Het is half drie 's middags wanneer ik al puffend door de Louizalaan in Brussel sjok. Het zweet parelt op mijn voorhoofd en mijn T-shirt plakt aan mijn rug. Niet bepaald een uitmuntende look om aan te komen bij een maatpakkenwinkel. Verdomde hittegolf. Ik vervloek bijna luidop mijn keuze voor een lange zwarte broek.
...

Het is half drie 's middags wanneer ik al puffend door de Louizalaan in Brussel sjok. Het zweet parelt op mijn voorhoofd en mijn T-shirt plakt aan mijn rug. Niet bepaald een uitmuntende look om aan te komen bij een maatpakkenwinkel. Verdomde hittegolf. Ik vervloek bijna luidop mijn keuze voor een lange zwarte broek. Des te pijnlijker wordt het wanneer ik bij aankomst opgewacht word door een man die bijna volledig in een pak gehesen zit - op een blazer na - en toch helemaal geen last van de warmte lijkt te hebben. Als ik hier geen tips vind voor een draaglijk pak tijdens de zomermaanden, weet ik het ook niet meer.Michele Corna (28), uitbater van de Brusselse vestiging van het Italiaanse modemerk Lanieri, draagt een prachtige grijze kostuumbroek met verticale lijnen en een lichtblauw hemd waarvan de bovenste knopen openstaan. Hij combineert het met een paar mocassins. Italiaanser dan dit wordt het niet.Italianen zijn de meesters van de zomerpakken, stoeft Corna. 'Dat is ook logisch gezien de temperaturen die er tijdens l'estate italiana zijn. Of het nu voor je werk of een trouwkostuum is: er zijn twee zaken waar je naar moet kijken voor een zomerpak. Ten eerste is dat de stofkeuze en ten tweede de structuur van het pak.'De Italiaan haalt een vest van een paspop. 'Pakken die voor honderd procent uit linnen bestaan, zijn de meest frisse die je zal vinden.' Hij tilt de blazer in de lucht. 'Zoals je ziet, kan je door de stof heen kijken. Dat betekent dat ze ademt. Door de manier waarop linnen geweven wordt, krijg je een enorm lichte stof die ideaal is voor tijdens de zomermaanden.''Daarnaast is ook lichte wol perfect', gaat Corna verder. 'De meeste mensen denken dat wol enkel voor tijdens de winter is, maar het is een materiaal dat je eigenlijk het hele jaar door kan dragen. Het gaat daarbij uiteraard over een ander gewicht. Voor winterkledij rekent men meestal voor gemiddeld 300 gram wol per meter, terwijl je in de zomermaanden eerder 190 gram hebt. In Italië noemen we dat laatste fresco lana. Afhankelijk van de structuur van de wol is dat soms even fris als een linnen pak.'Ten derde is ook een mix mogelijk, vertelt de kleermaker. 'Door bijvoorbeeld wol toe te voegen bij linnen, krijg je een sterker materiaal dat ook minder kreukt dan honderd procent linnen. Ook zijde en katoen zijn hiervoor zeer goed.'Het kan dan wel ideaal voor de zomermaanden zijn, maar hoe onderhoud je dan zo'n kreukbaar linnen pak, vraag ik. Corna lacht. 'Ik heb inderdaad al gemerkt dat Belgen heel bang zijn van kreuken in hun kleren. Mijn mening? In de zomermaanden zijn kreuken iets prachtigs en misschien zelfs onontbeerlijk. Het mag allemaal wel iets minder formeel zijn. Kijk naar mijn broek', zegt de man terwijl hij recht gaat staan. 'Die is heel fris en comfortabel - met een paar kreuken - maar nog steeds formeel.'Voor de geschiedenis van het zomerse maatpak moeten we terug naar het begin van de 20e eeuw in Napels, legt de Italiaan uit. 'Men begon de onnodige zaken uit kostuumvesten te halen om ze zo licht mogelijk te maken.' Waarom liepen ze dan niet gewoon in een hemd rond, vraag ik. 'Wij Italianen prefereren een jasje', antwoordt Corna lachend.Een zomerpak bevat geen voering, vat hij samen. Normaal gezien wordt er aan de binnenkant van een blazer nog een extra laag genaaid om het materiaal dikker te maken. Alleen wordt het op die manier ook warmer. 