KOEN FILLET

Eindelijk, Linda, levert mijn lichtjes lachwekkende familienaam me iets anders op dan flauwe beenhouwersgrappen. Vaak heb ik gewenst dat ik Janssens of Peeters heette, maar dat is voorbij. Want luister wat me overkomt.
...

Eindelijk, Linda, levert mijn lichtjes lachwekkende familienaam me iets anders op dan flauwe beenhouwersgrappen. Vaak heb ik gewenst dat ik Janssens of Peeters heette, maar dat is voorbij. Want luister wat me overkomt. Nonkel Christophe is dood. Dat wordt mij gemeld uit het verre Togo : Christophe Fillet, schielijk overleden ten gevolge van een hartaanval. Het is een mailtje in het Frans en dan klinkt doodgaan mooi : Malheureusement décédé le 21 juillet, suite à une crisecardiaque. Het bericht komt van een zekere Michel Davidas, advocat. Ik zou moeten rouwen, maar dat lukt me niet. Ik wist niet dat ik een oom had in West-Afrika. Er overvalt me zelfs een zekere vrolijkheid. Want lees mee : Mr. Christophe Fillet laisse derrière lui une importante sommes de 12,7 Million de dollars américains auprès de L' Union Togolaise de Banque. Heb je ook opgemerkt dat de advocaat dat heerlijke woord Million met een hoofdletter schrijft ? Dertien Miljoen, Linda. Davidas weet meer van mijn familie dan ikzelf : nonkel Chris-tophe was weduwnaar en woonde in Tagbligbo, een stad in Zuid-Togo. Hij was chef-ingénieur bij West African Cement, dat verklaart zijn fortuin. Zijn overlijden dateert van 21 juli 2005. Vier jaar lang heeft Michel Davidas gezocht naar een erfgenaam. Een zoektocht die niets heeft opgeleverd. En wat zegt het Togolese erfenisrecht in zo'n geval ? Je gelooft het niet, Linda, maar en cas de non existence de la famille légitime d'un dernier, un membre répondant au même nom que le défunt devient son bénéficiaire.De familienaam Fillet is der ! tien ! mil ! joen ! waard. De heer Michel Davidas - vanaf nu noem ik hem mijn vriend - wil de zaak graag voor me afhandelen, à rato van 50/50. Doe maar, mijn vriend. Dan hou ik nog ruim zes miljoen over. Ik ben niet schraperig. Vandaag nog pak ik mijn koffers. Ik koop mezelf een tropenhelm en een muskietennet. Spoorslags naar Tagbligbo, vast een mooie stad. De Togolezen schijnen vriendelijke mensen te zijn. Hier vinden ze wel iemand anders om dat radioprogrammatje van me te presenteren en de Knack Weekend raakt ook zonder mij gevuld. Cordialement, mr. Davidas, attendez-moi ! J'arrive ! Tabé, Linda ! Ha, de fortuinen die ik al aan mij heb laten voorbijgaan, Koen. Van wijlen Joseph-Désiré Mobutu Sese Seko zelve onder andere, nochtans geen nonkel voor zover ik weet. Maar mits een kleine bijdrage van mijn kant, administratiekosten als het ware, zou de advocaat van zijn weduwe het zo regelen dat zowel Madame Mobutu als ik er aanzienlijk beter van zouden worden. Zouden er nu echt mensen bestaan die daar intrappen ? Waarschijnlijk dezelfde goedgelovige dutsen die zich aan de deur een set peperdure kookpotten laten aansmeren, waar ze na twee maanden al met het schuursponsje doorheen zitten. Maar eigenlijk wil ik het over helemaal iets anders hebben, Koen. Fillet een lichtjes belachelijke familienaam ? Altijd beter dan Asselbergs, zou ik zeggen. Toegegeven, op het eerste gezicht een volstrekt eerbare naam, zij het dat iedereen 'm met een h spelt, Asselberghs dus. Voor mij niet gelaten, over zo'n bagatel kan ik me niet opwinden. Maar je zult maar ei zo na een vlucht van Chicago naar Brussel missen, omdat een paranoïde Amerikaan niet wil geloven dat de Linda Asselbergs van het paspoort dezelfde is als Linda Asselberghs van het vliegtuigticket. En hoe haat ik het om in verre buitenlanden mijn naam te moeten spellen. A-s-s... In Engelstalige contreien krult er zich dan niet zelden een grijnslach om de lippen van mijn correspondent, een grijnslach die ik er aan de telefoon spontaan bij verzin. Dat doet me denken aan de collega's journalisten Johan Tits en Theo Kock die zich volgens de overlevering ooit samen aanboden voor een interview van een Hollywoodster. Alsof wij Belgen na Dutroux nog geen slechte naam genoeg hebben. Een grapje overigens dat het mondeling beter doet dan schriftelijk en bovendien is die Kock een Hollander. Mocht ik in IJsland geboren zijn, dan heette ik waarschijnlijk Hendriksdottir en in Armenië Asselbergsian. En in Tamil Nadu, een zuidoostelijke deelstaat van India Linda A. Duizenden christenen stellen het daar zonder familienaam, volgens toeristische gids Charles M. Maar wat er ook van zij : als de centen van tonton Christophe binnen zijn, mag je mij gerust chérie noemen, Koen. KOEN FILLET/LINDA ASSELBERGS