Niet eens zo lang geleden bestond Duinbergen vrijwel uitsluitend uit duinen en verspreid liggende villa's. Charles Serweytens kocht in 1855 zo'n 300 hectare duingebied, zette in 1893 een houten barak op een duin en begon er drank te verkopen aan dorstige wandelaars. De belangstelling was gewekt en aan het begin van de twintigste eeuw kreeg Duinbergen vorm. Vier jaar later werd er een kapel opgetrokken tegenover de plek waar we vandaag te gast zijn.
...

Niet eens zo lang geleden bestond Duinbergen vrijwel uitsluitend uit duinen en verspreid liggende villa's. Charles Serweytens kocht in 1855 zo'n 300 hectare duingebied, zette in 1893 een houten barak op een duin en begon er drank te verkopen aan dorstige wandelaars. De belangstelling was gewekt en aan het begin van de twintigste eeuw kreeg Duinbergen vorm. Vier jaar later werd er een kapel opgetrokken tegenover de plek waar we vandaag te gast zijn. Marleen Simoens had al een half leven in de hotellerie achter de rug en droomde al jaren van een eigen klein hotel. Alleen bleek de tijd nooit rijp, tot ze drie jaar geleden op een zomerse dag voorbij de villa 't Zonneke fietste, en halt hield. "Ik merkte wel dat er geen liefde in de villa was gestopt, maar was er ook van overtuigd dat er wat mee te doen viel. Omdat ik als enige van de kandidaat-kopers de villa niet wilde laten afbreken, kreeg ik de voorkeur." Een jaar na de kennismaking en nog voor de villa helemaal was opgeknapt, meldden de eerste gasten zich. Nu weet ze dat ze er rust heeft gevonden, en die rust straalt ook af op de gasten. De bezoekers die zich aangetrokken voelen tot de charme van de villa met de groen-wit geverfde ramen, blijken op zoek naar dezelfde eigenschappen die Marleen voor ogen had: sfeer, stilte en kwaliteit zonder luxe. De kamers verschillen nogal wat in grootte, maar dragen alle de naam van componisten. Ze beschikken zonder uitzondering over een kitchenette, zodat de gasten 's avonds voor hun kostje kunnen zorgen. Of het ontbijt gewoon zelf klaarmaken. Wie wat socialer is, ontbijt beneden in een sfeer van klassieke muziek, met uitzicht op de hogervermelde kapel. De kamers die eigenlijk als kleine studio's kunnen worden omschreven, zijn sober en luchtig, en vooral functioneel gemeubileerd, maar missen wat karakter. De bedden ogen lichtjes minimalistisch. Anderzijds is er is volop keuze in omvang en vorm: wie Bizet boekt, zit veilig en klein onder het dak, wie naar meer ruimte en een echte keuken uitkijkt, logeert beter in de Wagner-suite. Achter de haag schuilt ook een bescheiden tuin met ligstoelen, en een tafel waar de gasten 'in het zonneke' koffie of een aperitief kunnen drinken.Villa 't Zonneke telt drie kamers en drie studio's, die tegen 2750 tot 4500 fr. / 68,17 tot 111,55 euro worden verhuurd, ontbijten inbegrepen. Villa 't Zonneke, Duinbergenlaan 78, 8300 Knokke-Duinbergen, Tel. 050-51 98 51, 0477-60 53 36, fax: 050-67 87 14, villa.zonneke@worldonline.be