Wie op de 93ste verdieping van het Park Hyatt Hotel in Sjanghai staat, weet niet wat hij ziet. Aan de overzijde van de rivier groeit een bos van torenhoge gebouwen. De cijfers liegen er niet om : in de voorbije tien jaar zijn 693 buildings van meer dan 100 meter hoogte opgetrokken. Het Park Hyatt zelf is met zijn 490 meter het hoogste hotel ter wereld, en ernaast is men al volop bezig met de bouw van een mastodont die de 600 meter moet overschrijden. Een en ander heeft niet zozeer met een geboorte-explosie te maken (die wordt met de one child policy in de stad onder controle gehouden), dan wel met de vlucht naar de stad. Sjanghai telt nu al 19 miljoen inwoners, maar het verkeer is er merkwaardig genoeg niet echt chaotisch en de files zijn niet eindeloos. Dat heeft ook te maken met de beperking van het aantal ingeschreven auto's : maandelijks worden niet meer dan zesduizend nieuwe auto's geregistreerd, en de platen ervoor worden per opbod verkocht. Het is een systeem, maar niet het enige.
...