De Götakanaal-Stoomschipmaatschappij vaart met drie van haar eigen klassieke stoomschepen: de M/S Diana, de M/S Wilhelm Tham en de M/S Juno. Ze zijn omgebouwd tot dieselschepen en kunnen elk zestig passagiers vervoeren. De hutten liggen op het hoofddek (onder het restaurant en de bibliotheek), het schutdek (op het niveau van de eetzaal) en het brugdek (het duurste). Ze hebben wastafels met warm en koud water; douches en toiletten zijn gemeenschappelijk. Op het brugdek krijg je een kimono. Op het schutdek heb je weinig privacy. Het is niet aan te bevelen, behalve voor wie niet graag trappenloopt.

De Maatschappij heeft diverse cruiseprogramma's, van 4 tot 6 dagen, van mei tot september, waaronder een populaire vijfdaagse golfcruise. De zesdaagse cruise van Stockholm naar Göteborg (of omgekeerd) kost 9400 SEK per persoon (ca. 47.000 fr.) voor een gedeelde hut op het hoofd- of schutdek en 12.700 SEK per persoon voor een gedeelde hut op het brugdek van de M/S Diana. Wie van Göteborg naar Stockholm wil varen en niet zoveel wil betalen, kan vier dagen cruisen met de M/S Juno en de M/S Wilhelm Tham (die dag en nacht varen). De goedkoopste gedeelde hut kost daar 5900 SEK per persoon. Eenpersoonshutten zijn duur.

In de prijs zitten alle maaltijden, het vieruurtje, excursies, fiets en taksen (drank is excl.). Accommodatie in Stockholm of Göteborg is niet inbegrepen, maar de maatschappij kan dat voor jou organiseren.

Info: Götakanaal-stoomschipmaatschappij, Tel. (00-46) 31.80.63.15; fax (00-46) 31.15.83.11. Website: http://www.gotacanal.se

De M/S Diana, M/S Juno en M/S Wilhelm Tham zijn ook lid van Romantik Hotels & Restaurants.

Info voor wie het kanaal met eigen of gecharterde boot wil afvaren: AB Göta Kanalbolag, Box 3, S-591 21 Motala, Zweden, Tel. (00-46) 141-535-10, fax (00-46) 141.21.55.50.

Veiligheid: er zitten geen sloten op de hutten. Laat waardevolle dingen dus thuis of bij de purser en neem een buideltasje mee.

Activiteiten: dagelijks worden er excursies georganiseerd naar de steden, kastelen en kloosters onderweg, maar je kan ook wandelen, fietsen langs het jaagpad of zwemmen. Er is een kleine bibliotheek aan boord.

Winkelen: Söderköping heeft winkels en een veilinghuis; in Vadstena zijn antiekzaken en winkels met ambachtswerk; het kasteel van Vadstena heeft een leuke souvenirwinkel. Langs de route kan je ook kleinere souvenirs vinden. Maar wacht met je bijzonderste aankopen tot Stockholm of Göteborg. In Stockholm zijn de belangrijkste wijken: Gamla Stan en Hornsgatan voor kleine boetieks en ambachtelijk werk, en de buurt rond Drottninggatan voor kleren. In Göteborg mag je de winkelwandelstraten rond Hamngatan niet missen; de winkels met ambachtswerk, boetieks en restaurants van het 17de-eeuwse Hagadistrict; de kunstnijverheidswinkels van de Kronhusbodarna; en de fascinerende markthallen Saluhallen.

Kinderen: krijgen geen reductie, en kinderen jonger dan zeven mogen niet mee. Maar oudere kinderen zullen genieten van de sluizen, van het auto- en radiomuseum in Motala en van fietstochtjes langs het jaagpad. Verleid hen met de pretparken Gröna Lund in Stockholm en Liseberg in Göteborg. In Stockholm genieten ze vast ook van het Vasamuseum en van Skansen, een verzameling oude gebouwen, waar de gidsen in historische kledij rondlopen en er veel voor kinderen wordt georganiseerd.

Nachtleven: geen. Neem oordopjes mee als je een lichte slaper bent.

Pluspunten: het is heel ontspannend en je maakt kennis met het mooiste dat Zweden te bieden heeft. Heerlijk dat je niet voortdurend moet in- en uitpakken. Lekker eten.

Minpunten: weinig privacy en weinig douches en toiletten. Om veiligheidsredenen kan je het schip niet altijd verlaten als je dat wil. Op de zesdaagse cruise van Stockholm naar Göteborg legt het schip de eerste nacht aan in Oxelösund, een industriegebied.

Lectuur:

ROSEANNA van Maj Shöwall en Per Wahlöö: een detectiveroman waarin politie-inspecteur Martin Beck de moord op een Amerikaanse toerist onderzoekt, een passagier van de M/D Diana die dood wordt aangetroffen beneden aan de sluis van Borenshult. Te vinden in de bibliotheek van het schip.

INSIDE GUIDE TO SWEDEN, APA Publications: een goede allround gids, met een flink deel over het kanaal en de steden op de route.

Fiona Cameron