"Zal ik je toekomst voorspellen ?" vraagt de 'fetisjeur' op de voodoomarkt van Lomé, de hoofdstad van Togo. "Of wil je liever een amulet ter bescherming tegen kwade krachten ?" Dat lijkt mij geen slecht idee, aan de vooravond van een reis die mij langs heksentempels, voodooschrijnen en hypnotiserende dansen zal voeren. Baat het niet, dan schaadt het niet. Zolang ik geen zelfgestookte brouwsels hoef in te nemen. Want de ingrediënten voor de magische cocktails van de medicijnman boezemen weinig vertrouwen in. Haaientanden bevorderen het geheugen, paardenkoppen de spieren, kameleons de liefde. Padden, slangenvellen, kattenkoppen, puffervissen, geitenhoorns, allemaal gedroogd en blakend in de zon, vormen zijn eigenzinnige apotheek. En ja, ik loop er met open ogen in. In een hut rinkelt de gebedsgenezer belletjes voor een altaar van legba's, fallische fetisjen, stalagmieten van ijzer en leem, kaarsvet en kippenveren, gestold maismeel en bloedrode palmolie. Hij zegent mijn reisamulet, een houtje met een gat waarin ik mijn naam driemaal inspreek en afsluit met een pin. "10.000 cfa (15 euro)", mompelt de genezer na de korte ceremonie, waarbij hij de gunst van de voodoogoden over mij afgeroepen heeft. Van liefdadigheid is op de voo-doomarkt geen sprake.
...