De planeten, Dava Sobel, Ambo, 16,95 euro.
...

De planeten, Dava Sobel, Ambo, 16,95 euro. De ruimte in, Mary K. Baumann e.a., Tirion Natuur, 34,95 euro. vreemde werelden Ook zo stilaan de buik meer dan vol van twinkelende nepsterren ? Misschien dat het echte werk u nog wel kan bekoren. Dan moet u zeker eens bij Dava Sobel langs, die met De planeten een wondermooi en niet te missen boekje schreef. Haar 'reis langs de negen sterren van ons zonnestelsel' is een spannend, hoogst origineel en bovendien erg goed geschreven verhaal. We hadden niets anders verwacht van een wetenschapsjournalist van The New York Times . Het eerste hoofdstuk, waarin ze haar planetengekte verklaart, zet de toon : een nostalgische en vaak humoristische terugblik op haar jeugd - toen ze een passie voor de kosmos opvatte die haar nooit meer zou loslaten -, gekruid met wetenswaardigheden over de planeten, de verkenning van de ruimte en de pijlsnelle evolutie van de wetenschappelijke kennis. En zo bedenkt ze voor elk van de volgende hoofdstukken een andere, frisse invalshoek : voor de wording van ons zonnestelsel vertrekt ze vanuit het Bijbelse boek Genesis , de planeet Mercurius benadert ze vanuit de Grieks-Romeinse mythologie, voor Venus kiest ze dan weer liefdesgedichten als uitgangspunt. En daarbij vergeet ze natuurlijk nooit de huidige stand van zaken in het wetenschappelijk onderzoek mee te geven. Zo is het oppervlak van Venus niet bedekt met tropische wouden, zoals men ooit dacht, maar is het in schemering gehuld en zorgen verstikkende wolken er voor een oventemperatuur van meer dan vierhonderd graden en een verpletterende atmosferische druk. En op gasreus Jupiter woeden er ontzaglijke stormen die gemakkelijk eeuwen kunnen aanhouden. Behoorlijk ongezellige omstandigheden allemaal, die Sobel in enkele lijnen trefzeker weet te schetsen. Wie het boekje uit heeft, krijgt aldus een aardig beeld van de spectaculaire evolutie van onze kennis over het heelal. Wie toch de plaatjes mist, kan terecht bij De ruimte in , dat voor het grootste deel ook aan ons zonnestelsel gewijd is. Al is 'plaatjes' wel een heel oneerbiedige benaming voor het indrukwekkende fotowerk dat u in dit boek onder ogen krijgt. De planeten en manen van zo dichtbij zien in hun letterlijk buitenaardse pracht (sommige zelfs van op hun oppervlak !), het was de generaties voor ons niet gegund. Jan Haeverans