De vlucht duurt veertig minuten. We zitten met zijn elven in een Bell 212, het werkpaard onder de halfgrote helikopters. Die Bell 212 werd in 1968 voor het Canadese leger ontwikkeld. Snel volgden de Amerikanen met een militaire bestelling van 141 stuks. De machines werden onsterfelijk door hun gedrag in de Vietnamoorlog. We stijgen op boven de Tyax Lodge, zo'n zes uur rijden ten noorden van de Canadese stad Vancouver. Snel wint het toestel hoogte boven het bevroren Tyaughtonmeer. We klimmen naar zo'n 2000 meter en overvliegen wouden, sneeuwvelden, valleien en toppen van het zuidelijke Chilcotinmassief. Hier, in het midden van British Columbia, tussen Vancouver en de zuidelijke grens van Alaska, heeft de Bell 212 vredelievende bedoelingen. Er zijn geen chemische wapens aan boord. Wel elf skiërs, één skigids en Ian, de Nieuw-Zeelandse piloot die al vijftien jaar van zijn nieuwe Canadese bergleven geniet.
...