:: Les Augustins, Rue des Augustins 28, 4500 Hoei, 085 23 67 41 en 0474 56 55 72.
...

:: Les Augustins, Rue des Augustins 28, 4500 Hoei, 085 23 67 41 en 0474 56 55 72. Een gastvrije psychologe die van mensen houdt, toverde een historisch klooster met krakende trap om tot een plek waar de passant zich meteen thuisvoelt. "Ik hou van mijn vrijheid", zegt de gastvrouw, die sinds twee jaar Les Augustins in Hoei runt en 's morgens zingend en neuriënd door het huis loopt. "Ik ben dol op mensen ontvangen, maar alleen wanneer ik volledig beschikbaar ben, en dat is dus niet elke dag. Ik beschouw dit soort gastvrijheid niet als een inkomen, ben er ook niet afhankelijk van en dat zorgt dus voor een vorm van vrijheid." We kunnen haar geen ongelijk geven en moeten erkennen dat ze bij de ontvangst straalt en enthousiast is als geen ander. De psychologe, die haar reguliere job heeft opgegeven voor een nieuwe roeping, onderstreept graag dat haar gezin, een man en drie zonen, voor alles gaat. En toch heeft ze zich met hart en ziel geïnvesteerd in het zeer grote huis met de al even grote tuin met kortstammige fruitbomen en de magnifieke donkerrode achtergevel in Maaslandse renaissancestijl. "Het huis is een geschenk uit de hemel", geeft ze toe. Het oudste gedeelte dateert van 1650, het gedeelte waarin de gastenkamers een plaats vonden, is achttiende-eeuws. Aanvankelijk was dit een klooster van de celestijnen. We krijgen een plaats op de hoogste verdieping, onder het dakgebinte, die de ouders eerst voor zichzelf gereserveerd hadden. Het is er rustig en de zalmkleurige en witte vlakken zorgen voor een moderne toets in een historisch kader. De muren zijn versierd met tekeningen van de Zwitserse striptekenaar Cosey, een favoriet van zowel Emmanuel als Isabelle, maar ook de oude reiskoffer met de kapstokken en de laatjes trekt de aandacht. Twee oude fauteuils vervolledigen het geheel waarin twee enkele bedden met lattenbodem wachten. In de functionele, smaakvolle, blauw-witte badkamer met nieuw parket en ligbad werd resoluut voor modern gekozen. Wel is het even schrikken als we 's nachts in de verte door het dakraam de rode lichtjes van de kerncentrale van Tihange zien aan- en uitflitsen, in vogelvlucht nauwelijks een paar kilometer verwijderd. Isabelle ziet het positiever en haast zich eraan toe te voegen dat in de dichte omgeving ook de historische kastelen van Modave en Jehay te zien zijn. Een geruststelling. 's Morgens zitten we prinsheerlijk in de zeer ruime ontbijtruimte op de benedenverdieping, maar op rustige dagen kunnen gasten ook gewoon aanschuiven bij de familie. Op tafel komen broodjes, charcuterie en kaas, muesli en fruitsap. En de gastvrouw vertelt over de kennismaking met de gasten : van bedevaarders onderweg naar Compostella, van een Antwerpse moeder en haar fietsende kinderen. Les Augustins telt een grote zolderkamer met badkamer voor 60 euro (single : 35 euro) en een kleine kamer met enkel lavabo voor 45 euro (single : 30 euro). Tekst en foto's Pierre Darge