L iesbeth Ory die in Borgloon vijf jaar geleden het hotel De Moerbei opstartte, is niet over één nacht ijs gegaan. Haar zorgzaamheid en aandacht voor detail hebben van het pand uit 1850 een echt thuis gemaakt. In zoverre dat ze haar eigen privé-domein omzeggens aan de gasten heeft opgeofferd. Liesbeth werkte gedurende zeven jaar in de Brusselse administratie en besefte al vroeg dat ze eigenlijk wat anders wilde. "Ik hield van huizen, mooie interieurs en het contact met andere mensen. Eigenlijk heb ik dit altijd willen doen, en toch had ik het nooit voor mogelijk gehouden."

Vijf jaar geleden vatte ze de koe bij de hoornen, kocht het huis aan de Tongersesteenweg, liet het grondig opknappen en liep - bij wijze van inwijding - vier maanden stage bij landgenoten in de Franse Pyreneeën die daar een pensionnetje runden. Nu kijkt ze met enige voldoening terug op de afgelegde weg, al geeft ze toe dat de eerste winters, toen het bezoek dit verrukkelijk stukje Haspengouw nog niet ontdekt had, wat lang uitvielen. Borgloon is niet meteen het centrum van de wereld, maar de zondagse antiekmarkt in Tongeren, de charme van Maastricht en de fiets- en wandelroutes trekken steeds meer toeristen, vooral in de bloesemperiode. En nu is er een veilig onderkomen boordevol charme en attenties.

"Ik wilde zeker geen stijf hotel", zegt de gastvrouw die een voorliefde heeft voor Lloyd Loom-stoelen. De kamers zijn overwegend wit en sober maar erg smaakvol gemeubileerd, met rieten stoelen, houten meubilair, en voorzien van alle comfort - van televisie tot telefoon. Ze dragen elk de naam van een andere boom en aan de muur hangt telkens een ingelijst, passend gedicht.

Liesbeth stippelde voor de klanten een aantal wandelingen uit en is niet te beroerd om gasten die hun eigen kunnen hebben overschat onderweg op te halen. Omdat ze alles zelf doet, heeft ze de handen vol met die vijf kamers en het dakappartement waar we van een perfecte rust genoten.

"Ik ben niet iemand die steeds meer wil, de zaak hoeft niet te groeien. Het enige waar ik naar streef, is een betere kwaliteit. Eigenlijk vind ik het best fijn dat het klein is", zegt Liesbeth 's morgens aan het heerlijke ontbijt terwijl we uitkijken op de binnenkoer met kasseien en de oude schuur.

Hotel De Moerbei heeft vier tweepersoonskamers voor 2900 fr., één vierpersoonskamer en een dakappartement voor 3700 fr. per nacht, inclusief ontbijt. Wie meer dan één nacht blijft, krijgt 200 fr. korting. De Moerbei, Tongersesteenweg 26, 3840 Borgloon, Tel. 012-74 72 82.

PIERRE DARGE / FOTO'S JAN VERLINDE