Op 25 minuten per wagen of 10 minuten per helikopter vanuit Nice ligt Monaco. Het luxereservaat van ocharme twee vierkante kilometer spreekt tot de verbeelding en is een oase van rust voor the rich and famous. Qua vertegenwoordiging in Monaco kan België niet klagen : zowel Thierry Boutsen, Justine Henin, Tom Boonen, Axel Merckx als Stefan Everts hebben hier een - ongetwijfeld peperduur - optrekje.
...

Op 25 minuten per wagen of 10 minuten per helikopter vanuit Nice ligt Monaco. Het luxereservaat van ocharme twee vierkante kilometer spreekt tot de verbeelding en is een oase van rust voor the rich and famous. Qua vertegenwoordiging in Monaco kan België niet klagen : zowel Thierry Boutsen, Justine Henin, Tom Boonen, Axel Merckx als Stefan Everts hebben hier een - ongetwijfeld peperduur - optrekje. En nu we toch chauvinistisch bezig zijn : in het Monte Carlo Bay Resort is met wat goede wil de Belgische invloed ook merkbaar. Hotelbaas Sergio Mangini was acht jaar general manager van Hôtel Méridien in Brussel en begon samen met de plaatselijke kok Marcel Ravin een nieuw avontuur in Monaco. De opvallendste Belg is de Brusselse architect Louis Rué. Hij tekende een braaf neoklassiek hotel, dat de sfeer wil oproepen van het Monaco uit de jaren twintig, toen artiesten, schrijvers en sterren het kuststaatje koloniseerden. "Een mediterrane versie van Las Vegas", zo typeert Sergio Mangini zijn viersterrenhotel met ingebouwd casino. 250 miljoen euro investeerde hij in een complex met 334 kamers en 22 suites, waarvan het grootste deel met ruim terras en zeezicht. In de kamer koos interieurarchitect Pierre-Yves Rochon voor zachte, mediterrane kleuren. De badkamer is veeleer koel ingericht en voorzien van een royaal bad, een sobere wastafel en een ruime (maar helaas lekkende) douche. Dominant in de kamer is de enorme, interactieve televisie met lcd-scherm. Uitgerust met een draadloos toetsenbord is hij uitermate handig voor wie snel even op internet moet of een videoconferentie wil volgen. Aan technologische snufjes trouwens geen gebrek in het Bay Resort. Speciaal voor zakenlui kun je overal draadloos surfen en ligt in elke kamer een mobiele telefoon ter beschikking. En in het business center op de eerste verdieping zijn tien ruime conferentiezalen, geschikt voor meetings, recepties of seminaries. Hoewel het hotel duidelijk op zakentoerisme mikt, hangt er helemaal geen werksfeer. Daarvoor zijn er te veel aanlokkelijke relaxplekjes. De knusse knabbel- en babbelhoek Orange Verte bijvoorbeeld, het buitenrestaurant Las Brisas, of the Blue Gin, een kil ingerichte cocktailbar. Het meest hebben we genoten in restaurant Blue Bay. Chefkok Marcel Ravin is afkomstig uit Martinique, en dat smaak je in zijn exotische fusionbereidingen. In de vier restaurants van het hotel wordt de inwendige mens subliem gevoed, maar ook de uitwendige heeft niet te klagen. Het Bay Resort huisvest immers The Spa Cinq Mondes, een wellnesscentrum met sauna's, een Turks bad en elf behandelingsruimten. Zelf hebben we niet van de schoonheidsrituelen kunnen genieten, maar ze klonken erg veelbelovend. Wat we wel getest (en goed bevonden) hebben, is het verwarmde indoorzwembad met jacuzzi's en solarium. Vanuit dat prachtige binnenzwembad kun je naar buiten, richting de zandlagune annex exotische tuin. Daar waan je je op slag op de opnameset van een film die Love in The Garden of Eden zou kunnen heten. Denk aan bruggetjes, palmbomen, aangelegde vijvers en watervalletjes, nagebouwde Romeinse villa's, eilandjes, cipressen en olijfbomen. Het fabelachtige ontwerp van Jean Mus leent zich perfect voor een romantische avondwandeling, bij voorkeur bij ondergaande zon. De terugweg van de tuin naar het hotel loopt langs een enorme zandstenen buitentrap met voetlicht. Spontaan denk je : hier kunnen elk moment twee rijen kortgerokte gogodanseressen, een balorkest en Frank Sinatra in smoking tevoorschijn komen. Het was helaas niet het geval, maar ach, een mens mag al eens dromen. 8 Design 8 Authentiek 4 Rustig 4 Romantisch 4 Zwembad 4 Restaurant 4 Wellness 4 Celebrity Spotting 8 Trendy 4Kindvriendelijk When in Rome, do as the Romans do, gaat evenzeer op voor Monaco. Even het gevoel hebben ook steenrijk te zijn, is het leukste aan dit kuststaatje. Loop binnen in het Casino, flaneer langs de talloze chique boetieks en voel je even thuis in deze openluchtshowroom vol Bentleys en Rolls Royces. Heerlijk is het aan een espresso van vijf euro te nippen op het terras van Café de Paris, pal naast het grand-prixcircuit, met uitzicht op het prinselijke domein. Maar veruit het indrukwekkendst is het fameuze Hotel de Paris, in hartje Monte-Carlo. Wie nog maar de hal binnenloopt, waant zich al in het Paleis van Versailles. Grote spiegels, blinkend marmer, bladgoud, pompeuze bloemstukken, kortom de decadente pracht en praal van de beau monde. Vanaf 150 euro kun je er dineren in Louis XV, het driesterrenrestaurant van Alain Ducasse. Monte Carlo Bay Hotel & Resort, 40, avenue Princesse Grace, MC 98000, Principauté de Monaco. Tel. +377 98 06 00 08, www.montecarlobay.mc Omdat het Monte Carlo Bay Hotel & Resort pas open is sinds oktober, geldt voorlopig nog de lanceerprijs van 149 euro per nacht. Maar in het hoog- of laagseizoen tel je daar in de toekomst respectievelijk 490 of 300 euro voor neer. Een toeslag wordt aangerekend voor het ontbijtbuffet (25 euro), en voor een kamer met uitzicht op zee. Voor de verhuur en de faciliteiten van de business ruimten check je het best de website van het hotel. Aangezien Monaco zelf geen luchthaven heeft, is landen in Nice de beste optie. Het hotel beschikt wel over een helihaven. Monte Carlo Bay Resort maakt deel uit van de Société des Bains de Mer, een hotel- en casinoketen in Monaco. Een eigen busdienst brengt je feilloos naar al hun vestigingen.Thijs Demeulemeester