Linda Asselbergs / Foto's Marc Goldchstein
...

Linda Asselbergs / Foto's Marc GoldchsteinOostendeTypering: koningin onder de Belgische badsteden, eertijds het favoriete zomerverblijf van Europese gekroonde hoofden, gast bij de Belgische vorsten. Sfeer: enige echte grootstad aan de kust, met haven, luchthaven, casino en verschillende musea. Levendige mengeling van belle époque en moderne hoogbouw. Meerwaarde: geboorteplaats van artistieke Belgen als Ensor, Arno en Herr Seele. Jachthaven met driemaster Mercator en IJslandvaarder Amandine. Museum voor Schone Kunsten en PMMK, Museum voor Moderne Kunst, Oostends Historisch MuseumDe Plate, Joods Museum van België, Sint Petrus-en Pauluskerk met praalgraf van Louise-Marie, de eerste koningin van België; Wellingtonrenbaan, Japanse tuin, domein Raversijde met Atlantikwall en Memorial prinsKarel.Cliché: koning Boudewijn draagt contactlenzen (van zijn standbeeld aan de Koninklijke Gaanderijen werd telkens weer zijn bril ontvreemd). Lekker-met-traditie: de verse vis aan de vistrap in de haven. Wulken, vissoep en visschoteltjes aan de nabije kraampjes, de garnaalkroketten bij James (James Ensorgalerij 34), tong op Oostendse wijze en Oostends vispotje in diverse restaurants. Trendy: ontwerp van het architectenbureau Storme Van Ranst voor het Casino-Kursaal met vergrote concertzaal, panoramisch dakterras en een glazen gevel die 's avonds als videowall fungeert. Voltooiing: 2004. Restaurants: Charly's, Vissersplein 1, tel. 059 51 06 87 (populair en luxueus adres bij de vissershaven, specialiteit bouillabaisse royale); David Dewaele, Visserskaai 39, tel. 059 70 42 26 (jonge kok met indrukwekkend palmares, vooral visspecialiteiten); Petit Nice, Albert I-promenade 62B, tel. 059 80 39 28 (uitstekende prijs-kwaliteitverhouding, kreeft- en rogbereidingen); Richard, A. Buylstraat 9, tel. 059 70 32 37 (verfijnd, al het goede van de zee); Savarin, Albert I-promenade 75, tel. 059 51 31 71 (gesofisticeerde, lichte gerechten met vooral vis, schaal- en schelpdieren); Au Vigneron, Koningsstraat 79, tel. 059 70 48 16 (luxerestaurant in de voormalige Koninklijke Villa met zeezicht en modieuze keuken met een mediterrane toets); Villa Maritza, Albert I-promenade 76, tel.059 50 88 08 (vorstelijke zeegerechten in een historisch belle-époquekader). Leuke terrassen: de rij stoelen op de Zeedijk bij het Casino, Savarin bij de Venetiaanse Gaanderijen, de terrassen op het Wapenplein en dat van Fort Napoleon aan de Vuurtorenweg. Avondje uit: Café Le Dome, Langestraat 15; TheatercaféDe Illusie, De Smet de Naeyerlaan 19, Den Artiest en De Zeegeuzen, Kapucijnenstraat 13 en 38, café van het mooie Hotel Du Parc, Marie-Joséplein. Evenementen: 6 en 7/7, hippodroom: Seat Beach Rock met David Bowie, Jamiroquai, Garbage, Muse, Prodigy en Flip Kowlier (info 0900 00565 en www.seatbeachrock.be). Van 26/7 tot 3/8 : Theater aan Zee, diverse locaties. 13/7: Lotto Kites International (vliegerfestival). Tentoonstellingen: tot 29/9 in de Venetiaanse Gaanderijen : De Oostendse Compagnie, over de Zuid-Nederlandse Oost-Indiëvaart; tot 21/9: 't Museum zomert in Museum voor Schone Kunsten; van 6/7 tot 29/9 in het PMMK: retrospectieve Roel D'Haese en Etienne Elias.Info: Toerisme Oostende, Monacoplein 2, 059 70 11 99,e-mail: info@toerisme-oostende.be, website: www.oostende.beAlexandra Charpentier (Groothertogdom Luxemburg)"Omdat wij er zelf geen hebben, heeft de zee voor ons een speciale aantrekkingskracht. Zo was in mijn kindertijd een weekend aan zee een traktatie waar we lang naar uitkeken. En onderweg in de auto maar zeuren: zijn we er nog niet? Tot we door de polders reden: Ha, hier staan de bomen al scheef van de wind, nu is het niet ver meer. Oostende, daar hoorde je nogal veel Engels spreken, dus voor ons was dat al een beetje Engeland. En eigenlijk is dat voor mij nog steeds zo, ik krijg er in elk geval een instant vakantiegevoel van."Roger en Julia Vindevoghel (Oostende) "Twee jaar geleden zijn we van