Eind november overleed Sam, de lelijkste hond ter wereld. Het horrormormel was, op een afzichtelijke grijze kuif na, volledig kaal en had een mond vol scheve tanden. Huisdieren met de looks van Sam zijn gelukkig een uitzondering. Meer nog, beesten lopen er steeds vaker 'opgemaakt' bij, want cosmetica voor dieren verkopen bijzonder goed. Cijfers van marktonderzoeksbureau Mintel liegen er niet om : in de eerste tien maanden van 2005 zijn er 465 nieuwe producten gelanceerd, tegenover 'amper' 291 in 2004. "Veel alleenstaanden aanzien hun huisdier als een volwaardig gezinslid. Ze hebben geen kinderen, dus vertroetelen ze maar hun hond of kat", aldus Lynn Dornblaser van Mintel. Maar ook celebrity's geven het voorbeeld. Zowel Madonna als Geri Halliwell, Uma Thurman en Paris Hilton worden regelmatig gespot met opgetutte schoothond...

Eind november overleed Sam, de lelijkste hond ter wereld. Het horrormormel was, op een afzichtelijke grijze kuif na, volledig kaal en had een mond vol scheve tanden. Huisdieren met de looks van Sam zijn gelukkig een uitzondering. Meer nog, beesten lopen er steeds vaker 'opgemaakt' bij, want cosmetica voor dieren verkopen bijzonder goed. Cijfers van marktonderzoeksbureau Mintel liegen er niet om : in de eerste tien maanden van 2005 zijn er 465 nieuwe producten gelanceerd, tegenover 'amper' 291 in 2004. "Veel alleenstaanden aanzien hun huisdier als een volwaardig gezinslid. Ze hebben geen kinderen, dus vertroetelen ze maar hun hond of kat", aldus Lynn Dornblaser van Mintel. Maar ook celebrity's geven het voorbeeld. Zowel Madonna als Geri Halliwell, Uma Thurman en Paris Hilton worden regelmatig gespot met opgetutte schoothondjes. In Amerika loopt het inmiddels storm voor dierencosmetica, en in Europa geraken Samsons en Minoes beautycases ook stilaan gevuld. De gamma vachtverzorging is het grootst. Zo pakt het Braziliaanse merk Pet Society uit met Color Highlights, een lijn kleurshampoos. Het product is beschikbaar in goud, oranje, roze, koper en blauw, en de (afwasbare) kleur blijft tot drie dagen. Bij Bravo Dog Shampoo is de kleurengamma minder carnavalesk. Hun shampoos dienen gewoon om de natuurlijke kleur van de vacht beter te laten uitkomen. Wat voor de mens een dagcrème is, heet voor pelsdieren Dreamcoat. Als je dagelijks hun voer vermengt met dit additief op basis van natuurlijke oliën, krijgt je hond of kat opnieuw een glanzende pels. Ook de ogen kunnen er dof uitzien. Volgens Pet Society slijten tranen diepe wallen uit, en om die te maskeren lanceerde het merk een eyeliner. In de gamma dierenparfums heeft het Australische Pet Fragrance drie suggesties : Petite Femme (mix van patchoeli, sandelhout en jasmijn voor teefjes en kattinnen), Monsieur (ceder en citrusvruchten voor de reu en de kater) en Go Fleaz (een uniseksparfum tegen vlooien met rozemarijn en lavendel). Beaphars No love Spray is dan weer deodorant voor teefjes : het neutraliseert de feromonen die ze verspreiden in hun loopse periode. Maar Purl Freshness Spray van de Zuid-Afrikaanse Kyron Laboratories is de echte missing link tussen mensen- en dierencosmetica. Met dit spul ruikt je hond of kat naar talkpoeder voor baby's en naar Zwitsal. Je Lassie wordt hiermee het perfecte surrogaatkind. Ook pedicure voor viervoeters is hot. Soft Claws zijn een soort valse nagels van zacht plastic voor katten. Het grootste voordeel : je favoriete divan wordt niet meer kapotgekrabd. Ze bestaan in rood, blauw of zwart-wit, maar je poes is pas fancy met oranje, purper en roze nagels. Vind je dat plastic maar niks, dan is er nog altijd gewone nagellak. Pet Society heeft die in het blauw, rood, bordeaux, zwart, parelmoer, brons, koper of gewoon glanzend, en John Paul Pets gamma bestaat uit wel twaalf tinten. De man achter dat laatste merk is Paul Mitchell, een fabrikant van haarproducten voor mensen. Volgens hem is je poedel of kat pas helemaal in als de vachtkleur en nagellak op elkaar afgestemd zijn. En om ze helemaal glam te maken, heeft hij in zijn assortiment ook haarspeldjes, tiara's, zonnebrillen en geneeskrachtige halskettingen. Mensen weten doorgaans welke producten ze het liefst gebruiken, maar hebben dieren ook een voorkeur ? Pet Science Labs beweert van wel. "Wij hebben telepathisch contact met dieren", staat er op hun website te lezen. "Ze fluisteren ons in welke producten ze willen." Je kunt je beestje natuurlijk ook toevertrouwen aan beautyspecialisten in exclusieve wellness-centra voor huisdieren. Onder het motto 'wat voor een mens goed is, doet beesten ook deugd' kun je Fifi er trakteren op een verwendagje met pedicure, massage en schoonheidsbehandelingen. Maar van al die betutteling kan je favoriete viervoeter best gestresseerd geraken. Gelukkig bestaan er kalmeringsmiddelen als Chill Pills of No-Stress Behavior Modification Spray, die beesten minder angstig of nerveus moeten maken. Of de huisdieren eigenlijk zelf gediend zijn met cosmetica, kunnen ze ons helaas niet vertellen. En dat is misschien maar goed ook. Thijs Demeulemeester