Er zijn twee soorten mensen : zij die bij de minste vreugde een warme knuffel geven, en zij die met een uitgestoken hand hun territorium afbakenen. Die laatsten passen beter in onze westerse maatschappij, waarin lichamelijk contact grotendeels gebannen is naar de intimiteit van een relatie. Toch blijkt uit tal van onderzoeken dat aanrakingen een belangrijkere sociale rol spelen dan woorden. En dat valt zelfs evolutionair te verklaren, aldus professor Kristl Vonck, neuroloog in het UZ Gent. "Bij primaten, mensapen, bijvoorbeeld, zien we dat ze elkaar aanraken en reinigen : grooming, een belangrijk aspect van hun sociale leven. Bovendien zullen ze in de eerste plaats bescherming bie-den aan die grooming partner. Mensen groomen niet, maar knuffelen elkaar wel, en vooral vrouwen spelen graag met het haar van hun partner en kinderen, een gelijkaardig ritueel. Het schept een vertrouwensband, waaruit we dan weer voordelen kunnen halen." Bovendien komen er bij aanrakingen bepaalde chemische stoff...