De winter is de tijd dat verzamelingen uit de kerstbomen vallen. Een bijzondere uitgave is het complete Bill Evans-werk op Verve. Meningen erover verschillen, maar Evans was in elk geval een van die iconen van de jazzmuziek met genoeg virtuositeit, vernieuwingsdrang en doodsdrift om het (tegenwoordig makkelijker te verkrijgen) epitheton ?legendarisch? opgespeld te krijgen.

Tussen 1962 en 1970, de periode dat hij zijn stijl consolideerde en zijn faam verwierf, nam Evans 21 uur muziek op voor het Verve-platenlabel. En dat is allemaal verzameld in ?The complete Bill Evans on Verve?. De verpakking vormt al een deel van de fun : onbewerkt ijzeren bakje, en een dik boekdeel over leven, stijl, muziek, alle sessies en panelgesprekken met kenners en musici. Wie technisch aangelegd is, krijgt de cd's zelfs uit het bakje en vindt naast de sessies die Evans in eigen naam registreerde ook opnamen uit samenwerkingen of andere combinaties. Voor de Evans-fans is dit gesneden koek. Wie zou anders de zeven versies van bijvoorbeeld ?Why did I choose you ?? na elkaar verteren ?

Hoewel Evans' werk voor het Riverside-label (net voor zijn Verve-periode) misschien wel zijn meest vruchtbare was, zitten hier ook pareltjes bij. De duetopnamen met gitarist Jim Hall zijn snoepjes van samenspel en speelplezier. Zijn ?Conversations with myself? (drie piano's van Evans over elkaar opgenomen) is niet alleen een leuke sixties-gimmick, maar is ook nog beluisterbaar gebleven.

Andere opnamen hebben de tand des tijds niet doorstaan, de hooggegrepen klassieke bewerkingen (Bach is vreselijk) missen originaliteit en visie. Goed dat er nooit een ?Bill Evans goes Classic II? van kwam.

De verzamelaar die onder de betere kerstboom hoort, toont in elk geval dat Evans niet voor één gat te vangen was. Misschien is hij wel de dromerige, pedalerende jazzpianist waarvoor hij versleten wordt dezer dagen, en waaraan pianisten zo graag refereren, maar hij was ook veel meer. Naast een wonderbaarlijk technicus en ideaal groepslid ( Paul Motian vertelt over de triotijd als ?met drieën één stem vormen?) was hij ook een door Art Tatum en Lennis Tristano geïnspireerd theoreticus en een voorbeeld van de menselijke feilbaarheid. Maar goed ook.

Bill Evans : ?The Complete Bill Evans on Verve? ( Verve).

GERRY DE MOL

The Complete Bill Evans on Verve, met een boek over zijn leven en werk : onmisbaar voor fans.