Het zoveelste alpendorpje doorkruisend met alweer die typische chalets, vraag ik me af : zien die huizen er binnen ook zo cliché uit ? Zou dat bestaan, een trendy chalet ? Wel, uitgerekend in Oostenrijk, dat zijn vrolijke vrienden-imago maar niet kan afschudden, ontdekken we tussen rustieke woningen en authentieke bierkroegen een wondere plek : Het Mavida Balance Hotel in Zell am See. Een verademing, zo'n oase van goede smaak. Van buitenaf valt het hotel nochtans amper op tussen de omliggende huizen. Maar omdat volgens Koen Wauters "echte schoonheid binnenin zit", stappen we benieuwd de lobby binnen.
...

Het zoveelste alpendorpje doorkruisend met alweer die typische chalets, vraag ik me af : zien die huizen er binnen ook zo cliché uit ? Zou dat bestaan, een trendy chalet ? Wel, uitgerekend in Oostenrijk, dat zijn vrolijke vrienden-imago maar niet kan afschudden, ontdekken we tussen rustieke woningen en authentieke bierkroegen een wondere plek : Het Mavida Balance Hotel in Zell am See. Een verademing, zo'n oase van goede smaak. Van buitenaf valt het hotel nochtans amper op tussen de omliggende huizen. Maar omdat volgens Koen Wauters "echte schoonheid binnenin zit", stappen we benieuwd de lobby binnen. De eerste indruk is meteen raak : het hotel ziet er niet uit als een veredelde showroom met designklassiekers waar je toevallig ook kunt overnachten. "Design moet in dienst van de mens staan, niet omgekeerd", stelde hotelbaas Herbert Bren bij de opening in december 2005. Zijn boutade illustreert perfect de filosofie van het hotel : weg met tierlantijntjes, de mens komt bij ons op de eerste plaats. Ter plekke noemen ze die geïndividualiseerde behandeling bYOUty. Mooi voor wie van woordspelingen houdt, maar wat denkt u van deze volzin uit de brochure : " Wij stellen jouw persoonlijke evenwichtspakket samen en begeleiden je op je weg van onevenwicht naar perfecte harmonie in lichaam, geest en ziel. " Een holistische aanpak vergt blijkbaar holle frasen. Voor de goede verstaander : Mavida schotelt de gefortuneerde bezoeker een resem therapieën en relaxatieprogramma's voor die de inwendige mens deugd moeten doen. Denk daarbij aan mentalcoaching, lichttherapie om de hormonenspiegel te stabiliseren, of een verjongingskuur met natuurlijke aminozuren. Wie fitness verkiest boven wellness, kan een sportprogramma volgen met onder meer pilates, step, aerobics, qi gong, nordic walking en yoga. Toch legt Mavida de klemtoon op ontspannen, niet op inspannen. Het hotel mag trouwens best trots zijn op de uitgebreide faciliteiten : een indoorzwembad, Finse sauna's, stoombad, solarium en twaalf behandelingsruimten voor esoterische therapie (peelings met zeezout, lymfedrainage, om er maar enkele te noemen). Opmerkelijk is het floatarium - een zwembad met zout water waar je je gewichtloos in voelt - en de blue box, een hermetische relaxzone waarin al je zintuigen op stand-by overschakelen. Wel jammer dat het wellnesscenter in de kelderverdieping al om zeven uur sluit. Een schoonheidsfoutje, want wie na een stevige dagwandeling pas rond etenstijd weer in het hotel komt, kan dus niet meer bekomen in de sauna. Nu ja, de kamers zijn ook wel ideaal om in uit te blazen : een knap interieur in zenkleuren, een mals bed en een perfecte badkamer met stijlvolle wasbekkens van Duravit, een regendouche of een prinsheerlijk ligbad. Het terras met uitzicht op de Alpen krijg je er gratis bij. Het zal je wellicht niet verbazen, maar ook de publieke ruimten van het hotel zijn pico bello. Geen barokker blingbling, wel klare lijnen en warme zandkleuren. Puur en tijdloos dus. De enige knipoog naar de Oostenrijkse Gemütlichkeit is de gestileerde open haard in de loungehoek. Bruinrode fauteuils, kaarslicht en vingerhapjes staan er garant voor een ontspannen avond. Iets minder knus is het hotelrestaurant. De inrichting is wat kaal, met als enige eyecatchers de glazen, kubusvormige wijnkelder en de open keuken. Negen koks, onder leiding van chef Matthias Stalzer, prepareren er voor iedereen die het wil zien ontbijt en avondmaal met dagverse producten (hun kruidentuintje ligt trouwens op de derde verdieping van het hotel). Verwacht geen copieuze maaltijden, maar evenwichtige bereidingen die het experiment niet schuwen. Evenwicht is ongetwijfeld het sleutelbegrip in het hotel. Je merkt het aan het design, de focus van de behandelingen en de aanpak van het personeel. Het hotel heeft een privéstrand van 5000 m2 bij het meer, waar gasten in alle rust kunnen pootjebaden, zwemmen of varen. In de directe omgeving ligt een golfbaan en zijn 44 klimroutes uitgestippeld. Het stadje Zell am See zelf is vooral bekend bij skiërs en bergwandelaars, maar ook bij autoliefhebbers. Hier ligt immers de bakermat van het familiebedrijf Porsche. De knappe Porsche Design Studio is zeker een tussenstop waard. Tijdens de rondleiding krijg je het designlab, enkele prototypes en het hele productengamma te zien, dat Porsche de laatste jaren ontwierp naast zijn auto's. De familie Porsche is grootgrondbezitter in Zell am See en baat ook Schloss Prielau uit. Het feeërieke kasteelhotel herbergt Mayer's, een toprestaurant dat zijn Michelinster en 15 punten in Gault Millau meer dan verdient. www.schloss-prielau.at, www.porsche-design.com Mavida Balance Hotel & Spa, Kirchenweg 11, 5700 Zell am See, +43 6542 5410. www.mavida.at Het hotel telt 47 riante kamers, waaronder 4 suites. Voor een basic kamer (Balance Superior room of Spa Deluxe room) betaalt u per nacht per persoon tussen de 90 en 120 euro, afhankelijk van het seizoen. Een nachtje in de Panorama Suite of in de Mavida Suite kost ongeveer het dubbele. In de prijs is het ontbijt inbegrepen, voor de beautyarrangementen leg je het best nog een aardige duit opzij. Zell am See ligt op een kleine honderd kilometer van de luchthaven van Salzburg. - Design - Rustig - Romantisch - Zwembad - Restaurant - Wellness - Trendy - Kindvriendelijk Door Thijs Demeulemeester / Foto's Dirk Wilhelmy