Vervoer en logies: voor Jamaica is geen visum vereist, wel een internationaal paspoort, dat nog minstens zes maanden na terugkeer geldig is. Wij reisden met Pegase en logeerden in de Jamaicaanse SuperClub-hotelsGrand Lido en Sans Souci Lido, het eerste in Ocho Rios, het tweede in Negril. Beide plaatsen staan bekend om hun luxueuze, vaak all inclusive-hotels. Voor 9 dagen (7 nachten) all in-verblijf moet je in beide hotels rekenen op zo'n 82.000 fr. per persoon. In die prijs is de vlucht met Citybird in Flamingo Premium Class inbegrepen. City Bird vliegt vanuit Brussel via de Dominicaanse Republiek op Montego Bay. (Info bij de reisagent.)

Het Sans Souci Lido legt zich vooral toe op rust en schoonheidszorgen. Het zeer goed uitgeruste fitnessgebouw kijkt uit over de baai. Na een professioneel begeleide aerobic-les kan je je laten verwennen in het Spa-centrum met bronwaterzwembad. Schoonheidsspecialisten vertroetelen je er met een lichaamspeeling, gelaatsverzorging, massage, manicure, pedicure en shiatsu-voetmassage. Ook dit alles is in de prijs inbegrepen.

Negril is heel wat levendiger dan Ocho Rios en trekt daardoor een iets jonger publiek aan. Je vindt er bars, disco's, reggae-concerten, marktjes,... Het Grand Lido-hotel is sfeervol opgetrokken in koloniale stijl, en het exclusieve karakter wordt nog geaccentueerd door het motorjacht Zein, waarop prinses Grace destijds haar huwelijksreis doorbracht. Het 49 m lange schip, nu eigendom van SuperClubs, neemt hotelgasten aan boord voor champagne- en sunsetcruises.

Klimaat: niettegenstaande Jamaica in de orkaangordel van de Caraïben ligt, werd het eiland zelden geteisterd. Officieel valt het orkaanseizoen tussen begin juni en eind november, met augustus en september als piekperiodes. De temperatuur schommelt het hele jaar door rond de 30° C. Een echt regenseizoen is er niet. De meeste regen valt in het oostelijk deel van het eiland en vooral tussen de maanden september en oktober.

Rafting-tochten: deze excursies kan je meestal boeken in het hotel. Bij slecht weer moet je absoluut een regenjas en warme kleding meenemen. Wij kwamen verkleumd aan, na drie uur lang stilzitten onder de gutsende regen en een koude wind die door de canyon blaast.

Criminaliteit: Jamaica heeft nog steeds de reputatie een gewelddadig eiland te zijn. Als toerist merk je daar weinig van. De hotels zijn goedbewaakt en de excursies worden begeleid door een gids die de risicovolle plaatsen vermijdt. Wil je alleen op pad gaan, dan kan je je best inlichten over de veiligheid van bepaalde plaatsen.

Els Vermeersch