'Ik heb de voorbije vijf jaar gedaan wat sommige mensen op heel hun leven doen', lacht Laurentine Van Landeghem (26). Met drie winkels verspreid over Vlaanderen, een webshop, een boek en een loyale schare fans op sociale media kan je het palmares van de jonge onderneemster inderdaad bezwaarlijk oninteressant noemen. Ze zette haar merk Clouds of Fashion succesvol op de kaart: wat begon als een persoonlijke blog groeide uit tot een heuse community die jaar na jaar groter werd. 'Het is een sneltrein die nooit is gestopt.'

Exact vijf jaar na de opening van haar eerste winkel in Antwerpen, kondigt Van Landeghem aan dat ze haar winkels sluit en haar label binnen de Belgische kledingketen Zeb verderzet, waar Clouds of Fashion binnenkort exclusief verkocht zal worden. Van Landeghem zal in de toekomst bovendien een eigen collectie ontwerpen samen met de retailer en verschillende evenementen op poten zetten. 'Clouds of Fashion blijft binnen Zeb een entiteit op zich', drukt ze ons op het hart.

Ik begon mezelf af te vragen: "Vind ik dit nog wel leuk? Er zijn mensen die geboren zijn om drie winkels te runnen, maar ben ik dat wel?"

Laurentine Van Landeghem

Ze kan eindelijk terug ademen, vertelt de twintiger opgelucht. Van Landeghem voelde al een tijdje aan dat het runnen van de zaak haar niet meer blij maakte. 'Ik begon mezelf af te vragen: "Vind ik dit nog wel leuk? Er zijn mensen die geboren zijn om drie winkels te runnen, maar ben ik dat wel?" De zakelijke kant van het verhaal nam heel veel weg van waarom ik in de eerste plaats gestart was.'

Samengevat: teveel papieren, te weinig creativiteit. En daar wrong het schoentje voor Van Landeghem. 'Ik zeg niet dat ik niet gemaakt ben om het te doen. Ik kan het, dat heb ik wel bewezen. Ik bedoel dat ik er geen plezier meer uithaalde om die winkels te runnen.'

Twijfels

We spreken de jonge onderneemster in een lunchbar in Sint-Niklaas, zo'n week voordat ze haar beslissing wereldkundig maakt. Van Landeghem vertelt uitbundig en wild gesticulerend, dan weer kalm en beredeneerd. 'Er zijn momenten geweest dat ik helemaal met het merk wilde stoppen', geeft ze toe. 'Maar het was te mooi en te zot om dat zomaar te doen. Ik wilde mijn kindje een goede thuis geven.'

© Jorik Leemans

Het was tijd voor iets nieuws, en het aanbod van Zeb kwam dan ook op het juiste moment voor de jonge onderneemster. 'Bij Zeb voelde ik meteen de juiste klik. Ik ben heel blij dat het Clouds of Fashion-verhaal verder gaat.'

Naast de nieuwe collectie voor Zeb zou Van Landeghem zich ook meer willen focussen op het geven van social media consulting, haar eigen Youtube-kanaal en Instagram. Daar wil ze graag zowel de goede als de slechte momenten van haar leven blijven delen: 'Een burn-out zou ik het niet noemen, maar de afgelopen periode is moeilijk geweest. Ik heb geleerd dat niet alles leuk kan zijn. Hoe graag je iets ook doet, er komen ook zaken bij kijken die minder tof zijn. Als dat op termijn begint door te wegen, is het normaal dat je begint te twijfelen.'

Heruitvinden

Die twijfels werken gek genoeg net groter nadat ze haar boek From Blog to Brand had gepubliceerd. Van Landeghem: 'Ik had er voor mezelf alles uitgehaald wat er in zat. Ik kon niet meer zeggen wie ik was zonder mijn winkels. Ik ben daarom zo blij dat ik mezelf nu kan heruitvinden.'

Bij Zeb voelde ik meteen de juiste klik. Ik ben heel blij dat het Clouds of Fashion-verhaal verder gaat.

Laurentine Van Landeghem

Ze voelt zich nu al een ander mens, lacht ze, gewoon door het te kunnen vertellen. 'Ik ben terug gepassioneerd en energiek. Dan voel je dat je dat de afgelopen maanden soms weleens hebt gespeeld. Mijn vriendinnen zien nu ook dat ik me terug helemaal anders voel. Ik vind deze stap zetten het dapperste dat ik ooit gedaan heb. Wat de komende vijf jaar nu gaan geven? Geen idee, maar ik kom wel op mijn pootjes terecht.'

Het eerste op de planning staat alleszins vast: vakantie. 'Op mijn reizen van de voorbije jaren heb ik nooit kunnen ontspannen. Er gaat geen dag voorbij dat je niet je mail checkt: er is altijd werk', zucht de twintiger. 'Maar het is ook belangrijk om voor jezelf te zorgen. Daarom ga ik een reisje boeken waar ik enkel ga lezen en werken aan enkele ideeën. Om creatief te kunnen zijn, moet je ruimte durven nemen, toch?'

Vanaf 27 oktober starten de Clouds of Fashion-winkels in Antwerpen en Gent met een stockverkoop. Vanaf het voorjaar van 2019 zal Clouds of Fashion exclusief in de Zeb-winkels verkrijgbaar zijn.