Van singersongwriters mag je geen baanbrekende experimenten verwachten. Singersongwriters moeten beklijvende, klassieke songs schrijven die je eigenlijk na twee keer beluisteren moet kunnen meezingen en die je inhoudelijk tekstuele herkenning annex rillingen bezorgen in het beste geval. De lichting van deze week slaagt daar voortreffelijk in.

Wat Neal Casal betreft, kun je eigenlijk altijd de vergelijking met een jonge Jackson Browne ten berde brengen. Dat is als een compliment bedoeld: naast de mooie songs is er de liefdevolle band waarin Greg Leisz, Don Heffington, John Ginty en de legendarische bassist James 'Hutch' Hutchison de sterren van de hemel spelen.

Marc Cohn is iets eigenzinniger, hoewel ook bij hem het respect voor grote voorgangers reëel is. "Burning the daze" is de derde plaat van een gelouterd man die na z'n debuut met de hit "Walking in Memphis" het pad is kwijtgeraakt en een huwelijk op de klippen heeft zien lopen. John Leventhal produceerde vlekkeloos en Cohn laat zowel z'n funkier kant zien ("Already home" is Al Green meets John Hiatt) als de tedere ballads waarin hij nog het sterkst is. Probeer wat dat betreft "Healing hands", "Olana", "Ellis Island" of de knappe Nilsson-cover "Turn on your radio".

Vreemde eend in deze bijt is Pat DiNizio, voormalig brein van The Smithereens. "Songs and sounds" laat een volkomen andere kant van de man zien. Jean-Jacques Burnel (Stranglers), Tony Machine en Sonny Fortune (Miles Davis) begeleiden hem en Don Dixon produceerde deze fijne collectie eigen songs plus een cover van de blues-klassieker "I'd rather have the blues." Als je per se een referentiepunt wil, laat het dan Nick Lowe zijn.

Zachte plaatjes van vrouwen. Wie denkt met "Holy Smokes" van Suzzy Roche een deel van de waanzin van The Roches in huis te halen, komt van een kale reis thuis: dit is breekbare en relatief ernstige folk. Lucy Kaplansky is al jaren een van de niet-ontdekte parels van de folk. Een wonderlijke stem en bakken smaak. "Flesh and bone" is eindelijk vindbaar in de gewone zaak: verrassende covers van "Peace love and understanding", "Don't renege on our love" of "The return of the grievous angel" en goeie eigen songs.

Neal Casal, "The sun rises here" ( Glitterhouse). Marc Cohn, "Burning the daze" ( Atlantic). Pat DiNizio, "Songs and sounds" ( Velvel). Suzzy Roche, "Holy Smokes" ( Red House). Lucy Kaplansky, "Flesh and bone" ( Red House).

Jacky Huys