De verste hotels zijn vaak de bekoorlijkste verblijven. In het o zo grote Spanje, heet en dor en eindeloos, ligt ver weg in het noordwesten het groene Galicië, heuvelland dat door diepe baaien, wind en de boosheid van de Atlantische Oceaan met een grillige kustlijn is gezegend. Op de meest westelijke kaap, meteen de meest westelijke punt van het land, staat een vuurtoren. Hij lokt bedevaarders uit Santiago de Compostela en houdt vissersboten en olietankers op veilige afstand van de vervaarlijke kust. Aan de voet van een granieten kruis branden de pelgrims een kaars, ze inspecteren hun vermoeide schoenen en genieten van het uitzicht over zee.
...

De verste hotels zijn vaak de bekoorlijkste verblijven. In het o zo grote Spanje, heet en dor en eindeloos, ligt ver weg in het noordwesten het groene Galicië, heuvelland dat door diepe baaien, wind en de boosheid van de Atlantische Oceaan met een grillige kustlijn is gezegend. Op de meest westelijke kaap, meteen de meest westelijke punt van het land, staat een vuurtoren. Hij lokt bedevaarders uit Santiago de Compostela en houdt vissersboten en olietankers op veilige afstand van de vervaarlijke kust. Aan de voet van een granieten kruis branden de pelgrims een kaars, ze inspecteren hun vermoeide schoenen en genieten van het uitzicht over zee. Vlak bij die vuurtoren staat 143 meter boven de zeespiegel een klein hotel, naar de lichtzuil simpelweg O Semáforo genoemd. Veertig jaar lang was het kloeke gebouw een basis voor de kustwacht : witgekalkte muren, glas in solide ijzerwerk, robuuste wering, een op het eerste gezicht Spartaans verblijf. En toch : wie wil hier niet overnachten ? Cafetaria, een bar en een kleine bibliotheek met uitzicht over land en zee. En het is er beter slapen dan in het nabije dorp : de kamers zijn eenvoudig, maar warm en gezellig, uitnodigend voor een stormachtige nacht. Door het dakvenster loeit de branding die op de klippen te pletter slaat, de zee huilt en de lamp van de toren flitst door de nevel voorbij. Een magische plek, zo'n overnachting is onbetaalbaar. Is iedere kamer genoemd naar een sterrenbeeld - met Osa Mayor en Via Lactea is weinig fantasie nodig voor een vertaling - dan is de ligging van O Semáforo nog magischer : Cabo Finisterre, in het lokale Gallego verkort tot Fisterra, is naar de Romeinse origine niets anders dan Finis Terrae, het einde van de (bekende) wereld, de plaats waar de zon bulderend achter de horizon verdwijnt. Met een baai aan de ene kant is de ochtend wonderlijk, met de oceaan aan de andere kant is de zonsondergang een uitnodiging om in het sobere restaurant een avondmaal te genieten, een schotel vis uit de woelige zee met een witte ribeiro of albariño uit het land van Galicië. Al de rest is verbeelding. Wie wil niet overnachten in dit verste hotel van het Spaanse vasteland en genieten van het wilde leven op de ultieme kaap ? 8 Design 4 Authentiek 4 Rustig 4 Romantisch 8 Zwembad 4 Restaurant 8 Wellness 8 Celebrity Spotting 8 Trendy 8 Kindvriendelijk De kust ten zuiden en noorden van Cabo Finisterre is getekend door rías, baaien die diep het binnenland binnendringen. De zuidelijke Rías Baixas hebben mooie strandjes, in het noorden (met de Rías Altas) draagt de kust de morbide bijnaam Costa da Morte (veel schepen sloegen er te pletter). Kleine dorpen, hórreos of granieten graan- en maïsschuren, Keltische kruisen en een lege kust voor reizigers op zoek naar afgelegen plekken. Nabije steden zijn het barokke Santiago de Compostela, eindpunt van de bedevaartweg, en het stille Pontevedra met fraaie pleinen, stegen en kerken. In het noorden verrast het ongewone A Coruña.Galicië mag zich beroepen op de rijkdom van de zee. Nergens in Spanje is het aanbod aan visgerechten en zeevruchtenschotels groter : oesters in Vigo, tarbot in Carnota, overal mosselen en als specialiteit van de streek pulpo de feira, octopus bestrooid met paprika. De restaurants zijn aangeduid als marisquerias : het is er even lekker als druk en overvol, echt Spaans. Andere geneugten zijn een bord ham met brood en een glas wijn in een jamoneria. Of nootjes in een bar, tapas en de befaamde pimientos de Pádron uit het gelijknamige dorp : kleine groene paprika's, gefrituurd en met zeezout bestrooid. Ieder adres is een ontdekking. Kaap en hotel liggen helemaal ten westen van Santiago de Compostela (dagelijkse vluchten met Iberia vanuit Brussel via Madrid. Voor info en reserveringen : 02 720 21 06). Een auto huren is raadzaam. Prijzen : voor een tweepersoonskamer tussen 70 en 95 euro (zomer en feestdagen). Ontbijt 4 euro per persoon. Reserveringen : O Semáforo, Faro de Finisterre, 15155 Finisterre, tel. +34 981 725 869 en www.osemaforo.com Info : Spaanse Dienst voor Toerisme, Koningsstraat 97, 1000 Brussel, 02 280 19 26, www.tourspain.be Tekst en foto's Mark Gielen