op de Dolomieten-route naar Santiago de Compostela. Het wemelt er van de kerkjes en kapellen en rond het dorp ligt een aantal eeuwenoude forten. Een aanrader is een wandeling van fort naar fort, waarbij de meeste hoogteverschillen comfortabel kunnen worden overbrugd met stoeltjesliften.

Uiteraard kunnen ook sportieve toeristen terecht in Montgenèvre. In de winter kan je er skiën en in de zomer is het een heerlijk gebied voor fanatieke trailrunners. Dan vindt ook de Sky Race hardloopwedstrijd plaats, door kenners uitgeroepen tot één van de tien mooiste trails in Frankrijk.

Peyragudes: thermale baden uit de hele wereld © Yvesdebxl, Wikicommons

Peyragudes ligt middenin de Franse Pyreneeën in de Vallée de Louron. Het dorp en zijn omgeving staan bekend om het grote aantal Romaanse kerken, die nog in uitstekende staat verkeren. Daarnaast mogen vakantiegangers het wellnesscentrum Balnéa niet missen, waar ze thermale baden uit alle uithoeken van de wereld vinden (Romeinse, Japanse, Indiaanse en Inca-baden).