Het vlinderreservaat El Campanario ligt boven het dorpje El Rosario in de Sierra Madre in Michoacán (Mexico). Er zijn nog andere reservaten, maar dit is het interessantst om te bezoeken met de wagen omdat de weg berijdbaar is. Entree: 2 dollar. Een gids begeleidt alle bezoekers.

Wanneer

Hoewel de monarchen in Mexico overwinteren van november tot april, is de beste periode om ze te gaan bekijken eind januari en februari. Dan zijn ze actiever. Zorg dat je tussen 10.30 en 14u. in het reservaat bent, liefst op een zonnige dag. Zodra de zon ondergaat, keren ze terug naar hun plekje in de boom.

Hoe

Met een huurwagen is een van de beste manieren. Met de lijnbus moet je verscheidene keren overstappen om in Ocampo te geraken, en vandaar is het nog een half uur met een plaatselijke bus over nauwelijks berijdbare bergpaden.

Met de auto neem je Route 15 ten westen van Mexico City en Toluca richting Morelia. Vijftien kilometer voorbij Zitacuaro sla je rechtsaf naar Ocampo en Angangueo. In Ocampo vraag je de weg naar El Rosario, waar de vlinderroute begint.

National Rent a Car is efficiënt en voordelig. Hoofdkantoor in Mexico City: Calle Marsella 48, Tel. (5) 533.03.75/6/7/8, fax: (5) 208.76.67.

Vanuit Mexico City worden ook uitstappen met een autocar georganiseerd. De Grey Line neemt het vlinderreservaat soms op in zijn vierdaagse rondreis naar de koloniale steden. Info: Calle Londres 166, Mexico City, Tel. (5) 208.11.63.

Aguila Tours organiseert uitstappen vanaf eind december: Calle Amsterdam 291 C, Col. Hipodromo Condesa, Mexico City.

Hotel Avandero (zie verder) organiseert de trip ook op verzoek.

Verblijf

Villa Monarch Inn: Carr. Zitacuaro 103.5, Morelia, Michoacán, Tel. (725) 3.53.46, fax (725) 3.53.50. Nieuw hotel aan Route 15, juist voorbij Zitacuaro, het dichtst bij het vlinderreservaat; 56 kamers, 7 villa's en een zwembad. Een tweepersoonskamer kost 70 dollar.

Agua Blanca Spa: San José Purua, Apdo. Postal 42, Zitacuaro, Michoacán, Tel. (725) 700.56, (725) 700.67. Dit hotel ligt in een vallei met warmwaterbronnen, net buiten Zitacuaro, op de weg naar Morelia. Tweepersoonskamer: 25 dollar.

Hotel Avandero Golf and Spa Resort, Valle de Bravo. Geliefd bij de welstellende Mexicanen, maar daarbuiten nauwelijks bekend. Daguitstappen naar El Campanario. Men probeert ook toelating te krijgen om een ander reservaat in de Valle de Bravo zelf te bezoeken. Tweepersoonskamer: vanaf 150 dollar. Reserveren kan via het Belgische filiaal van Small Luxury Hotels: Tel. (02) 716.46.17.

Fiona Cameron