Een week of drie kost het om alle winkels, restaurants, clubs en galerijen in het Meat-packing District te bezoeken. Maar wees gewaarschuwd : dit is New York, wat vandaag opent, is er morgen misschien niet meer, heeft een andere naam of ziet er plots heel anders uit. Hieronder een noodgedwongen selectie.
...

Een week of drie kost het om alle winkels, restaurants, clubs en galerijen in het Meat-packing District te bezoeken. Maar wees gewaarschuwd : dit is New York, wat vandaag opent, is er morgen misschien niet meer, heeft een andere naam of ziet er plots heel anders uit. Hieronder een noodgedwongen selectie. ONTWERPERS û Alexander McQueen, 417 W 14th St, 212 645 1797. De haute-coutureman zelve vergelijkt het interieur van zijn afgelopen zomer geopende winkel met een ruimtevaartschip. De ruimte oogt ook koel en wit als het binnenste van de vleespakhuizen aan de overkant. De kleren verdragen geen concurrentie. Toch niet als je een leren broek bent van 2000 dollar, een roze ultraminirokje van kasjmier van 835 dollar of een grijs herenpak van wol en kasjmier gevoerd met wit satijn van 4500 dollar. û Stella McCartney, 429 W 14 St, 212 255 1556. Zowel buurman McQueen als McCartney kozen het Meat-packing District boven Londen voor hun eerste boetiek. Het witte interieur van deze winkel (geopend in september 2002) is een tikje speelser dan dat van McQueen, met handgeschilderde stof aan de muren. Een roze pull met wijde mouwen kost 600 dollar, een broek 500 dollar, een Victoriaanse blazer 2000 dollar. û Rubin Chapelle, 410 W 14th St, 212 647 9388. In het gebouw waar de winkel van de Oostenrijkse ontwerpster Sonja Rubin en haar Amerikaanse collega Kip Chapelle is gevestigd, was vroeger een vleeskoelhuis en een seksclub. Vandaag hangen tussen de hygiënische witte muren zwarte en witte kleren. Een zwarte leren blazer met een korsetrug kost 1130 dollar, een paar op maat gemaakte laarzen van wit hertenleer 1900 dollar. û Shelly Steffee, 34 Gansevoort St, 917 408 0408. Een klerenboetiek in combinatie met performance space, waar de jonge Shelly Steffee haar eigen gesofisticeerde ontwerpen in zijde, wol en kangoeroebont verkoopt. Ze is een bewonderaarster van de Antwerp Six en die invloed laat zich zien. û Diane von Furstenberg, THE SHOP, 385 W 12th Street. Bewonderaars van de ontwerpster zullen nergens anders een vollediger aanbod van DvF-kleren vinden dan hier. EN VERDER û Jeffrey, 449 W 14th St, 212 206 3928. Het personeel glimlacht zowaar in dit hipper dan hip, schaamteloos snobistisch minigrootwarenhuis. Eigenaar Kalinsky kocht vroeger schoenen voor het avant-gardegrootwarenhuis Barneys. Zijn winkel heeft een van de uitgebreidste allerduurste schoenencollecties van New York. û Auto en Move Lab, 805 en 803 Washington St, 212 229 2292 en 212 741 5520. Twee niet goedkope designwinkels waar 'one of a kind'-zaken worden verkocht zoals lampen op staanders van boomstronken (in Move Lab) en abstract beschilderde kussens, meubels en juwelen (Auto). û Dernier Cri, 869 Washington St, 212 242 6061. Deze grote merkenwinkel ademt meer de sfeer van Soho en is volgens sommigen het teken aan de wand dat het Meat-packing District dezelfde richting zal uitgaan. De laatste weken waren vele kleren flink afgeprijsd. û Scoop NYC, 873 Washington St, 212 929 1244. De zaak voor wie zich als de mythische vrouwen van 'Sex and the City' wil kleden (de nieuwste van een keten van vijf). Jeans, T-shirts, sportkledij en feestjurkjes van merken zoals Seven Jeans, Paper Denim, Marc van Marc Jacobs, Philosophy van Alberta Ferretti en Juicy. û Ceylavie, 5 Ninth Avenue, 212 229 9972. Deze oosters beïnvloede design- en kledingboetiek ligt op een van de mooiste hoekjes van het Meat-packing District. Het gebouw is ondergebracht in een tot op de balken en bakstenen gestript huis uit de jaren 1850. Langs de gevel kronkelt een knoestige wisteria. De eigenaars plannen een theehuis en een ayurveda-schoonheidsinstituut in hetzelfde gebouw. û Long Fine Art, 427 W 14th Street, 212 337 1940. De galerie is gespecialiseerd in Avery, Gottlieb, Motherwell, Frankenthaler, Olitski en Willard. û Heller Galery, 420 W 14th Street, 212 414 4014. New Yorks toonaangevende galerie voor glas- en houtsculpturen door bekende Amerikaanse en internationale kunstenaars. û Wooster Projects, 421 W 14th Street, 646 336 1999. Zeefdrukken, etsen, schilderijen en