Modeontwerpers zijn als politici : knipper met je ogen en ze veranderen van kamp. Na de vervanging van Martin Margiela door Jean-Paul Gaultier als ontwerper van de damescollectie van Hermès, hebben nu ook Gucci en Yves Saint Laurent vacatures. Creatief directeur Tom Ford en ceoDomenico De Sole verlaten...

Modeontwerpers zijn als politici : knipper met je ogen en ze veranderen van kamp. Na de vervanging van Martin Margiela door Jean-Paul Gaultier als ontwerper van de damescollectie van Hermès, hebben nu ook Gucci en Yves Saint Laurent vacatures. Creatief directeur Tom Ford en ceoDomenico De Sole verlaten eind april 2004 immers de Gucci-groep. Meteen zit toekomstig hoofdaandeelhouder Pinault-Printemps-Redoute, die beloofde zijn investering volgend jaar op te krikken tot 8 miljard euro, met een probleem. Niet alleen betreurt de halve modewereld het 'einde van een tijdperk', zónder het dream team schatten analisten de bedrijfswaarde op 'slechts' 3 à 5 miljard euro. Om de daling van de beurskoers te stoppen, lonkt François Pinault naar Burberry- ceoRose Marie Bravo, terwijl AlexanderMcQueen en Nicolas Ghesquière ( Balenciaga) getipt worden als nieuwe creatieve directeurs van Gucci en YSL. Het was trouwens de opsplitsing van die twee functies die Ford (42) deed opstappen. Zoals het hoort, ontkennen McQueen en Ghesquière natuurlijk in alle toonaarden. Net als Marc Jacobs ( Louis Vuitton), die LVMH de rug zou toekeren uit onvrede met de tanende investeringen in zijn eigen label. "Ford vervang je niet zomaar", zegt Lydie Leers, aankoopster bij Verso in Antwerpen. "Voor Gucci, destijds op sterven na dood, was hij een godenkind. Zijn opvolger zal zowel artistiek talent als charisma moeten bezitten. Voorlopig wachten de klanten af. Toen Gianni Versace vermoord werd of Jil Sander het eigen huis verliet, waren ze veel emotioneler. Op termijn was het effect echter miniem." Ook Luc Dheedene, oprichter van kledingdistributeur Fashion Club 70, is er gerust op : "Voorlopig is het gissen voor iedereen, zelfs wij ontvangen geen nieuws uit Italië. De marketingmachine van Gucci zal wel met een grote naam uitpakken. Sowieso draait de omzet van zulk een modehuis vooral op accessoires." Ondertussen gaan de sappigste roddels natuurlijk over Ford zelf. Volgens sommigen neemt hij met De Sole het noodlijdende Versace over, anderen voorspellen dat de Texaanse multimiljonair de filmwereld ingaat. Wordt vervolgd. (WD)Samenstelling Wim Denolf