Hoe: alle dagen vliegt Sabena op Verona en Bologna, of je kan sporen vanuit Milaan of Rome. Wandelen is de beste manier om de verkeersluwe stadskern van Mantua te verkennen. Er zijn ook fietsen te huur.
...

Hoe: alle dagen vliegt Sabena op Verona en Bologna, of je kan sporen vanuit Milaan of Rome. Wandelen is de beste manier om de verkeersluwe stadskern van Mantua te verkennen. Er zijn ook fietsen te huur. Wanneer: literatuurfestival in september; pompoenfestival in september-oktober; winter: concertseizoen bij uitstek; elke lente/zomer: grote internationale tentoonstelling; zomer: boottochtjes op de meren en de Mincio-rivier. Logies: San Lorenzo, Piazza Concordia 14, Tel. (00-39) 0376-22.05.00. Tweepersoonskamer met ontbijt vanaf 300.000 lire. Romantisch en luxueus hotelletje in het stadscentrum. Rechigi, Via Calvi 30, Tel. (00-39) 0376-32.07.81. Tweepersoonskamer zonder ontbijt vanaf 250.000 lire. Modern hotel met hedendaagse kunst, in het stadscentrum vlak bij het kanaal. Broletto, Via Accademia 1, Tel. (00-39) 0376-32.67.84. Tweepersoonskamer zonder ontbijt vanaf 160.000 lire. Eenvoudig hotel met ruime kamers en prachtig uitzicht op de Piazza Sordello. Hotel Villa dei Tigli, Via Cantarana 20, Rodigo, Mantova, Tel. (00-39) 0376-65.06.91, e-mail: hotel.villadeitigli@interbusiness.it; http://www.amerigo.it/villadeitigli. Tweepersoonskamer met ontbijt vanaf 370.000 lire. Voor wie een stadsbezoek wil combineren met rust en kalmte. Elegante villa uit het begin van deze eeuw in een groot park, 14 km van de stad. Openlucht- en overdekt zwembad, en schoonheids- en fitnesscentrum met speciale packages.Restaurants: Aquila Nigra, Viccolo Bonacolsi 4, Tel. (00-39) 0376-32.71.80. In een oud klooster vlak bij het Palazzo Ducale. Het menu verandert om de maand. Specialiteiten: risotto met pompoenbloemen en garnalen, palingmootjes in aceto balsamico, duif in aceto balsamico en honing. Cento Rampini, Piazza Erbe 11, Tel. (00-39) 0376-36.63.49. Trattoria op het drukke marktplein in het stadscentrum. Typisch Mantuaanse gerechten zoals tortellini met pompoen. Redelijke prijzen. Antica Osteria Taverna Santa Barbara, Piazza Santa Barbara 19, Tel. (00-39) 0376-32.94.96. Op een van de binnenpleinen van het Pallazo Ducale. Redelijke prijzen. Lambruscowijn uit ceramieken bekers en plaatselijke specialiteiten zoals tortellini met pompoen en snoek in zoetzure saus met polenta. Pescheria Lanfranchi, Via Pescherie. Visstalletje, ook met bereide gerechten. Dal Pescatore, Canetto sull'Oglio, (00-39) 0376-72.30.01, zo'n 40 km ten westen van Mantua. Een van de weinige Italiaanse restaurants met 3 Michelinsterren.Bars, cafés en patisserieën: Caffè Roberta, Via Pescherie 34: uitstekende koffie. Bar La Ducale, Via Calvi 25: koffie en cocktails in een interieur uit de jaren 1880 met veel eik en marmer. Pasticceria Caravatti, Piazza Erbe 16: plaatselijke specialiteiten zoals torta sbrisolona en elvezia (zie tekst). Pasticceria Bibiena, Via Accademia 54: perfect voor een drankje voor een concert in het Teatro Bibiena. Caffè Canossa, Piazza Matilde di Canossa 2. In de zomer kan je buiten zitten op dit heerlijke plein, met aan de ene kant het Palazzo Canossa en aan de andere kant een kerkje gewijd aan Onze-Lieve-Vrouw van de Aardbeving. Tussen beide: krantenkiosk in art nouveau. Taverna del Duca, Piazza Sordello 10: snackbar waar je ook buiten kan zitten op het beste plein van de stad, met uitzicht op het Palazzo Ducale.Winkelen: in de straten rond de Piazza Mantegna liggen talloze speciaalzaken en modeboetieks. Palazzo Te en Palazzo Ducale: mooie museumshops. Maandelijkse antiekmarkt elke derde zondag van de maand, met juwelen, siervoorwerpen, gedroogde bloemen, meubelen en Venetiaans glaswerk. Stock Borse, Via Galana 17: tassen en riemen van bekende ontwerpers, tegen zachte prijsjes.Boottochtjes: Motonavi Andes, Piazza Sordello 8, Tel. (00-39) 0376-32.28.75. Korte, op de meren rond Mantua en de Mincio-rivier (1,5 uur), of langere (10 uur van Mantua naar Venetië). Edoardo Zamporetti, Tel. (00-39) 0376-65.34.75. Zomerexcursie in een klein bootje vanaf het heiligdom van de Beata Vergine delle Grazie op de oever van het Lago Superiore, ongeveer 12 km van Mantua.Fiona Cameron / Foto's Preben S. Kristensen