Porta Nuova heeft haar naam niet gestolen : zowat alles rond het centrale Piazza Gae Aulenti is nieuw. In de afgelopen jaren werden er wolkenkrabbers voor kantoren gebouwd, moderne woontorens, parken en een nieuw aangelegde, luxueuze winkelstraat. Voorts moeten ook zes culturele centra en musea, een ondergrondse supermarkt, hippe winkels en restaurants, vier metrolijnen en een ondergrondse hogesnelheidstrein de buurt van leven voorzien.
...

Porta Nuova heeft haar naam niet gestolen : zowat alles rond het centrale Piazza Gae Aulenti is nieuw. In de afgelopen jaren werden er wolkenkrabbers voor kantoren gebouwd, moderne woontorens, parken en een nieuw aangelegde, luxueuze winkelstraat. Voorts moeten ook zes culturele centra en musea, een ondergrondse supermarkt, hippe winkels en restaurants, vier metrolijnen en een ondergrondse hogesnelheidstrein de buurt van leven voorzien. De Porta Nuova was lang een niemandsland van leegstaande gebouwen en braakliggende terreinen. Een vergeten stadsdeel in het noordwesten van Milaan, waar niemand kwam behalve om op de trein te stappen in het station van Garibaldi. De buurt is trouwens altijd een transitzone geweest. Bewijs daarvan is een goed bewaarde poort op het Piazza XXV Aprile uit 1810, waaraan Porta Nuova zijn naam dankt, gebouwd op een oude Romeinse weg die Milaan met Branzi in Bergamo verbond. Vandaag heerst er op en rond het Piazza Gae Aulenti een gezellige drukte van voetgangers en spelende kinderen. De hele buurt is namelijk zo goed als autovrij. Dat maakt deel uit van het 'groene masterplan' dat Boeri Studio, Pelli Clarke Pelli Architects en Kohn Pedersen Fox voor de Porta Nuova bedachten. Meer dan 90.000 vierkante meter parken en publieke tuinen werden aangelegd of vernieuwd. Er kwamen fietspaden, een voetgangersbrug van bijna een kilometer lang en een CO2-uitstootvrije wolkenkrabber. De vernieuwde Porta Nuova moest volledig af zijn met de opening van de Wereldtentoonstelling in Milaan begin mei, maar die deadline werd niet gehaald. Hier en daar staat tussen de wolkenkrabbers nog een kraan overeind. De bekendste bakkerij van de stad (er zijn vijf vestigingen, dit is de mooiste) werd vorig jaar onder handen genomen door de Italiaanse designer Antonio Citterio. In het café kun je onder andere een heerlijke cappuccino drinken (voor maar 1,4 euro) of een tortine monoporzione eten. Het brood en gebak zijn om duimen en vingers van af te likken, net als de in houtkachels gebakken pizza's. Piazza XXV Aprile 5, www.princi.it De Italiaanse supermarkt Eataly nam in maart van vorig jaar zijn intrek in de voormalige theater- en bioscoopzaal Smeraldo.Met zijn zes restaurants en ontelbaar aantal soorten pasta, olijfolie, fijne vleeswaren en formaggi is dit het walhalla voor liefhebbers van de Italiaanse keuken. "Beter eten, is beter leven", luidt hier het motto. Piazza XXV Aprile 10, www.eataly.net In Italië roep je het beter niet te luid, maar thee is de nieuwe koffie. Bij Dammann Frères, van oorsprong Frans, maar sinds enkele jaren in handen van het Italiaanse Illy, kun je kiezen uit meer dan 290 soorten. Bestellers zijn de Goût Russe Douchka, een zwarte thee uitgevonden in de jaren vijftig, en groene Balithee. Elk jaar komen er twee of drie nieuwe smaken bij. Kun je niet meteen kiezen, dan zetten ze je met plezier een kopje. Piazza XXV Aprile 12, www.dammann.fr Cultwinkel/galerie van Carla Sozzani, jarenlang hoofdredacteur van Vogue en