Het Noord-Franse Rijsel werd gebouwd op houten palen op en rond een eiland in de rivier de Deûle. De stad had in de zestiende eeuw meer bruggen dan Brugge. In de zeventiende eeuw werden de kanalen uit hygiënische overwegingen gedempt. Zoals Vlaanderen stond Rijsel onder Bourgondische en Habsburgse overheersing, voordat de stad in 1667 door Lodewijk XIV werd ingelijfd. Het oude centrum toont nog vele Vlaamse invloeden, gaande van straten met kasseien, historische gebouwen als La Vieille Bourse, tot lokale lekkernijen als potjevlesch (terrine van konijn, kip en kalfsvlees), stoofkarbonade met bier en uien, waterzooi, suikertaart met bruine suiker en wafels. Om de nostalgie weg te spoelen zijn er lokale witte, blonde en bruine, artisanale bieren of jenevertjes van stokerij Loos of Wambrechies.
...