Nog niet zo lang geleden had Peckham de reputatie een gevaarlijke buurt te zijn. Londenaars associeerden de zuidoostelijke wijk met lelijke hoogbouw, straatbendes en criminaliteit. De algemene perceptie was dat je er als bezoeker beter wegbleef, wou je niet beroofd of neergestoken worden. Maar de voorbije tien jaar is er veel veranderd. De wijk ten zuiden van de Theems is nu dankzij een groots regeneratieproject een van de meest trendy en etnisch diverse wijken in Londen. Peckham ligt nog onder de radar voor toeristen, maar de relatief betaalbare woningprijzen en goede treinverbindingen naar het centrum maken de buurt een felbegeerde locatie om te wonen.
...

Nog niet zo lang geleden had Peckham de reputatie een gevaarlijke buurt te zijn. Londenaars associeerden de zuidoostelijke wijk met lelijke hoogbouw, straatbendes en criminaliteit. De algemene perceptie was dat je er als bezoeker beter wegbleef, wou je niet beroofd of neergestoken worden. Maar de voorbije tien jaar is er veel veranderd. De wijk ten zuiden van de Theems is nu dankzij een groots regeneratieproject een van de meest trendy en etnisch diverse wijken in Londen. Peckham ligt nog onder de radar voor toeristen, maar de relatief betaalbare woningprijzen en goede treinverbindingen naar het centrum maken de buurt een felbegeerde locatie om te wonen. Wat Peckham typeert, is haar multiculturele bevolking, een levendige gemeenschap van locals en nieuwkomers. Op Rye Lane, waar je toekomt met de trein of Overground, vind je overdag Afrikaanse kapsalons, lokale marktkramers en shops als Khan's Bargain, een koopjesparadijs voor huishoudspullen. Maar na sluitingstijd komt het jonge volk buiten en verandert de straat in één lange wachtrij voor hippe feestjes in pakhuis The Bussey Building, of cocktails op het dak van Frank's Café, een zomerbar op de tiende verdieping van een parkeergarage. De gezellige chaos op Rye Lane vandaag doet denken aan de sfeer op Kingsland Road in Dalston, Oost-Londen, zo'n tien jaar geleden. De belangrijkste straten zijn verder Blenheim Grove, met restaurants die gehuisvest zijn in de bogengang onder de treinsporen. Via de pubs en bars van Choumert Road loop je richting Bellenden Road, de meest trendy straat, waar een handvol nicherestaurants en speciaalzaken zitten. The South London Gallery op Peckham Road is een van Londens meest gerespecteerde hedendaagse galerijen. En op Peckham Rye moet je zijn voor koffie voor het goede doel, of een picknick in de Japanse tuinen van het gigantische Peckham Rye Park. Buurtbewoners voeren momenteel campagne om in het park een openluchtzwembad uit 1923 weer op te graven. Peckham Lido sloot in 1987 en verdween toen onder het gras. Als er straks weer gezwommen wordt in het park, is Peckham helemaal het alternatieve, ongedwongen broertje van Hackney en Dalston. Het dakterras van Frank's zomerbar is een goed begin om de sfeer van het nieuwe Peckham te ontdekken. Je drinkt Campari op de tiende verdieping van een autopark, tussen de creatieven en de hipsters, met een uitzicht van 360 graden over Londen. Enkel open in de zomer, en dan is het meteen aanschuiven om binnen te geraken. Frank's, 95 Rye Lane, http://frankscafe.org.uk Je weet nooit echt wat er aan de gang is in The Bussey Building. Het honderd twintig jaar oude pakhuis wordt voortdurend gebruikt voor feestjes, muziek, dans, comedy, theater en Rooftop Film Club avonden. Ook de jongens van Forza Win, een Italiaanse eettent, hebben er onderdak. The Bussey Building, 133 Rye Lane, www.clfartcafe.org Een sapbar in openlucht, waar de drankjes gemaakt worden van seizoensgroenten en fruit dat op de lokale markt gekocht wordt. Open