:: Hôte en Couleurs, 58 Sommerain, 6661
...

:: Hôte en Couleurs, 58 Sommerain, 6661 Houffalize, 061 28 88 48, 0475 74 09 57. "Ik had vrienden in de buurt, kende de streek, wandelde er vaak. Het huis, dat negen jaar had leeggestaan, leek me een uitdaging en vijf jaar geleden kocht ik het, zonder precies doel voor ogen. Het had geen vensters meer en geen centrale verwarming maar ik vermoedde onderhuids veel moois."Nicole, die in de week in Brussel aan de ULB de ceremoniedienst leidt, vergiste zich niet. Tijdens de opknapbeurt, die achttien maanden duurde, legden ze de authentieke balken en de natuurstenen muren van de dorpshoeve uit 1859 bloot. Ze bracht er haar weekends door en toen ze ook nog een lokaal koppel bereid vond in de week de dienst te verzekeren, kwam de stap naar een gastenverblijf haast vanzelf. Wie er aankomt en de wagen in de schaduw van de kerk parkeert, wordt gecharmeerd door de huiselijkheid en intimiteit achter de okerkleurige gevel. "Ik investeerde drie of vier keer het bedrag van de aankoop", herinnert de gastvrouw zich. "Maar ik heb er nog geen moment spijt van gehad. Ik krijg buitengewone gasten over de vloer die me verrijken en weer andere buitengewone mensen sturen. Ik vraag niets en ik krijg alles."Wij hebben evenmin spijt van onze keuze. Beneden, waar zich twee gastenkamers bevinden, is het heerlijk zitten rond de houtkachel. Een etage hoger, waar we in de paarse kamer met het Bretonse bed overnachten, staat de bibliotheek centraal en is er een echte open haard. Overal staan oude meubeltjes, kleine schilderijtjes, boeken en spullen die in andere levens hebben gediend. Wie er komt, is er thuis. "Ik laat het huis aan de gasten, voorzag stopcontacten voor televisietoestellen, maar heb die nooit geplaatst, en geen mens vraagt ernaar. Ik verkies engeltjes en kaarsen." Op zolder bouwde Nicole een atelier uit, waar ze op gezette tijden artiesten uitnodigt om gasten in drie dagen de beginselen van het aquarellen of het werken met pastel bij te brengen. Die gasten onderhouden zich ook met elkaar, en wisselen adressen uit van andere gastenhuizen. Vóór het slapengaan laat ik me wegzakken in de fauteuil tegenover de open haard, omringd door boeken en balken en de geruststellende eenvoud van weleer. En 's nachts geniet ik van de duisternis en de stilte in een dorp waar het duister vroeg valt. De volgende ochtend zorgen Nelly en Robert, die in een vorig leven boerden in het dorp, voor een heerlijk ontbijt en vertellen over de tijd van toen. De tijd toen Robert met zijn eerste vakantiegeld een koe ging kopen. Hôte en Couleurs telt vier kamers, drie met douche en één met een zitbad, die tegen 65 euro voor twee personen worden verhuurd. Singles betalen 40 euro per nacht, altijd inclusief het ontbijt. Tekst en foto's Pierre Darge