tekeningen op papier van hedendaagse kunstenaars als Warhol, Lichtenstein en Hockney. û Bohen Foundation, 415 West 13th Street. Een recent geopende werk- en tentoonstellingsruimte voor experimentele kunstenaars. Het interieur is ontworpen door het New Yorkse architectenbureau LOT-EK. Het bestaat uit acht verplaatsbare, roodgeschilderde containers die als kantoor, werk- en tentoonstellingsruimte worden gebruikt. Op de verdiepingen boven de BOHEN FOUNDATION zullen in de komende maanden verschillende andere galeries hun intrek nemen. Advies : sommige restaurants en clubs liggen achter anonieme gevels. Een enkel rood lichtje, een buitenwipper, af- en aanrijdende taxi's of een rij wachtenden zijn dan de enige indicatie dat er iets aan de gang is. Wees niet verlegen om mensen aan te spreken als je iets zoekt. De meeste zaken zijn open tot 4 uur 's nachts. û El Faro, 823 Greenwich Street, 212 929 8210. New Yorks oudste Spaanse restaurant en tapasbar. û Florent, 69 Gansevoort Street, 212 989 5779. Informele Franse-Amerikaanse keuken, open dag en nacht. û Petite Abeille, 400 W 14th Street, 212 727 1505. Misschien wel het meest onpretentieuze en vriendelijkste restaurantje in het Meat-packing District. Het menu is Belgisch en het personeel Mexicaans. Open van 7 uur 's morgens tot 4 uur 's nachts, zeven dagen per week. û Lotus, 409 W 14th Street, 212 243 4420. Heel mooi restaurant in Aziatische stijl van drie verdiepingen met dansclub. Een drankje kost 10 euro en meer. De grote klacht over het eten : te weinig en te duur. û Markt, 401 W 14th Street, 212 727 3314. Prijzige Belgische keuken, open zeven dagen per week van 11 u. tot middernacht. û Paradou, 8 Little West 13th Street, 212 463 8345. Klein, simpel ingericht en portemonneevriendelijk Provençaals restaurantje met een tuintje waar je petanque kunt spelen. û Rhone, 63 Gansevoort Street, 212 376 8440. Een chic, donker restaurant plus wijnbar met een kaart van meer dan 300 wijnen uit de Rhône-vallei. û Pastis, 9 Ninth Avenue. Franse bistro (de nieuwe broer van Balthazar in Soho) waar het altijd druk is. De prijzen zijn niet eens gek. Groot terras aan de straatkant. û Zitoune, 46 Gansevoort Street, 212 675 5224. Het restaurant is op drie jaar tijd al drie keer van naam en menu veranderd. Op dit ogenblik is het eten Marokkaans. De zaak doet het uitstekend. Voor een stuk dankzij de buikdanseressen die tussen de tafels dansen. û Hog Pit, 22 Ninth Avenue, 212 604 0092. Een aanrader voor wie van barbecue houdt. De zaak ziet er wat versleten uit, maar het eten is vers. û Meet en Meet Café, 71-73 Gansevoort St, 212 242 0990. Meet is het nieuwste en meest trendy restaurant in de straat. Grote porties verse vis, foie gras en lamsvlees waarvoor in de rij wordt gestaan (gemiddeld hoofdgerecht : 23 euro). Voor een lichtere maaltijd (broodjes en slaatjes) kun je naast de deur in Meet Café terecht. û Hogs and Heifers, 859 Washington Street, 212 929 0655. Een country-and-westernbar waar motards, arbeiders, yuppies zonder das en babes onder het slaken van de nodige 'yee-ha's' goedkoop bier drinken. Americana maar dan midden in New York. Open tot 4 uur. û The Cooler, 416 W 14th Street, 212 229 0785. Club zonder pretentie. Bel op voorhand om uit te vissen welke muziek er wordt gespeeld. û Hell, 59 Gansevoort Street, 212 727 1666. Ondanks de naam is dit een luxueuze nachtclub met een gevarieerd publiek en gevarieerde muziek op de jukebox. Open tot 4 uur 's nachts. û Lure, 409 W 409 W 13th Street, 212 741 3919. Bar voor mannen die zich graag in leder en met kettingen uitdossen. Sorry dames. û Gaslight, 400 W 14th Street, 212 807 8444. Bar met hiphopmuziek waar eigenlijk niet gedanst mag worden, maar waar het toch gebeurt. û Rooms to let, B&B, 83 Horatio Street, 212 675 5481. Kamer met ontbijt in een met antiek ingericht 'townhouse' uit de jaren 1890, met tuin. www.roomstolet.net. Een tweepersoonskamer kost 150 dollar per nacht, een eenpersoonskamer 95 dollar, een studio 190 dollar. û Hotel Gansevoort, Gansevoort Street. Dit 187 kamers tellende 'boetiek'-hotel is in aanbouw en zou zijn deuren openen in de herfst van 2003. De eigenaars baten ook het Library-hotel en Hotel Giraffe uit. Neem de A/C/E- of 1/2/3-lijn tot 14th Street en wandel westwaarts in de richting van de Hudsonrivier, of neem de M14-bus naar Ninth Avenue. Jacqueline Goossens / Foto's Bart Michiels