'Door die voering weg te laten, leunt de structuur van een zomervest eerder aan bij die van een hemd. Het is heel zacht.' Hij propt prompt zijn eigen vest op tot een bol om aan te tonen hoe vlot dat gaat.'Daarnaast namen ze ook de schoudervullingen eruit. Die wijziging noemen we spalla a camicia - letterlijk: schouders zoals bij een hemd. Het wordt ook weleens de Napolitaanse schouder genoemd. Op die manier krijgt de drager van het pak meer bewegingsruimte en vrijheid. Wanneer er een zomerbriesje is, voel je dat ook echt omdat het door de stof heen kan. Het is haast alsof je twee hemden boven elkaar draagt.'Als je pak aan die eisen voldoet, heb je het echt veel minder warm, meent Corna. 'Op hete dagen zal je natuurlijk nog steeds puffen, maar in het algemeen kan je zo zonder probleem de dag doorkomen.' Samengevat: hoe minder lagen, hoe frisser. Belachelijk logisch, eigenlijk.Wie tijdens deze zomermaanden niet enkel een draaglijk maar ook trendy pak wil, mikt best op een kostuum met een natuurlijke en bleke kleur, verzekert de kleermaker. Met blauw, groen en aardse kleuren als beige en bruin ben je helemaal in. 'Deze winter zullen het min of meer dezelfde kleuren zijn, maar veel donkerder en warmer', verklapt Corna. 'Dan werken we uiteraard ook eerder met fluweel en flanel dan linnen.'Al volstaat de juiste kleur dragen uiteraard niet voor de perfecte look. Corna raadt aan om je outfit helemaal summer proof te maken door er de juiste knopen op te zetten en eventueel de blazer te combineren met de meer casual chino (een stijlvolle katoenen broek, nvdr.). 'Bij sommige gelegenheden kan je bijvoorbeeld je hemd eens inruilen voor een mooi poloshirt. En gebruik ook de juiste accessoires: is het te warm voor een stropdas, voeg dan zeker een mooie pochet aan je outfit toe. Met een mooie zonnebril doe je ook nooit iets kwaad.'Een T-shirt zou de man niet snel aandoen. 'Wij Italianen houden enorm van hemden. Maar als je een meer casual look wilt, kan je voor een T-shirt opteren. Dan moet je er wel op letten dat je er een mooie vest van goede kwaliteit boven draagt. Anders oogt het al snel heel goedkoop.' (Heel fijn om te horen als je er zelf in een bezwete T-shirt bijzit. Nogmaals: verdomde hittegolf.)De trend waarbij pakken met sneakers gecombineerd worden, is al helemaal niet aan Corna besteed. 'Dat is inderdaad iets dat we de afgelopen jaren veel zien. Ik ben niet zo'n fan. Sommige momenten zijn echt niet gepast om er zo bij te lopen. Hou dat voor tijdens je vrije tijd. Kies dan liever voor zomerse schoenen als mocassins en combineer ze met onzichtbare sokken. Op die manier kan je huid meer ademen dan met lange sokken, maar oogt je outfit wel formeler dan met sneakers.'En hoe staat hij tegenover de opkomst van de short op de mannenmodeweken? Het klassieke pak lijkt voor vele designers afgedaan te hebben. Experimenteren met korte broeken en streetwear was daarentegen al wat de klok sloeg in juni.'In de huidige maatschappij is nog steeds eerder not done om shorts te dragen bij formele gelegenheden. Ik deel die mening. Het is niet zo dat ik ze niet leuk vind, maar ik draag ze enkel op mijn vrije dag of tijdens uitstapjes. Op het werk vind ik ze dan ook eerder ongepast.' De Italiaan is resoluut. Ik beklaag mijn keuze voor een lange broek niet langer.'Ik denk dat Lanieri de trend dan ook niet snel zal oppikken. Ik weet natuurlijk niet honderd procent wat de creatief directeur in gedachten heeft voor de komende seizoenen, maar daar ben ik vrij zeker van. Shorts bij mannen is voor mij hetzelfde als hele korte rokjes bij vrouwen: niet formeel genoeg voor een professionele omgeving.' In het argument dat dat ergens misschien een omgekeerde vorm van discriminatie is, kan Corna zich niet helemaal vinden. 'Er zijn momenten waarop ook ik wou dat ik iets losser kon dragen, maar ik vind discriminatie hier een te groot woord. Dan zijn er wel belangrijkere thema's die binnen die categorie vallen.'Hij gesticuleert zoals alleen Italianen dat kunnen. Een streep zonlicht valt op zijn gezicht. 'Ik geloof oprecht dat je door de bovenstaande tips ervoor kan zorgen dat je een hete dag doorkomt', besluit Corna. 'Zónder shorts te moeten dragen en zónder te lijden.'