zeven dagen op zeven, de ideale stop op weg naar het treinstation aan de overkant. Ali Baba Juice, 125 Rye Lane, www.alibabajuice.com Een goed en gezellig eethuis waar je het niet zou verwachten, tussen de Afro-Caraïbische kapsalons en de pendelaars op weg naar het station. De keuken houdt het midden tussen Frans, Brits en Italiaans. Van ontbijt tot diner, porties om te delen. Refreshment Rooms, 12-16 Blenheim Grove, http://peckhamrefreshment.com Een favoriete plek onder de locals, gelegen in de bogengang onder de treinsporen. Industrieel design en uitstekende selectie cocktails, pizza's en dj-sets. Bar Story, 213 Blenheim Grove, www.barstory.co.uk Met grote ramen, in een straat met bomen, en met een ambachtelijk gemaakt terras uit keramiek. Petitou serveert al twaalf jaar comfortfood, thee en cake. Petitou, 63 Choumert Road, www.petitou.co.uk Een boekenwinkel die al tien jaar wordt uitgebaat door de lokale schrijfster Evie Wyld. Het vaste cliënteel wandelt er binnen voor literatuur, een kleine selectie internationale magazines en papierwaren. Review, 131 Bellenden Road, www.reviewbookshop.co.uk Een stijlvolle lunchzaak met artisanale koffie en brood, huisgemaakte cake, salades. Tijdens het weekend is het ook een restaurant. De zaak trekt een publiek aan van jonge moeders, architecten en kunststudenten. Anderson & Co, 139 Bellenden Road, https://andersonandcompany.wordpress.com Een kruidenierszaak met hoog trendy gehalte, uitgebaat door de kaasmaker Merlin en zijn bakkersvrouw Genevieve. Hier moet je zijn voor een uitstekende selectie kazen, wijn, brood, seizoensgroenten en fruit, en allerlei benodigdheden voor in de hipsterkeuken. General Store, 174 Bellenden Road, www.generalsto.re Geurkaarsen, accessoires en Scandinavische mode van merken als Just Female en Baum und Pferdgarten. Bias is een modeboetiek die uitgebaat wordt door Sally, een voormalige leerkracht die graag voor haar pensioen nog een eigen kledingzaak wou hebben. Bias, 143 Bellenden Road, www.biasboutique.com Een stijlvol, shabby chic buurtrestaurant dat een week na zijn opening in januari al stampvol zat. Het personeel is vriendelijk en rechtdoorzee, de gerechten modern en smaakvol. Ook de ideale plek voor een brunch. Pedler, 58 Peckham Rye, www.pedlerpeckhamrye.com De South London Gallery, opge-richt in 1891, heeft een inter-nationale reputatie voor zijn programma van hedendaagse kunsttentoonstellingen, live evenementen en filmvertoningen. Uitgerust met museumshop en café. South London Gallery, 65-67 Peckham Road, www.southlondongallery.org Hier moet je zijn voor koffie met een geweten. Naast cappuc-cino's zorgt Old Spike Roastery ook voor jobs, mentale bege-leiding en onderdak voor daklozen. Uitbaters Cemal en Richard stoppen alle opbreng-sten in hun liefdadigheids-project Change Please. Hun eerste werkkracht, Lucy, leerden ze kennen op de parking van een supermarkt, waar Lucy The Big Issue stond te verkopen, een magazine gemaakt door dakloze mensen. Old Spike Roastery, 54 Peckham Rye, www.oldspikeroastery.com Nood aan wat frisse lucht, een open veld en een fontein of twee ? Peckham Rye Park is een van de beste maar minder bekende parken van Londen. Het omvat voetbalvelden, picknickplekken en een Japanse tuin. Voor een cafeïneshot is er Café on the Rye, in het midden van het park. Peckham Rye Park and Common, Peckham Rye Wat begon als een pop-up, is nu al twee jaar een permanent en drukbezocht restaurant. Eigenaar John, van Albanese afkomst, serveert er gerechten uit de Balkankeuken, klaargemaakt op de houtskoolgrill. Peckham Bazaar, 119 Consort Road, http://peckhambazaar.com DOOR ELKE LAHOUSSE & FOTO'S LIEVEN BULCKENS