In de cultuurhistorie van een landschap of een gebouw kan de toekomst ervan besloten liggen. Dat is het geval met de oude cichoreifabriek De Lelie in het West-Vlaamse Petegem aan de Schelde. Vanuit alle windrichtingen is het rode bakstenen gebouw van ver te zien door de schoorsteen die boven het landschap uitsteekt. Jarenlang werden in het gehucht de Kolpaart cichoreiwortels verbouwd en gedroogd in de droogtoren van de fabriek. Die gedroogde wortels werden dan, als vervanger voor koffie, vermalen en verpakt in de typische rode verpakkingen van De Lelie. In 1995 werd de productie in de branderij stopgezet en sindsdien stonden de zowat zeventig jaar oude fabrieks-gebouwen leeg. Tot architect Frank Delmulle het complex in 1997 in het vizier kreeg en het wilde ombouwen tot woning annex architectenbureau en kunstgalerie. Aanvankelijk werd de bouwaanvraag geweigerd omdat het deel van de bedrijfsgebouwen dat als woning ingericht zou worden, in een agrarisch gebied lag. Pas na een lange procedure en nadat ...