1. PLAZA MAYOR (METRO OPERA OF SOL)

In Madrid ontkomt u niet aan de Plaza Mayor. De 'grote markt' is toeristisch en prijzig, maar het historische decor maakt veel goed. Heropgebouwd na een brand in 1790 heeft het Madrid de los Austrias (de Habsburgers) nog niets van zijn charme verloren. 's Avonds krijgt de setting romantische trekjes en staan bier en tapas op het menu. Al begint u er best niet te vroeg aan : discotheken lopen pas vol als de cafés sluiten.

Onze aanraders

Arco de Cuchilleros (Calle Cuchilleros 7) : restaurant met live flamenco. Dagelijks 21-2 uur, maandag gesloten. Info : 91 429 56 75.

Casa Ciriaco (Calle Mayor 84) : ouderwets familierestaurant met huiskamerinterieur, serveert lokale stoofpotjes en orgaanvlees (20 à 30 euro per persoon). Dagelijks 13-16 en 20-24 uur. Info : 91 458 06 20.

Chocolateria San Ginés (Pasadizo de San Ginés 5) : de beste churros (gefrituurde deegstengels) van de stad, geserveerd met stroperige chocolademelk. Info : 91 365 65 46.

La Bola (Bola 5) : taverne met traditionele Madrileense keuken (20 à 40 euro per persoon). Dagelijks 13-16 en 20.30-23 uur, zondagavond gesloten. Geen kredietkaarten. Info : 91 547 69 30, www.labola.es.

2. MALESAÑA (METRO TRIBUNAL OF NOVICIADO)

Als bastion van de Partido Popular heeft Madrid niet het vooruitstrevende imago van Barcelona. Nochtans verraadt het straatleven een lappendeken aan culturen en stijlen en knijpt de politie vaak een oogje dicht. Gran Vía, met zijn cinema's en theaters het Broadway van Madrid, verandert 's nachts in een prostitutiezone, en in Malesaña waaien de hasjwalmen u tegemoet. De wijk ten noordwesten van Chueca is dan ook een trekpleister voor alles wat zich alternatief noemt, van punkers tot veganisten.

Onze aanraders

Bar&Co (Calle del Barco 34) : jazzbar met jamsessies op zondag en optredens van studenten van de gerenommeerde Escuela de Música Creativa de Madrid, die hier haar trefpunt heeft. Dagelijks vanaf 20 uur, tot 6 uur in het weekend.

Bodega de la Ardosa (Calle Colón 13) : gezellige bruine tapaskroeg met uitstekende croquetas en jazzmuziek. Dagelijks 8.30-1.30 uur, in het weekend tot 2.30 uur. Info : 91 521 49 79.

Nina Madrid (Calle Manuela Malesaña 10) : New Yorks aandoend designrestaurant met mediterrane seizoenskeuken (20 à 40 euro per persoon) en uitstekende brunch op zondag (18 euro). Dagelijks 13.30-16.30 uur en 20.30-00.30 uur. Info : 91 591 00 46.

Ojalá (Calle San Andres 1) : exotische tapas, goedkope cocktails (6 euro) en, in de kelder, een loungeruimte met kussens en een met zand bestrooide vloer. Van donderdag tot woensdag 21-24 uur, op zaterdag tot 2 uur. Info : 91 523 27 47.

3. CHUECA (METRO CHUECA OF GRAN VíA)

Als Madrilenen op stap gaan, moet u dat letterlijk nemen. Waarom het immers bij één café houden als het er ook een handvol kunnen zijn ? Zeker in een buurt als Chueca, tussen en rond Calle Fuencarral en Calle Hortaleza. Overdag het shoppingnirwana voor jongeren en een volkse wijk op mensenmaat, verandert dit Spaanse SoHo rond middernacht in een alcoholische broeiketel. Letterlijk, want de etablissementen zijn klein en de Madrilenen houden van gevulde tenten.

Chueca-cocktails

Del Diego (Calle de la Reina 12) : kleine en rumoerige cocktailbar waar het elegante cliënteel net niet wegsmelt van de hitte, een klassieker van het Madrileense nachtleven. Dagelijks vanaf 19 uur, in het weekend tot 3.30 uur.

