Nog een geluk dat ik een alibi had : een waterkansje op een interview met Debra Messing, bekend als Grace uit Will & Grace. En binnenkort als de heldin van The Starter Wife, een miniserie op Vijftv, bij veel mannen gemeenzaam bekend als Wijftv. Van het interview kwam natuurlijk niets in huis, maar intussen had ik me alvast op de gelijknamige roman geworpen. U kent dat wel, titel in shocking pink op de cover, zoveel weken op de New York Times bestsellerslijst, van de hand van Gigi Levangie Grazer. Een naam die een mens als het ware voorbestemt tot een carrière als beach book queen. Of dresseuse van witte poedels. Een boek, kortom, waarmee een weldenkende vrouw het liefst niet in het openbaar gesignaleerd wil worden. Zo'n vrouw die op het nachtkasje een driekwart gelezen Vogels zonder Vleugels (Louis de Bernières) heeft liggen, naast een half gelezen Calamiteitenleer voor Gevorderden (Marisha Pessl) en een maagdelijke De schaduw van de wind (Carlos Ruiz Zafón). Maar die zich voor het slapen gaan met schuldig plezier verkneukelt in een twintigtal bladzijden van de lotgevallen van Gracie Pollock, echtgenote van semi-beroemde Hollywoodproducer Kenny die door zulthoofd in kwestie middels een gsm-berichtje gedumpt en zodoende in één klap van starter wife tot ex-wife gedegradeerd wordt. Ach, de zalige clichés van het pulpgenre. Want laat Gracie nu forty- something zijn, neolithisch naar Hollywoodnormen. Eerder zal ze een ijsbeer vangen aan de zuidpool dan een vent in Tinseltown, zeker nu ze zakt voor de knijptest. (Men neme de huid van de handrug tussen duim en wijsvinger en laat ze vervolgens los. Als de huid niet meteen terug snapt, is alle hoop zoek). Maar kijk, daar komt de cavalerie al over de heuvel, in de vorm van een Beste Vriendin met een kast van een strandhuis in Malibu, die bovendien spoorslags afreist naar Europa. Geef toe, manloos zijn op een zonnedek in Malibu is een stuk minder mottig dan in een gemeubelde studio in Deurne-Noord. Vooral omdat de buurman Kenny's voormalige baas blijkt te zijn, enigszins bejaard, maar stinkrijk en goed geconserveerd, genre Tony Bennett, maar met zijn eigen haar.

Halt, stop, hier had ik The Starter Wife met glanzende cover en al tegen de muur moeten kwakken, zelfs aan mijn capaciteit voor flauwekul zijn er grenzen. Maar pulp heeft iets troostend, te vergelijken met hete kippensoep bij griep, en het morst minder in bed. Bovendien zijn er de vlijmscherpe oneliners van Gracies beste vriend, de archetypische homofiele binnenhuisarchitect, vaste prik in post- Sex & the City chic lit. En dan wordt Gracie van de verdrinkingsdood gered door een dakloze zwerver die sprekend op Harrison Ford lijkt... Ha, Harrison Ford met zand tussen z'n billen in een kartonnen doos ! Wie wil weten hoe dat afloopt : de tv-serie kreeg vijf Emmynominaties en naast Debra Messing spelen ook Judy Davis en Joe Mantegna mee. Als dat geen alibi is om te kijken...

Info : The Starter Wife, eerste aflevering 23 augustus om 21 u 05, Vijftv.

samenstelling Elke Lahousse

Linda Asselbergs