Oudenaarde naar Oostende verhuisd. Het huis was te groot geworden en we wilden op ons gemak zitten. En ja, waarom dan niet ineens aan zee? Voor de goede lucht en de ambiance. Pas op, in het begin was het niet gemakkelijk: een oude boom verplant je niet zomaar en Oudenaarde is ook een mooie stad. En als 't regent kan het hier ook triestig zijn. Maar als de zon schijnt is het alle dagen zondag. Dan zitten wij hier op onze vaste plek en dan komt heel de wereld voorbij..."NieuwpoortTypering: Nieuwpoort-stad is een oude vesting aan de IJzermonding, de enige plek in België waar een rivier in zee uitmondt. Hier werd geschiedenis geschreven toen in 1914 het Duitse offensief gestuit werd door het blank zetten van de IJzervlakte, op initiatief van Karel Cogge. Nieuwpoort-bad is een populaire familiebadplaats. Sfeer: door recente investeringen kreeg dit Mekka van de watersporters een nieuw elan. Meerwaarde: grootste jachthaven van België; het natuurgebied IJzermonding, een bijzondere biotoop door de wisselwerking van zout en zoet water (geleide bezoeken: tel. 058 51 62 06); het Koning Albertmonument; kinderboerderij De Lenspolder met educatief programma (tel. 058 23 69 86), de vismijn (bij voorkeur te bezoeken op maandag, woensdag en vrijdag rond 8 uur). In hetzelfde gebouw is er ook een feestzaal en expositieruimte (tel. 058 23 33 64). Boottochten op zee en op de IJzer. In Nieuwpoort-Stad: Marktplein met Beiaardtoren en Stadshalle. In de nabijheid: de polderdorpen Ramskapelle en Sint-Joris. Cliché: de bewering dat je niet in Nieuwpoort geweest bent als je er geen paling gegeten hebt. Lekker-met-traditie: het Nieuwpoorts zootje (een soort waterzooi) en Dronken rog op Nieuwpoortse wijze (bereid met graanjenever). In verscheidene restaurants verkrijgbaar: het Jeanne Panne-menu met garnalen en dagverse vis. Trendy: het vernieuwde westerstaketsel en heraangelegde promenade op de linkeroever van de IJzermonding met fietspad en houten wandelpad. Restaurants: Bistro du Port, Kaai 8, tel. 058 24 12 44 (verse vis en streekgerechten in een brasseriedecor), Café de Paris, Kaai 16, tel. 058 24 04 80 (levendige brasserie met een ruim aanbod zeevruchten van uitstekende kwaliteit), Gerard, Albert I-laan 253, tel. 058 23 90 33 (het beste van de Noordzee en uitstekende wijnkaart in een romantisch decor), De Kogge, Albert I-laan 167, tel. 058 23 31 48 (chef Demanet is bekend om zijn streekgerechten ), In 't Visserke, IJzer 5, tel. 058 23 32 33 (huis van traditie, vlakbij de vismijn met paling als specialiteit). Leuke terrassen: de Seastar in de oude jachthaven, 't Fonteintje, 't Boothuis en Chagall op de Zeedijk. Evenementen: tot 15/9 tentoonstelling Den Grooten Oorlog '14-18, in het Stadhuis aan het Marktplein. Van 6 tot 18/7: watersportdagen. Op 4/8: Huldiging helden van de IJzer en Vredesconcert met Johan Verminnen. 17 en 18/8: Muziek in de stad; 24/8: Dag van de toerist. Info: Dienst voor toerisme Nieuwpoort, Marktplein 7 en Hendrikaplein 11 (Bad), 058 22 44 44, e-mail: info@nieuwpoort.be, website: www.nieuwpoort.be Annie Hyernaux (Ronquières) "Als kind kwam mijn man met zijn ouders al naar Nieuwpoort. Vandaar zijn jongensdroom: hier ooit zijn eigen boot hebben. Dat enthousiasme was aanstekelijk en ik was hoe ook al gepassioneerd door de zee. We zijn voorzichtig begonnen: eerst een boot huren, daarna een kleintje kopen. Nog later een grotere. Zo gaat dat als de microbe je te pakken heeft. Tegenwoordig brengen wij hier bijna al onze vrije tijd door. In de zomer organiseren wij regatta's, in de winter houden we ons bezig met het onderhoud van de boot. Veel werk, maar omdat hij zoveel voor ons betekent, hebben we het er graag voor over."Jan en Trees Peers (Beveren Leie) en Lucien en Christiane Bossuyt (Wielsbeke) "Als binnenkort die houten fiets- en wandelweg tot in Nieuwpoort-Bad klaar is, dan wordt dat hier zoals Miami in Baywatch. Kun je ergens beter zitten dan hier, in de oude jachthaven? Rustig is het hier, maar op de fiets