Keramiek is in, zeker bij onze zuiderburen, waar er in tal van dorpen tientallen keramiekateliers zijn waar klei wordt gedraaid, geboetseerd en gebakken. Op veel plaatsen zijn er tijdens de zomer ook pottenbakkersmarkten. Het zijn doorgaans eeuwenoude centra die heropleven. Het is heerlijk om deze landelijke plekjes te ontdekken, ver weg van de toeristische routes.
...

Keramiek is in, zeker bij onze zuiderburen, waar er in tal van dorpen tientallen keramiekateliers zijn waar klei wordt gedraaid, geboetseerd en gebakken. Op veel plaatsen zijn er tijdens de zomer ook pottenbakkersmarkten. Het zijn doorgaans eeuwenoude centra die heropleven. Het is heerlijk om deze landelijke plekjes te ontdekken, ver weg van de toeristische routes. We vertrekken in het noorden, in het kleine centrum Englefontaine (1), nabij Le Quesnoy. Er zijn enkele ateliers, en je kunt er ook stages volgen tijdens de zomer. Maar hét pottenbakkersdorp bij uitstek, La Borne (2), ligt in het midden van het land, nabij Bourges. Daar brandde al in 1260 een oven, in 1914 waren er nog veertien ateliers actief, in 1950 nog slechts vijf. Toen er artistieke pottenbakers uit Scandinavië, Australië en Engeland kwamen, werd La Borne herboren. Nu is het een begrip. In het museum krijg je alles te zien, van antiek tot hedendaags. Zestig kilometer zuidelijker kom je in potten-bakkersdorp Les Archers (3), een gehucht van Le Chatelet-en-Berry. Er zijn zeven ateliers, we bezoeken er onder meer de werkplaats van de hedendaagse keramist Patrick Crulis. Ook dit is een oud pottenbakkers-dorp dat herleeft. Het zuiden van Frankrijk trekt heel wat keramiekkunstenaars aan uit binnen- en buitenland. Nabij Montélimar ligt het pittoreske Dieulefit (4), met liefst veertig ateliers. Nabij Montpellier kom je in het middeleeuwse Saint-Jean-de-Fos (5), met het Argileum, een kleimuseum, en vijfentwintig ateliers. Tussen Albi en Toulouse bots je op het schilderachtige Giroussens (6), een belangrijk keramiekdorp met een museum en tientallen ateliers. Op een steenworp van Avignon, richting Alès, ontdek je Saint-Quentin-la-Poterie (7), nog zo'n idyllisch plekje. Wie even doorrijdt naar de kust komt in Vallauris Golfe-Juan (8), ooit het mekka van de moderne keramiek toen Suzanne Ramié, Roger Capron en Pablo Picasso er kwamen werken. Je kunt niet alleen Madoura bezoeken, het atelier waar Picasso actief was, maar ook de werkplek van Cédric Massier, telg uit een beroemd pottenbakkersgeslacht dat al rond 1900 een begrip was. De komst van Picasso gaf het centrum een boost, waardoor ook de keramiekbiënnale ontstond, die daar volgend jaar weer plaatsgrijpt. Daarnaast leggen veel centra zich toe op de traditionele pottenbakkerskunst. Die blijkt nog zeer levendig in de Elzas, rond Soufflenheim (9) en in Anduze (10) in de Gard, waar de wereldberoemde tuinpotten worden gemaakt in verschillende ateliers. Tussen Auxerre en Bourges ligt Saint-Amand-en-Puisaye (11), waar middeleeuwse tegels en allerlei architecturale keramiek wordt vervaardigd om gebouwen te restaureren. Maar ook in de Calavados, in Noron-la-Poterie (12), worden sinds mensenheugenis épis de faîtage gemaakt, dakversieringen met vogels en figuren. Een traditie die ook bij ons rond 1300 levendig was, maar teloorging. Deze nokversieringen maken de Normandische architectuur extra mysterieus. Vergeet ten slotte ook niet de ontelbare kera-miekmarkten te bezoeken die overal in Frankrijk worden georganiseerd, en waar niet enkel vaatwerk, maar ook kleikunst wordt aangeboden. Verdere info : 1. ateliersdelavesnois. voila.net/ ateliers--artistes--avesnois--simon.htm 2. ceramiquelaborne.org 3. www.laroutedeschenes.fr/fr/artisans/ les-archers-village-de-potiers 4. www.maisondelaceramique.fr 5. www.potiersdestjeandefos.com 6. www.centre-ceramique-giroussens.com 7. www.officeculturel.com/metiers-art/ Saint-Quentin-la-poterie-pays-de-la-ceramique-1 8. www.vallauris-golfe-juan.fr/-Ceramique-.html 9. www.poterie-hausser.com 10. www.anduzeceramique.fr 11. www.ot-puisaye-nivernaise.fr 12. www.poterie-bavent.com Algemeen: www.collectif-ceramistes.org DOOR PIET SWIMBERGHE