...

Simons heeft een sterke band met Firenze. In 2003 organiseerde hij er de tentoonstelling The Fourth Sex, twee jaar later vierde hij er de tiende verjaardag van zijn label en in 2010 hield hij er een van zijn mooiste shows voor Jil Sander, in een tuin op een Toscaanse heuvel, in de regen. Het défilé van gisteren kwam op een nieuw keerpunt in de veelbewogen carrière van Simons: de ontwerper zou binnen afzienbare tijd aan de slag gaan als creatief directeur van Calvin Klein (het blijft vooralsnog wachten op een officiële bevestiging van dat gerucht). Simons had een retrospectief moment. Het immense Stazione Leopolda, een voormalig treinstation in Firenze, stond volgestouwd met tientallen mannequins die stuk voor stuk gekleed waren in archiefstukken. Opvallend: de mannequins waren zonder uitzondering van de vrouwelijke soort. De gezichtsloze, vaak deels verminkte mannequins stonden langs een willekeurig parcours opgesteld. Voor de show zelf mochten de toeschouwers gaan staan waar ze zelf wilden, zoals dat gebruikelijk is bij Raf Simons (zelfs de elite moet rechtstaan: shocking!).Raf Simons werkte in het verleden al enkele keren samen met kunstenaars -- grafisch ontwerper Peter Saville (bekend van de platenhoezen van New Order), fotograaf David Sims, Sterling Ruby (met wie hij enkele jaren geleden een hele collectie maakte), en Peter De Potter.Was dit defilé een soort coming out voor Simons? Het leek erop. In de nasleep van Orlando kregen de foto's van Mapplethorpe -- onderwerp van een geruchtmakende rechtzaak in 1990 -- in elk geval extra betekenis, zwaar van emotie. Het is een sterk seizoen voor Pitti, met behalve Simons ook een show van eregast Gosha Rubchinskiy en een sterk catwalkdebuut van het Japanse label Visvim -- dat een dozijn bejaarde dansers uit Bournemouth had overgevlogen.Zelfs Karl Lagerfeld bracht een blitzbezoek. In het Palazzo Pitti loopt nog tot dit najaar een tentoonstelling van het fotografisch werk van de ontwerper, in hoofdzaak (maar niet alleen) voor campagnes van Chanel. Een zichtbaar vermoeide Lagerfeld bezocht gisterenavond de tentoonstelling, in aanwezigheid van de pers.De Rus Gosha Rubchinskiy castte zijn tienermodellen op Instagram, en showde in een oude tabaksfabriek die hem deed denken aan de voorsteden van Moskou. Zijn collectie was losjes geïnspireerd door regisseur Pier Paolo Passolini -- net als Mapplethorpe een grote, door seks gefascineerde kunstenaar en gay icoon. Rubchinskiy werkte samen met een handvol Italiaanse sportswearlabels zoals Fila, Kappa, Sergio Tacchini. Zijn aanpak doet heel erg denken aan de beginperiode van Simons. De kids van nu vinden het geweldig, en de show was ook erg fris. Rubchinskiy, die voor de productie en distributie van zijn collectie samenwerkt met Comme des Garçons, houdt zijn kleren bovendien betaalbaar -- en dat is misschien nog het vernieuwendst aan zijn mode.Tekst en beeld: Jesse Brouns