ben je zo bij de Dijk. In de jamoel, zoals ze bij ons zeggen, wat West-Vlaams is voor drukte. We weten wel niet zeker of we hier wel mogen staan met de mobilhome, maar misschien maakt juist dat het nog plezanter. Wij komen in elk geval graag naar Nieuwpoort, voor ons is dat de mooiste badstad van allemaal; veel wilde natuur is er hier nog en de toerist wordt goed verzorgd." De PanneTypering: zuidelijkste badstad van België, met het breedste strand van de hele kust. Hier zette Leopold I in 1831 voor het eerst voet op Belgische bodem en verbleven koning Albert I en koningin Elisabeth tijdens de Eerste Wereldoorlog. Sfeer: 'bloemenbadplaats', al enigszins Frans aandoend. Meerwaarde: het natuurschoon, in de vorm van het staatsdomein De Westhoek, het Calmeynbos, het gemeentelijk domein De Oosthoek en de Cabourduinen. De 'Sahara' is een breed wandelduin, doorsneden door zes bewegwijzerde paden. De nostalgische residentiële Dumontwijk met veel groen en beschermde monumenten; de duizendjarige deelgemeente Adinkerke, een voormalig Spaans garnizoensstadje met een van de mooiste marktpleinen van België; het Paul Delvauxmuseum in het nabijgelegen St.-Idesbald. Cliché: een plopperdeplopdag in Plopsaland. Lekker-met-traditie: een boerenboterham met Beauvoordekaas met een trappist van St-Sixtus, gebakken vis zoals hij op de Zeedijk wordt uitgedeeld op 15 augustus, noordzeebouillabaisse. Trendy: de vernieuwde stadskern met o.a. de aantrekkelijke Leopold I-Esplanade. Restaurants: Avenue, Nieuwpoortlaan 56, tel. 058 41 13 70 (derde generatie Frans-Belgische viskeuken); Baan Thai, Sloepenlaan 22, tel. 058 41 49 76 (authentieke Thaise keuken met kwaliteitsingrediënten); Bon Acceuil, Nieuwpoortlaan 15, tel. 058 41 15 05 (klassiek-moderne visgerechten in een romantisch decor); La Bonne Auberge, Zeedijk 3, tel. 058 41 13 98 (klassiek Belgische visbereidingen met uitzicht op zee); De Braise, Bortierplein 1, tel. 058 42 23 09 (eigenzinnige fusiekeuken van de familie Buyens, die eerder Le Fox uitbaatte); Le Flore, Duinkerkelaan 19, tel. 058 41 22 48 (specialiteiten als langoustines met rauwe ganzenlever, gegrilde zeebaars met risotto in een art-decosfeer); Le Fox, Walckierstraat 2, tel. 058 41 28 55 (verfijnde en persoonlijke seizoenskeuken, absolute top van de Vlaamse kust); Imperial, Leopold I-Esplanade 9, tel. 058 41 42 28 (kreeften en oesters uit eigen leefbak, terras geeft uit op het strand); Trio's, Nieuwpoortlaan 75, tel. 058 41 13 78 (huis van vertrouwen, lekker voor een correcte prijs). Leuke terrassen: Tearoom De Witte Berg, Zeedijk 95; De Drie Vijvers, Smekaertstraat 37, Adinkerke. Een avondje uit: concerten en livemuziek op het Marktplein en de Leopold I-Esplanade. Evenementen: 14/7: hoevefeesten en vuurwerk Adinkerke; 23, 24 en 25/7 en 13, 14 en 15/8: Internationaal Folklorefestival; 4/8: artiestendag; 14 en 15/9: zeilwagenwedstrijden. Info: Dienst voor Toerisme, Zeelaan 21, 058 42 18 18,e-mail: toerisme@depanne.be, website: www.depanne.beShelly Lok en vrienden (Ninove, Willebroek, Vilvoorde en Hong Kong)"Waarom wij in De Panne zijn? Omdat wij hier vrienden hebben. En om ons te amuseren en onze familie uit Hong Kong België te laten zien. Want wat is er Belgischer en gezelliger dan de kust op een warme zomerdag? En natuurlijk hoort daar ook een rit met een fietswagen bij. Alleen raar dat iedereen ons hier in het Frans aanspreekt. Want ik zie er misschien niet zo uit, maar ik ben een echte Ninoofse."Audrey Bibas (La Neuville, Frankrijk)"Ik kom wel vaker met mijn ouders voor een weekend naar de Belgische kust. Raar eigenlijk, het is zo dichtbij en toch een beetje anders: de reclameborden, het eten, de sfeer. Je hebt echt het gevoel dat je met vakantie bent. Wat ik apprecieer aan De Panne? Dat ik hier kan trampolinespringen. Ik doe dat namelijk in competitieverband en bij ons in de buurt kan het nergens aan het strand. Hier kom ik tegelijk aan ontspanning en training toe en aan aanmoediging is er zeker geen gebrek."