El Museo Chicote (Gran Vía 12) : legendarische cocktailbar in art-decostijl, geopend in 1931, met de beste mojito's van Madrid.

Info : www.museo-chicote.com.

Studio 54 (Calle de Barbieri 7) : momenteel de gay hotspot van Madrid, begin dit jaar geopend, met disco-interieur. Donderdag tot en met zaterdag 23.30-3.30 uur. Van de overige gay bars zijn het aanpalende Sunrise en Liquid (Calle Barquillo 8) de betere opties.

Uit eten

La Bardemcilla (Augusto Figueroa 47) : druk- bezocht en huiselijk tapasrestaurant, geopend door de familie van acteur Javier Bardém. Info : 91 521 42 56, www.labardemcilla.com.

Pepinillo de Barquillo (Calle Barquillo 42) : intiem en jazzy met moderne keuken en jong bobocliënteel (20 à 25 euro per persoon). Gesloten op zondag en maandagavond. Info : 91 310 25 46.

Trattoria Pulcinella (Calle Regueros 7) : authentieke, zij het prijzige Italiaan én een van de weinige rookvrije restaurants in Madrid. Info : 91 319 73 63.

4. PLAZA DE SANTA ANA (METRO SOL OF ANTON MARTIN)

Voor internationale luxewinkels en dito horeca moet u naar de Calle de Serrano, Calle de Goya en de Calle de José Ortega y Gasset, allemaal in de Salamancawijk. Al even kosmopolitisch, maar dichter bij het historische stadscentrum, is er de Plaza Santa Ana. Ze ligt op vijf minuten wandelen van de Puerta del Sol, het 'punt 0' van Madrid en Spanje in het algemeen.

Onze aanraders

East 47 (Plaza de las Cortes 10) : eenvoudig maar wat prijzig designrestaurant met cocktailbar en Andy Warhol aan de muur. Dagelijks 11-1 uur. Info : 91 420 37 67.

Glass Bar (Carrera de San Jerónimo 34) : cocktailbar in de vooravond, nadien oester- en loungebar met jaren-tachtigmuziek. Dagelijks 11-3 uur. Info : 91 787 77 70.

Lhardy (Cerrera de San Jerónimo 8) : opgericht in 1839 en het meest gerenommeerde (en prijzige) restaurant van de stad, met delicatessenshop. Info : 911 521 33 85, www.lhardy.com.

Midnight Rose / The Penthouse (in Hotel ME, Plaza de Santa Ana 14) : designrestaurant en -bar met dakterras in de zomermaanden, met internationaal publiek. Info : 91 701 60 00, memadrid. travel.

5. LA LATINA (METRO LA LATINA)

La Latina is samen met het zuidelijker gelegen Lavapiés een van de meest authentieke en multiculturele wijken van Madrid. In een stad van zo'n zes miljoen mensen is deze buurt van steegjes, middeleeuwse kerken en kunstenaars ook een plek om even te ontstappen aan de drukte. Op zondag kunt u er een lunch of vroege aperitief combineren met El Rastro, de naburige vlooienmarkt.

Onze aanraders

Cervecería San Andrés (Plaza de San Andrés 4) : de beste biertent van Madrid. Dagelijks 12-1 uur, in het weekend tot 2.30 uur.

Delic (Plaza de la Paja 14) : mediterrane bistro op een charmant plein. Info : 91 364 54 50.

Flou (Calle Segovia 8) : moderne mediterrane keuken met seizoensproducten.

Info : 91 547 41 82, www.restauranteflou.com.

La Musa Latina (Costanilla de San Andrés 12) : moderne tapas met levendig bobocliënteel. Info : 91 354 02 55, www.lamusalatina.com.

Los Huevos de Lucio (Calle Cava Baja 30) : befaamd tapasrestaurant (20 à 40 euro per persoon) met als specialiteit gebakken eieren. Dagelijks 13-16 uur en 20.30-00 uur, dinsdag gesloten. Info : 91 366 29 84.

Door Wim Denolf I Foto's Wouter Van Vaerenbergh