De derde generatie Corneliani's staat aan het hoofd van het familiebedrijf. Sergio is de kreatieveling en Maurizio de commerciële man. In het klassieke bedrijf dat altijd mooie kleren heeft geleverd, wil men nu ook een beetje mode maken.
...

De derde generatie Corneliani's staat aan het hoofd van het familiebedrijf. Sergio is de kreatieveling en Maurizio de commerciële man. In het klassieke bedrijf dat altijd mooie kleren heeft geleverd, wil men nu ook een beetje mode maken. Lene KempsToen Alain Guigui het merk in 1977 in België introduceerde, sloeg het bijna onmiddellijk aan. Corneliani heeft hier een vijftigtal verkooppunten, en het zakencijfer stijgt nog steeds. "Het sterke punt is dat het commercieel en draagbaar blijft zonder het modeaspekt uit het oog te verliezen", aldus Guigui. "Een goed produkt is het altijd geweest. Maar het is ook nog stijlvol. "De Corneliani's maakten al mannenkleding in de jaren dertig. "Er werkten toen driehonderd mensen voor mijn grootvader", zegt Maurizio trots. De firma kwam tot bloei in de jaren vijftig onder de leiding van de broers Claudio en Carlalberto, en is nu uitgegroeid tot een internationaal bedrijf met 860 werknemers. Elk jaar produceert Corneliani 450.000 jasjes en mantels, 250.000 broeken en 200.000 dassen, hemden en truien. Sergio en Maurizio schatten de omzet op 140 miljard lire, te veel om om te rekenen ; 35 % van het cijfer komt van export, en dat moet in de toekomst meer worden. "Noch mijn broer, noch ik hebben er ooit aan getwijfeld om in het familiebedrijf te stappen", zegt Maurizio. "We hebben beiden ekonomie en marketing gestudeerd, ik in Parijs, hij in Amerika, en we vonden het vanzelfsprekend om vader op te volgen. Corneliani is een merk, een familie, een bedrijf. In Italië zijn veel textieldynastieën overgebleven. De familietraditie is hier sterker, de banden zijn hechter. Maar als wij geen goede managers zouden zijn, zouden we op staande voet ontslagen worden. "De markt van mannenkleding ligt moeilijk, ook voor de Corneliani's. Er is zelfs sprake van een lichte daling. "Als ons zakencijfer stijgt, is dat door een betere samenwerking met de winkels die ons verkiezen boven andere merken", zegt Maurizio. "Service is belangrijker dan ooit : de mogelijkheid tot bijbestellen, flexibel werken, voortdurend luisteren. " Corneliani evolueerde in vier verschillende richtingen : Corneliani, de klassiekere lijn, maakt ongeveer 30 % van de kollektie uit en zorgt voor 70 % van de omzet, Corneliani Trend bevat meer modieuze stukken, Corneliani Sportswear zorgt voor een ontspannen look, en Via Ardigo by Corneliani is er voor een man die zich op elk moment van de dag vrij wil voelen. "De verschillende lijnen kwamen er op vraag van de markt", zegt Sergio. "Je moet een man aanspreken op verschillende momenten in zijn leven. "Zelfs de Trend-kollektie zal nooit extravagant worden. De Corneliani's praten niet over avantgardisme, maar over openheid van geest. "Het merk moet verder evolueren, maar zonder de klant te forceren", zegt Sergio. "Elke verandering krijgt ruim de tijd om te groeien. Het heeft ons vijf jaar gekost om het drieknoopsjasje ingeburgerd te krijgen. Het vierknoopsjasje maken we twee jaar en begint nu pas aan te slaan. Ondertussen zitten ontwerpers al terug aan de enkele knoop, maar op die manier wordt het voor de klant erg verwarrend. Wij gaan langzamer dan de designers, maar ik denk dat dat gezond is. Wij willen geen trendsetters zijn, we willen op een intelligente manier met trends omgaan. We willen niet gewoon kostuums produceren, we zouden graag ook een klein beetje mode maken. "De Corneliani-broers (boven) en een stukje van hun herfst-winterkollektie '95-'96 (onder).