:: Het Brouwershuis, Trappistenweg 23, 8978 Watou, 057 38 88 60, fax 057 38 80 71.
...

:: Het Brouwershuis, Trappistenweg 23, 8978 Watou, 057 38 88 60, fax 057 38 80 71.De rijkelijk met wilde wingerd en klimop begroeide villa uit 1934 behoort bij de aanpalende brouwerij, waar sinds meer dan een halve eeuw gebrouwen wordt. Eerst St. Sixtus, in opdracht van de paters trappisten van de Catsberg, en sinds elf jaar het abdijbier St. Bernardus. Aanvankelijk was er ook een melkerij waar kaas werd gemaakt - 's morgens werd hier dan kaas en in de namiddag bier geproduceerd -, maar die kaasproductie werd in 1959 stopgezet. Het geheel baadt in een verscheidenheid van groen en van de weg af is het huis helemaal niet te zien. Alleen de hoge schoorsteen van de brouwerij fungeert als baken in het landschap, en wie door een boog van groen binnenrijdt, laat de wereld achter zich. Op de binnenkoer staan zes fiere, rode beuken en elegant tuinmeubilair in donkergroen. "Mijn ouders bouwden de villa, ik ben hier opgegroeid en wilde altijd al graag mensen ontvangen", zegt de enthousiaste gastvrouw, die elf jaar geleden haar tweede jeugd vond toen ze een deel van het huis voor gasten openstelde. Tegenwoordig staat het helemaal ter beschikking van het bezoek, dat er zich in de ware zin van het woord thuis kan voelen. Over twee verdiepingen werden vijf kamers met eigen toilet en douche gecreëerd, gelijkvloers wacht een ruime living met bibliotheek en veranda, helemaal in het groen. Daar liggen fraaie kunstboeken, herontdekken we bij de open haard het vroege werk van José Vermeersch en drinken het zéér lokale bier. Voor wie de omgeving wil verkennen, staan fietsen ter beschikking en wie lekker wil gaan eten, heeft in de buurt een ruime keuze. Frankrijk ligt op een steenworp. Zelf slapen we in een van de drie kamers in de vroegere kaasmakerij, die in het verlengde van de villa werd gebouwd maar door de weelde van groen tegen de buitenmuur er als het ware naadloos bij aansluit. De kamer is ruim, werd sober aangekleed en biedt alles wat de gast zich kan wensen - zelfs een bijzondere leesbank, want wie kijkt er televisie op zo'n landelijk adres ? Alles is kraaknet, het dubbele bed uitstekend, de douche functioneel. En 's nachts valt slechts nu en dan een passerende auto op de achtergrond te horen. Maar het allermooist is het ontbijt, dat in de wintertuin wordt opgediend en als voorbeeld kan dienen voor eenieder in de branche : een kannetje vers geperst sinaasappelsap, een verse fruitsalade, keuze tussen kaas, vlees en marmelade, broodjes en dat alles in een uniek, groen en wit decor. Het Brouwershuis telt acht kamers die tegen 85 euro worden verhuurd, inclusief ontbijt. Wie twee nachten of langer blijft, geniet van een kamerprijs van 75 euro per nacht. Tekst en foto's Pierre Darge