Hoewel het Euro Space Center goed bereikbaar is, ook al ligt het wat verborgen in de natuur, blijft het voor veel aardbewoners een onbekende. Wat niet wegneemt dat het sinds de opening in juni 1991 nog steeds evolueert en met nieuwe aanwinsten steeds meer bezoekers trekt. Het centrum is dan ook zowat uniek in Europa. Hoe dat komt, wordt duidelijk zodra we binnenstappen. We beginnen aan een lange ruimtereis, naar een onmetelijke, onbekende wereld vol verrassingen. Blauwachtig licht en mysterieuze muziek begeleiden onze eerste stappen op het binnenparcours. Het multisensoriële spektakel waarop ...

Hoewel het Euro Space Center goed bereikbaar is, ook al ligt het wat verborgen in de natuur, blijft het voor veel aardbewoners een onbekende. Wat niet wegneemt dat het sinds de opening in juni 1991 nog steeds evolueert en met nieuwe aanwinsten steeds meer bezoekers trekt. Het centrum is dan ook zowat uniek in Europa. Hoe dat komt, wordt duidelijk zodra we binnenstappen. We beginnen aan een lange ruimtereis, naar een onmetelijke, onbekende wereld vol verrassingen. Blauwachtig licht en mysterieuze muziek begeleiden onze eerste stappen op het binnenparcours. Het multisensoriële spektakel waarop we worden onthaald, draagt de naam A Space Odyssey, naar de beroemde film van Stanley Kubrick. Over een oppervlakte van ongeveer 2000 m2 krijgen we een opeenvolging van projecties, reconstructies en zintuiglijke ervaringen die een groots beeld geven van tientallen jaren ruimte-exploratie. We maken kennis met de projecten en de werking van het prestigieuze Europese ruimtevaartagentschap (ESA), waarna we ons, met een infraroodhelm op het hoofd, laten meevoeren door de vriendelijke Ariane en haar sympathieke opa tijdens een avontuurlijke odyssee. OP DE COMMANDOBRUG We kijken achter de schermen van de oerknal en worden ingewijd in de wereld van satellieten en ruimtesondes. We leren alles over de geheimen van het zonnestelsel en worden vervolgens verwelkomd door onze Belgische astronaut Frank De Winne, die toelichting geeft bij de werking van een onderdeel van het Internationale Ruimtevaartstation (ISS). Wat later bevinden we ons zelfs op de commandobrug waar de Space Shuttle Columbus, een replica op ware grootte, startklaar staat. We ontmoeten Dirk Frimout, die in de lente van 1992 als eerste Belgische astronaut (na Kuifje natuurlijk !) de ruimte mocht verkennen. Hij werd in 1994 benoemd tot voorzitter van het Euro Space Center en begeleidt ons hier door het trainingskamp voor toekomstige ruimtereizigers... Tot slot is er nog de Space Show, een adembenemende film over een asteroïde waar geheimzinnige dingen gebeuren. SPEELS EN SPANNEND Het buitenparcours is zowel speels als spannend. Het oneindige zonnestelsel, uitgebeeld aan de hand van maquettes, mag niemand missen. Even boeiend is het vegetale labyrint door ons zonnestelsel, de armillairsfeer (hemelsfeer) die de werking van de seizoenen duidelijk maakt, de enorme zonnewijzer of de paraboolantennes. Nog meer boeiends bieden dit jaar twee tijdelijke tentoonstellingen: Down to Earth, over de toepassing van de ruimtevaarttechnologie in ons dagelijks leven (tefal, satellietgolven, antivibratiesystemen voor tennisrackets,...) en een andere, gewijd aan het veelbesproken Solar Impulse-zonnevliegtuig, waarvan een replica te bewonderen is. Het Euro Space Center is ludiek en leerzaam opgevat. Zowel het verleden als de toekomst komen aan bod er wordt een tipje ontsluierd van de geheimen van ons universum. EURO SPACE CENTER, RUE DEVANT LES HÊTRES 1, 6890 TRANSINNES 061 65 01 33 WWW.EUROSPACECENTER.BE DOOR NICOLAS BALMET