Hilde Verbiest
...

Hilde VerbiestPopulair is de tovenaarsleerling Harry Potter al lang, lang voor er sprake was van een verfilming. Honderdduizenden boeken in meer dan veertig talen gingen over de toonbank. De kleine weesjongen werd door zijn oom en tante naar de bezemkast verbannen en blijkt plots een tovenaar te zijn die de strijd met kwade machten moet aangaan... Zijn avonturen spreken tot de verbeelding, zoals ook het leven van Rowlings zelf, de alleenstaande moeder die in een pub een boek begint te schrijven dat uitgroeit tot een megasucces.De hype rond de film hoeft dus niet te verbazen. Zo'n verfilming heeft heel wat om het lijf. Terwijl de boeken zich afspelen op een mysterieuze, niet nader genoemde plaats, moest men voor de film lokaties zoeken die deze plek konden concretiseren. De Zweinsteins Hogeschool voor Hekserij & Hocus-Pocus is een duister slot met ontelbare, al dan niet geheime gangen, donkere kerkers en verborgen kamers... In de film is Zweinstein niet één plek, maar samengesteld uit fragmenten, onderdelen van kathedralen en kastelen. Eén daarvan bevindt zich in Engelse Gloucester (spreek uit: Gloster), een charmant stadje met 104.000 inwoners aan de rivier Severn. Ten tijde van de Romeinen werden op deze plek, waar de rivier makkelijk over te steken was, al forten gebouwd. En hoewel Gloucester heel wat te bieden heeft _ een rijke geschiedenis, het uitgebreide kanalennetwerk en een typisch Engels landschap _, is men er wat trots op dat hún kathedraal een rol speelt in de Harry Potter-film. Dit romaans-gotische bouwwerk is een onderdeel van de Abbey Saint-Peter, een klooster dat hier in de zevende eeuw werd gesticht. Van het oorspronkelijke complex blijft nauwelijks iets over, maar op de oude grondvesten werd er een nieuw opgetrokken, groter en mooier dan het vorige. Ook in cijfers: zo heeft de kathedraal het hoogste middeleeuwse stenen plafond (28,5 m) en het grootste glasraam (28,8 x 11,6 m) van Engeland. Maar het zijn vooral de imposante kloostergangen die Potter-gewijs interessant zijn. "Een belangrijke lokatie", meent Philip Moss, gids en historicus van de stad. "Dit zijn de gangen van de Zweinsteins Hogeschool voor Hekserij en Hocus-Pocus, waar een groot deel van de actie zich afspeelt." Het merkwaardige gewelf lijkt wel een groot kantwerk en is een van 's lands de oudste voorbeelden van dit soort architectuur. Uiteraard werd voor de film een en ander aangepast. De graven in de vloer zijn afgedekt. En de heiligen in de glasvensters werden tijdelijk ontdaan van hun halo's, zodat ze niet te religieus leken. "Gloucester heeft een geschiedenis als het om hekserij gaat", merkt Moss fijntjes op. "In 1712 werd ene Jane Wenman voor rechter John Powell gebracht op beschuldiging van hekserij. Getuigen vertelden dat zij het vee van een boer had vervloekt en dat ze haar op een bezemsteel boven de huizen hadden zien vliegen. Powell vroeg haar: 'Is het waar dat je kan vliegen?' Zij antwoordde: 'Yes Mylord, I can.' Waarop hij zei: 'Wel, dat mag je, want er is geen wet die dat verbiedt.' Dus in Gloucester is het legaal om op bezemstelen te vliegen." De kloostergangen van de kathedraal en de heksengeschiedenis zijn niet eens de belangrijkste connecties tussen Harry Potter en Gloucester. De belangrijkste link is J.K. Rowlings zelf. Geboren in het nabijgelegen Chipping Sodbury groeide zij op in Tutshill in de Forest of Dean. Heel wat woorden en namen in de boeken verwijzen naar deze streek, aldus Philip Moss. Aan het stadje Dursley ontleende ze de naam voor de familie Dursley (de Duffelings), Harry's doodnormale, oersaaie familie. En Dumbledore, hoofd van Zweinstein ( Albus Perkamentus), is het dialect voor bumblebee. Maar verreweg het meest in hun nopjes in Gloucester zijn de leerlingen van de King's School. Tenminste, de 27 onder hen die als figurant mochten meespelen in de film. Zij worden beschouwd als kleine sterren, en hun roem straalt een beetje af op school en stad. Uiteraard was het spannend om mee te doen, al vinden ze het tegelijk jammer dat door de film een stuk van de magie van de boeken verloren gaat. Ze mogen niets vertellen en eigenlijk mochten ze op de set ook niet rondneuzen, ondanks het eindeloze wachten: "Het enige dat we moesten doen was wegvluchten voor de Trol." Maar al snel hadden ze daar wat op gevonden: "We kregen drankjes tussendoor, dus dronken we veel om vaak naar het toilet te moeten gaan. Zo konden we toch fijn rondkijken. Tot de drankjes werden weggenomen, natuurlijk." Op de vraag of ze dan niet op bezems mochten rondvliegen, antwoordden ze met een giechelend " No". Toch wel jammer in een stad waar geen bezemvliegverbod bestaat. PraktischGloucester ligt op 300 km van Dover. Bezienswaardig naast de kathedraal is ook The National Waterways Museum in een authentiek pakhuis. Potter-sfeer heeft het National Birds of Prey Centre in Newent (www.nbpc.co.uk), waar zo'n 300 vogels (80 soorten) leven. Info: Gloucestershire Tourism, Environment Department, Shire Hall, Gloucester CL1 2TH, Britain. [{phone}] +44-1452-42 56 73. Hoverspeed vertrekt meerdere keren per dag vanuit Oostende. Een standaardvijfdagenretour kost voor één auto en twee passagiers tussen 9762 fr. (242 euro) en 11.497 fr. (285 euro). Geregeld zijn er promoacties. Info: [{phone}] 00800-1211.1211. Website: www.hoverspeed.com