Elle Italia, waar je exclusieve kleren, accessoires, design, boeken, parfums en cosmetica kunt kopen. Vergelijkbaar met Colette in Parijs en Dover Street Market in Londen. Er is ook een groene binnenplaats waar je iets kunt eten of drinken, een dakterras, kunstgalerie en drie chique gastenkamers. Op de eerste verdieping loopt nog tot eind augustus een kleine expo met schetsen en replica's van iconische schoenen van Ferragamo uit de jaren dertig tot en met vijftig. De schoenen zijn een exacte kopie van het origineel, met de hand gemaakt en te koop. Corso Como 10, www.10corsocomo.com De nieuwe luxewinkelstraat van Milaan is licht hellend, autovrij en gelegen tussen het plein van Corso Como en de Piazza Gae Aulenti. Costume National, Maison Martin Margiela en het Belgische mannenmerk Les Hommes waren bij de eerste om er zich te vestigen. Binnenkort opent ook Moschino er zijn deuren. Via Vincenzo Capelli. Bosco Verticale (het verticale bos) is een appartementencomplex, ontworpen door het architectentrio Stefano Boeri, Gianandrea Barreca en Giovanni La Varra. De twee gebouwen dragen het equivalent van één hectare bos. Op de terrassen van de zwarte, 110 meter hoge torens is er plaats voorzien voor 730 bomen, 11.000 planten en 5000 struiken. Dat is niet alleen goed voor de isolatie, luchtzuivering en het ecosysteem, het is nog eens mooi ook. Tussen Via Gaetano de Castilla en Via Federico Confalonieri. Piazza Gae Aulenti is het kloppende hart van Porta Nuova. Het ronde plein is omgeven door wolkenkrabbers en wordt verlicht door 'zonnebomen', de op zonne-energie werkende straatverlichting van Ross Lovegrove. In het midden van de piazza ligt een hypermoderne fontein waar je door kunt lopen. Replay opende hier vorig jaar een multi-experience concept store van 1500 vierkante meter. En ook Muji, Sephora, Nike en Hugo Boss hebben hier al een winkel. Aanrader is La Feltrinelli, een boekwinkel/café/restaurant waar je 's middags snel en goedkoop luncht. Piazza Gae Aulenti Restaurant en bar van de broers van het modemerk Dsquared. Chef-kok is Elio Sironi, die zeven jaar achter het fornuis stond van het restaurant van het Milanese Bulgarihotel. Hij staat bekend van zijn pure en moderne interpretatie van Italiaanse klassiekers. Van op het dakterras heb je een adembenemend 360°-uitzicht over de skyline van de stad. Je kunt er ook een duik nemen in een van de twee zwembaden, maar dat wel pas vanaf 1 juli. Via Ceresio 7, www.ceresio7.com Nu een overnachting in het hotel Principe di Savoia not done is (de eigenaar sprak zich uit tegen homo's), moet de elite elders naartoe. Palazzo Parigi is het nieuwste vijfsterrenhotel van Milaan, gelegen aan de rand van de Porta Nuova-wijk, op anderhalve kilometer van de Duomo. Het hotel biedt alle faciliteiten die je van een palazzo mag verwachten : een mooie spa, uitstekende service, een goed gastronomisch restaurant en een oppas voor je hond of kat. Corso di Porta Nuova 1, www.palazzoparigi.it Avery heeft twee 'parfum-galeries' in Milaan : één in luxewarenhuis Excelsior en, sinds een jaar, één in de via Corso Como. Ze verkopen nicheparfums en geurkaarsen van merken als Fornasetti, Eight & Bob, Blood Concept en Acqua di Stresa. Het duurste flesje in de winkel kost algauw een slordige 590 euro, de gemiddelde prijs voor een geur schommelt tussen 150 en 250 euro. Corso Como 2, www.averyperfumegallery.com TEKST EN FOTO'S ELLEN DE WOLF & ILLUSTRATIE EVA MUNDORFF