Een orka-moeder met kind of een school dolfijnen. Wie ze ooit in open zee voorbij zag zwemmen, vergeet het nooit meer. De walvissen hebben altijd al tot de verbeelding gesproken. Voor de Grieken waren het heilige dieren. En in de Middeleeuwen werden er allerlei verhalen verteld over enorme zeemonsters. Geen wonder eigenlijk. Dat merk je meteen als je de tentoonstelling Walviswereld bezoekt: de trap afdalend loop je naast een enorme potvis. Die is zo groot dat je je onwillekeurig heel klein voelt. Rode draad door de tentoonstelling is de walvisvangst door de eeuwen heen en de strijd van Greenpeace tegen het onnodig afslachten van deze grote zeezoogdieren. Je maakt kennis met de eskimo's en de manier waarop zij op walvissen jaagden. Op de walvisvaarder ontdek je hoe de commerciële jacht op de dieren in zijn werk gaat: hoe ze bijvoorbeeld eerst het jong neerschieten, waarna de moeder een heel gemakkelijk slachtoffer wordt. Een video vertelt het verhaal van Russische walvisvaarders. In het winkeltje staan allerlei producten gemaakt van walvis: van corsetten tot levertraan. Alle teksten en installaties zijn gemaakt op kindermaat. Gaandeweg kom je allerlei dingen te weten over zeezoogdieren. Zo is er de levensgrote en bewegende bultrug-baby: de 600 liter melk die zo'n baby dagelijks drinkt, werd in flessen uitgestald.

Walviswereld is een Greenpeace-tentoonstelling en uiteraard gaat veel aandacht naar het werk van deze vereniging. Indrukwekkend is bijvoorbeeld de film over de protestactie bij een walvisvaarder. Op vier schermen wordt hetzelfde beeld getoond en wel zodanig dat het lijkt alsof je zelf in de Greenpeace-zodiac meevaart. Dit luik van de tentoonstelling plaatst de problematiek van de met uitsterven bedreigde zeezoogdieren in het breder perspectief van de toenemende verontreiniging van onze aarde. Zo draait in een gestrande kern-onderzeeër een video over kernafval.

Deze tentoonstelling loopt nog tot 31 januari 1999 in de ASLK-Galerij (Kreupelenstraat 12, 1000 Brussel). Inkom bedraagt 150 fr. voor volwassenen; 100 fr. voor kinderen tot 12 jaar en is gratis voor kinderen jonger dan 4 jaar. Groepen en scholen kunnen een rondleiding aanvragen (in het Nederlands, Frans of Engels). De catalogus (295 fr.) is een miniboekje met daarin de teksten van de tentoonstelling, foto's, tekeningen én een cd met walvis- en dolfijngeluiden. Voor leerkrachten is er ook een educatief pakket (340 fr.) dat zowel de catalogus als een dossier ABC Walviswereld omvat. Op de tentoonstelling kunnen kinderen trouwens deelnemen aan een quiz, waarbij elke maand twee walvissafari's te winnen zijn.

Info: Walviswereld, Tel. (02) 228.71.68 (tijdens de kantooruren).

HILDE VERBIEST