Cruiseschepen op de Wolga hebben vaak een belabberde reputatie. Ook het voor veel westerlingen nog schimmige Rusland boezemt niet meteen vertrouwen in. Maar tegen een bootreis van Moskou naar Sint-Petersburg (of andersom) met de Volga Dream, het enige vijfsterrenschip op dat traject, had wellicht zelfs een tsaar niet neen gezegd. " Yes, ma'am." "Please, ma'am." "Everything okay, ma'am ?" Mooie, blozende, blonde Olga in piekfijn uniform, ziet er bij elke - overigens heerlijke - maaltijd persoonlijk op toe dat ik niets te kort kom. Terwijl maître d'hôtel, Taras, een vriendelijke Oezbeekse reus, een oogje in het zeil houdt. Ook de rest van het boordpersoneel, in onberispelijk marine-uniform, staat discreet paraat. Het hele schip, ingericht in de stijl van een Britse club, ademt nostalgische luxe. Niet verwonderlijk dat je hier een vorstelijk gevoel krijgt.
...