T hey Augustinus is een man die van aanpakken weet, dol is op oude panden, ze weet op te sporen om ze ten slotte met vakkundige hand en met smaak op te knappen. Vier jaar geleden zette hij in de Maastrichtse Lenculenstraat een bescheiden zeskamerhotel op in een 18de-eeuws herenhuis. In het Jekerkwartier met zijn kasseistraatjes en -steegjes groeide dat dankzij zijn persoonlijke aankleding en de gezellige originaliteit in géén tijd uit tot een groot succes. Gesterkt door de enthousiaste belangstelling, ...

T hey Augustinus is een man die van aanpakken weet, dol is op oude panden, ze weet op te sporen om ze ten slotte met vakkundige hand en met smaak op te knappen. Vier jaar geleden zette hij in de Maastrichtse Lenculenstraat een bescheiden zeskamerhotel op in een 18de-eeuws herenhuis. In het Jekerkwartier met zijn kasseistraatjes en -steegjes groeide dat dankzij zijn persoonlijke aankleding en de gezellige originaliteit in géén tijd uit tot een groot succes. Gesterkt door de enthousiaste belangstelling, liet They de tussenmuur met het aanpalende pand weghalen en richtte daar nog eens negen kamers in volgens zijn onnavolgbare stijl. Zelfs de toevallige voorbijganger die vanaf de straatkant door de ramen gluurt, ontkomt niet aan de charme van het hotel: de langwerpige witte ontbijtzaal, met linnen gedekte tafels; meubels en schilderijen van vroeger; de zitruimte achterin: alles biedt een vorm van ouderwetse gezelligheid maar dan zonder de verstikkende kantjes ervan. They heeft ook een neus voor oude spullen, spoort ze her en der op om ze, ook als ze niet uit dezelfde periode stammen, op een opwindende manier te combineren. Die combinbaties geeft hij dan een originele naam, van Le Chien Assis tot De Blauwe Kamer. Wij overnachtten op de derde verdieping in kamer 15, Het Bint genaamd. Een sobere, witte ruimte onder het dak, compleet met vrijgemaakt gebinte, twee fauteuils uit grootmoeders tijd, een langwerpige lage tafel, een televisie op een oude kist en een douche in een aparte ruimte. Volstrekte rust. We krijgen ook een blik in de ruime Patiokamer op de benedenverdieping - een van de twee suites - met een losstaand ouderwets bad op pootjes dat de ruimte tussen het slaap- en het zitgedeelte beheerst. Of in Le Mansarde waar een gedicht en een portret van Piet Paaltjens de muur sieren en ook nog een aparte zithoek is. Iedere gast heeft zo zijn eigen kamervoorkeur, maar wie op totale privacy gesteld is en een zee van ruimte verkiest, kan om de hoek ook een van de appartementen boven een boekhandel betrekken, die ingericht zijn voor gasten die langere tijd in Maastricht willen verblijven. En daar, om Gerard Reve te citeren, gesterkt door de gezelligheid uit andere tijden het boek schrijven dat alle andere boeken overbodig zal maken. Hotel Les Charmes telt vijftien kamers, sommige met ligbad, andere met douche en in prijs variërend tussen 175 en 300 gulden per kamer. Voor het ontbijt wordt 20 gulden per persoon aangerekend. (1 gulden = ca. 18 fr.) Hotel Les Charmes, Lenculenstraat 18, NL-6211 KR Maastricht, Nederland. Tel. +31-43-321 74 00, fax +31-43-325 85 74. www.hotellescharmes.nlPIERRE DARGE / FOTO'S JAN VERLINDE